Groot Karoo

karoo

Groot Karoo is de naam die gegeven is aan de uitgestrekte semi-woestijn. Deze woestijn bedekt het grootste deel van het zuiden van Zuid-Afrika. Ook al zijn de grenzen niet erg duidelijk, je merkt het wel als je je in deze woestijn bevindt: eindeloze horizonnen, uitgedroogde aarde, en zo af en toe een roestige windmolen die piept in de wind. Het is juist de leegte wat Groot Karoo zo speciaal maakt. Het kan ontzettend heet zijn in de zomer en ijskoud in de winter, maar de prachtige landschappen, zonsondergangen en de sterren maken al het ongemak voor 100% weer goed. Je kan ze nergens anders zo vinden in Zuid-Afrika.

De hoofdsnelweg N1 tussen Johannesburg en Kaapstad loopt voor honderden kilometers rechtdoor Groot Karoo. De meeste mensen beschouwen dit stuk als het meest vervelend, maar als je de zijwegen neemt kom je al snel op onverharde wegen terecht die je door de stille woestijn en verlaten stadjes wanen. Neem de onverharde weg vanaf Colesberg naar Ceres en blijf hier een paar extra dagen. Je moet de tijd nemen als je echt wil genieten van de Karoo.

karoo tree

Als je geen tijd hebt om een grote omweg te nemen dan is het Karoo National Park ook dichtbij, net als je van de N1 komt. Dit nationaal park is een perfecte plek om een idee van het landschap te krijgen. Als je geluk hebt zie je misschien zelfs wel een leeuw. Het gaat hier vooral om het focussen op de kronkelende wegen die je moet zien te volgen. Een 4×4 is niet perse nodig, maar als je er wel een huurt heb je meer keuze uit waar je kan kamperen. Sutherland is een populaire stop en hier staat ook de grootste optische telescoop van Southern Hemisphere – SALT. Bezoek ook zeker het Tankwa Karoo National Park. Het park grenst aan het westen van het Groot Karoo en bezit leuke huisjes met eigen kookgelegenheid.