Waarom voor een selfdrive vakantie in Zuid-Afrika gaan?

Het kan redelijk overweldigend zijn als je je eerste selfdrive vakantie gaat plannen naar Zuid-Afrika. Het is een groot land om mee te beginnen. Met haar 1,2 miljoen vierkante kilometer is het groter dan Frankrijk, Duitsland, en het Verenigd Koninkrijk samen. In het verre westen botst de ijzige Atlantische Oceaan tegen 600 km zonovergoten, droge stranden. In het oosten heb je 1400 km aan suikerplantages en een laid-back surfsfeer van Durbans noordkust.

 

Wat maakt een selfdrive vakantie nou zo uniek?

Zuid-Afrika’s reputatie, als het land dat op de derde plek staat met meeste biodiversiteit, kan bevestigd worden door de grote variatie aan landschappen dat het prachtige land bezit. Je zal hier geen toendra’s vinden, maar toch valt er in de wintermaanden (juni tot augustus) genoeg sneeuw om Tiffindell, Zuid-Afrika’s enige skiresort, te kunnen openen met haar pistes in de uKhahlamba-Drakensberg bergen. In de zomer vormen de bergen door het hele land fantastische wandelroutes en prachtige autoroutes waar je jaren over zou doen om ze allemaal te ontdekken. En op de vlaktes in de dalen, heb je een netwerk van nationale parken en reservaten criss-cross door de woestijnen, bossen en de Savannah, die de bezoekers verblijden met een van de meest betaalbare en mooie selfdrive safari’s in Afrika.

 

Wat voor wild life ga ik zien in de hoofdregio’s van Zuid-Afrika

Het Krugerpark is een van de grootste en meest populaire safariparken in Zuid-Afrika. Er zijn nog 18 andere uitstekende parken die het land een van de beste maakt in de wereld voor het spotten van De Big Five. Daarnaast, is er nog een lange lijst met regionale en privé reservaten in elke hoek van het land. Het Addo Elephant Park, welke aan de Indische Oceaan in het oosten ligt, biedt je zelfs De Big Seven, die de Australische walvis, de zuidkaper, en de witte haai aan het lijstje voegt. Deze majestueuze beesten krijgen veel aandacht, en terecht, maar dit zijn slechts een paar van de bijna 300 soorten zoogdieren die je kan vinden hier, en dan nog maar niet te spreken over de 800 vogelsoorten. Dan heb je de grote, indrukwekkende steden, de verschillende culturen, 11 nationale talen, de geschiedenis, de levendige Afrikaanse kunst, avontuurlijke activiteiten, uitstekende restaurants en wijn van perfecte kwaliteit.

 

Waarom zouden mensen terug moeten komen voor een nieuwe selfdrive vakantie?

Proberen dit allemaal in één vakantie te passen kan een ontmoedigende taak zijn, en het blijkt dan ook dat dit bijna nooit lukt. Het beste advies is om te focussen op de highlights – maar welke en hoe kan je deze het beste managen?

Het belangrijkste is om te bedenken hoe je gaat reizen. Zoals je gezien hebt, is Afrika een groot land en veel van de attracties liggen ver uit elkaar. Binnenlandse vluchten zijn talrijk en relatief betaalbaar als je van te voren boekt, maar ze zullen je alleen tot in de grote centrums brengen en vanaf daar heb je je eigen transport nodig. Zuid-Afrika heeft veel voordelen, maar daar is openbaar vervoer er geen van. Bussen en lokale minibusjes rijden in de steden en er zijn gelimiteerde stadsbussen en treinen zijn er al helemaal beperkt. Om het meeste uit je vakantie in Zuid-Afrika te halen, is een eigen voertuig een must.

Er is meer dan 750,000 km aan wegen in Zuid-Afrika, en heeft daarmee het tien na grootste wegennetwerk in de wereld. Bijna 600,000 km van de wegen zijn onverhard, maar de kwaliteit is over het algemeen uitstekend en zelfs de onverharde wegen zijn meestal begaanbaar voor sedans. In sommige regio’s, vooral het westen en het noorden, heb je wel een 4x4 nodig. Dus jouw keuze van voertuig zal afhangen van de bestemmingen en attracties die je wil bezoeken. Veel van Zuid-Afrika’s best bewaarde geheimen liggen van de hoofdwegen. Dus een ruig en stevig voertuig waar je comfortabel mee kan kamperen ver van de lichten van de steden , kan een enorm voordeel zijn.

Zuid-Afrikanen verwelkomen bezoekers maar al te graag. Waar je ook komt, je zal er geweldige gastvrijheid vinden van een variatie aan mensen die stuk voor stuk even geïnteresseerd in jou zullen zijn als jij in hen. Met het goede voertuig en weinig planning, zal dit prachtige land zich voor je openstellen.

De beste routes om te kiezen in Zuid-Afrika

De Kaapse wijnlanden

Combineer een trip naar Kaapstad met een paar dagen de Kaapse wijnlanden ontdekken. Het is een enorm gebied met bijna 100,000 hectare aan druiven die onder de wijnstok hangen. Er zijn honderden wijnboerderijen die je kan bezoeken vanaf de westkust tot de Overberg en klein Karoo. De meeste hiervan bieden gratis of goedkope proeverijen en verkopen ter plekke de lekkere wijnen. Veel van deze landgoederen hebben ook uitstekende restaurants en een paar kamers waar je kan overnachten met een prachtig uitzicht op de wijngaarden omringd door de bergen, voor als je meerdere dagen in het gebied verblijft.

Als je beperkt wordt door de tijd zijn de gebieden dichtbij Kaapstad het beste voor jou. Hier horen Kaappunt, Constantia en Durbanville in Kaapstads zuidelijke en noordelijke buitenwijken ook bij, plus de traditionele wijn-producerende stadjes: Stellenbosch, Paarl, Franschhoek en Wellington. Er zijn gevestigde routes die je kan volgen door al deze regio’s, maar met zoveel keuze is het verstandig om met een bekend landgoed te beginnen en vanuit daar verder te ontdekken.

Groot Constantia, Boschendal, Solms-Delta, Warwick en Delheim zijn een paar goede startpunten. Elk is binnen een uur te bereiken vanaf het centrum van Kaapstad, dus je kan dagtripjes maken of je kan een huisje boeken op het platteland als je er langer wil verblijven. Vooral Franschhoek is een aanrader vanwege de kwaliteit van de restaurants, hotels en boerderij-achtige accommodaties. Dit vormt een perfecte basis om de omgeving van daaruit te ontdekken.

De Cederbergen

Vier uur ten noorden van Kaapstad ligt Cederberg. Cederberg biedt een serie van huisjes met eigen kookgelegenheid, een relaxte camping aan de rivier en een opmerkelijke loge die recht uit de bergen is gehakt, genaamd Kagga Kamma.

Deze omgeving is alles behalve groen want dit gebied vangt bijna geen regen en de temperaturen kunnen oplopen tot 40 graden in de zomer. De kleine rivieren die er wel stromen voeden prachtige water pools waar je heerlijk in kan zwemmen. Er zijn ook fantastische wandelpaden voor als het wat koeler is. Een die niet te missen is, is de wandelroute die een hele dag duurt. Deze staat bekend als de Wolfberg Cracks tot de beroemde Wolfberg Arch en loopt door hoge, oker rotsformaties.

De wegen door Cederberg zijn van grind, maar je kan de meeste gewoon op met een normale auto. Vanaf Kaapstad kan je de toeristische route nemen door Bainskloof Pass naar Ceres en vanaf daar is het ongeveer een uur tot de eerste onverharde weg. De rit is vooral ongelofelijk mooi in de namiddag, dus time je aankomst voor zonsondergang. Zorg ook dat je hier tenminste drie of vier dagen blijft zodat het bizarre landschap tot je door kan dringen.

Het Sanddrif Holiday Resort heeft een camping en een paar huisjes naast een rivier waar je heerlijk in kan zwemmen. Dit resort krijgt een speciale verwijzing omdat het dichtbij de wijngaard Cederberg Wines ligt. Cederberg Wines heeft uitstekende wijnproeverijen van maandag tot zaterdag, en ze brouwen ook nog eens goed speciaalbier.

De westkust

De westkust van Zuid-Afrika begint in het noorden van Kaapstad en loopt nog 600 km door tot aan de Namibische grens. Het kost je een paar weken om de hele kust te ontdekken en deze wordt naarmate je hoger komt steeds wilder en je zal steeds minder mensen tegenkomen. De westkust staat bekend om haar vriendelijkheid en nuchtere locals. De eerste taal die mensen hier spreken is Afrikaans, maar velen spreken ook goed Engels en je zal, waar je ook komt, een laid-back, gastvrije sfeer vinden.

In het zuiden kan je het West Coast National Park vinden die een enorme getijde lagune beschermt. Het is het zeker waard om hier een aantal dagen te verblijven, vooral in juli en augustus wanneer de bloemen in bloei staan. Het dichtbij gelegen vissersdorpje Paternoster is een van de mooiste in de regio, met nette, witte huizen in een wijde zanderige baai. Als je wat heerlijke vis wil proeven, stop dan bij Die Strandloper in Langebaan of Muisbosskerm dichtbij Lambert’s Bay. Beide restaurants bieden een enorme keuze van vis en verse zeevruchten aan, die geserveerd worden op rustieke houten planken op het strand.

In het noorden bij Lutzville heb je een 4x4 nodig om aan de kust te kunnen blijven rijden. Andere voertuigen kunnen hier de snelweg N7 nemen die wat verder het land in gaat. Deze zal later weer terugleiden naar een goed gesorteerde grindweg naar de zee. De beste route is toch langs de zandige kust, welke van Lutzville naar het kleine, rustige en charmante vissersdorpje Hondeklip Bay gaat. Net in het zuiden bij Hondeklip Bay vind je Namaqua National Park en deze heeft spectaculaire campings op het strand maar deze zijn alleen voor 4x4’s. De wilde, zanderige rit is het zeker waard als avontuurlijk kamperen je ding is.

Groot Karoo

Groot Karoo is de naam die gegeven is aan de uitgestrekte semi-woestijn. Deze woestijn bedekt het grootste deel van het zuiden van Zuid-Afrika. Ook al zijn de grenzen niet erg duidelijk, je merkt het wel als je je in deze woestijn bevindt: eindeloze horizonnen, uitgedroogde aarde, en zo af en toe een roestige windmolen die piept in de wind. Het is juist de leegte wat Groot Karoo zo speciaal maakt. Het kan ontzettend heet zijn in de zomer en ijskoud in de winter, maar de prachtige landschappen, zonsondergangen en de sterren maken al het ongemak voor 100% weer goed. Je kan ze nergens anders zo vinden in Zuid-Afrika.

De hoofdsnelweg N1 tussen Johannesburg en Kaapstad loopt voor honderden kilometers rechtdoor Groot Karoo. De meeste mensen beschouwen dit stuk als het meest vervelend, maar als je de zijwegen neemt kom je al snel op onverharde wegen terecht die je door de stille woestijn en verlaten stadjes wanen. Neem de onverharde weg vanaf Colesberg naar Ceres en blijf hier een paar extra dagen. Je moet de tijd nemen als je echt wil genieten van de Karoo.

Als je geen tijd hebt om een grote omweg te nemen dan is het Karoo National Park ook dichtbij, net als je van de N1 komt. Dit nationaal park is een perfecte plek om een idee van het landschap te krijgen. Als je geluk hebt zie je misschien zelfs wel een leeuw. Het gaat hier vooral om het focussen op de kronkelende wegen die je moet zien te volgen. Een 4x4 is niet perse nodig, maar als je er wel een huurt heb je meer keuze uit waar je kan kamperen. Sutherland is een populaire stop en hier staat ook de grootste optische telescoop van Southern Hemisphere – SALT. Bezoek ook zeker het Tankwa Karoo National Park. Het park grenst aan het westen van het Groot Karoo en bezit leuke huisjes met eigen kookgelegenheid.

Route 62 en Klein Karoo

Tussen het Groot Karoo in het noorden en de vruchtbare kustlanden van Overberg in het zuiden ligt Klein Karoo. Klein Karoo vangt meer regen dan haar grote zus en staat bekend om haar wijnlanden, kleine stadjes, en prachtige uitzichten op de bergen. Klein Karoo is ongeveer 50 km breed en 300 km lang, en vormt daarmee een verlengde vallei tussen Montagu en Uniondale en is gedecoreerd met bergen in het noorden en het zuiden. De hele lengte kan gereden worden op de geasfalteerde Route 62.

Route 62 is een gevestigde, populaire en toeristische route, maar het kan niet gezegd worden dat het er te druk is. Het blijft een laid-back en rustige regio met een variatie aan plekken om te slapen, goede restaurants en wijnproeverijen, genoeg interessante boerderijtjes aan de weg en kunstgalerijen om te bezoeken.

In het westen ligt de Breede River regio en deze bezit uitstekende wijngaarden en accommodaties langs de rivier, en in het oosten ligt Oudtshoorn, een populaire stop voor haar struisvogelboerderijen en krokodil boerderijen. Ook vind je in Oudtdshoorn de indrukwekkende Congo Caves die in het noorden van de stad liggen. Er is genoeg te doen en te zien tussen deze twee plekken. Je zou de route in een dag kunnen doen, maar net als bij Groot Karoo, kan je je beter niet haasten maar echt genieten van je omgeving. Vooral in de namiddag is het erg mooi als de zon ondergaat en je dit door de hele vallei kan zien.

De Overberg

De kustvlakten van Overberg strekken zich van de steden Hermanus en Bot River in het westen tot Mossel Bay en het begin van het Garden Route in het oosten. Het is een ongelofelijk diverse regio die mooie stadjes, prachtig boerenland, en een aantal kleine maar uitstekende reservaten en nationale parken bezit. Er is veel te doen, van wijnproeverijen en walvissen spotten, tot bergwandelingen en zwemmen in watervallen. Je kan zelfs makkelijk een paar weken in Overberg alleen doorbrengen, ook al is het misschien verleidelijk om hier te snel doorheen te rijden op weg naar de Garden Route.

Misschien is de hoofdattractie in Overberg wel Algulhas National Park, het zuidelijkste puntje van Afrika. Het park zelf is eigenlijk heel klein, maar de huisjes en rust kampen zijn super en perfect om even je rust te pakken. Meer naar het oosten heb je De Hoop Nature Reserve. Dit reservaat is erg verlaten maar wonderschoon en een ideale plek om walvissen te spotten van juni tot november. Dichterbij Kaapstad heb je Hermanus, en dit is het drukste kustplaatsje van de regio. Het heeft goede restaurants en lokale wijngaarden, en heel veel walvissen om te spotten in het seizoen.

In het binnenland, liggen de vredige boeren dorpjes over de vruchtbare heuvels aan de voet van de Langeberg bergen gespikkeld. Dichtbij Swellendam ligt Bontebok National Park en is een toevluchtsoord voor de bedreigde antilope. Verder naar het oosten heb je de piepkleine Grootvadersbosch Nature Reserve en deze heeft schitterende boswandelingen en geweldige vogels. Beide hebben een camping en een uitstekende accommodatie met eigen kookgelegenheid, en als je niet veel tijd hebt, zijn dit mooie stops tussen Kaapstad en de Garden Route.

The Garden Route

De Garden Route is een beroemde route en dat is niet voor niets. Het is een mix van drukke kustplaatsjes, rustige lagunes, rivieren, bergen en kilometers uitgestrekt bos. En dit allemaal is verspreid langs de majestueuze en grotendeels beschermde kust, die bekend staat om walvissen en dolfijnen spotten. Je hebt weken nodig om het allemaal te zien, maar het is het zeker waard om een deel te rijden, ook al heb je maar een paar dagen.

De hoofdweg loopt via de N2 tussen Mossel Bay en Porth Elizabeth. Hier bevinden zich ook Wilderness en Tsitsikamma, het meeste bosgebied. De rit is maar 380 km lang als je op de N2 blijft, maar houd ook in gedachte waar bepaalde activiteiten worden aangeboden. Bungeejumping (’s werelds hoogste in Bloukrans Bridge), paragliden, wandelen, kajakken, mountainbiken, en trailrunning, er is genoeg te doen voor de adrenalinejunks.

Verblijven in het Garden Route National Park zal je veel voldoening geven, vooral de Wilderness en Tsitsikamma gedeeltes hebben prachtige kampeergelegenheden en hutjes. De stadjes Knysna en Plettenberg Bay zijn ook goede opties, het kan er overigens wel druk worden tijdens de schoolvakanties. Wilderness, Sedgefield en Nature’s Valley zijn wat rustiger, maar er is eigenlijk geen plek langs de Garden Route waar je niet meerdere dagen zou willen blijven.

De Wild Coast

Het zuidelijke deel van de Wild Coast begint bij de Grote Kei Rivier en loopt 150 km naar het noordoosten, naar de vakantie stad Port St. Johns. Als je de Kei voorbij bent over de ponton zal je geen wegen die parallel aan de kust lopen meer vinden. Elk resort en reservaat kan alleen bereikt worden als je eerst een omweg neemt via het binnenland. Vaak is dit via onverharde wegen. Het kost je veel tijd en het is een hobbelige rit, maar voor zo’n kust is elke hobbel het waard.

Dit is een platteland gebied met wat Xhosa dorpjes hier en daar en erg weinig infrastructuur en ontwikkeling. Er is een geasfalteerde weg tot het noorden waar het dorpje Coffee Bay ligt, een populaire plek voor backpackers en duikers. Alle andere wegen zijn onverhard en het oppervlak is best wel onvoorspelbaar, en vaak van slechte kwaliteit. Het is een regio die je het beste kan ontdekken met een 4x4, maar een stevige auto is ook voldoende.

Voordat je de Kei voorbij gaat, vormen de strandplaatsjes Chintsa en Morgans Bay uitstekende stops. Ga vanaf daar naar Wavecrest, Kobb Inn of de Haven, drie prachtig gelegen, laid-back resorts met eigen restaurant en bars die uitkijken op de zee. Voor een meer rustieke setting kan je Bulungula Lodge proberen. Deze lodge wordt gerund door een lokale Xhosa gemeenschap en heeft nette bungalows en gezamenlijke maaltijden. Vergeet ook niet om naar een van Afrika’s mooiste natuurlijke wonderen te gaan bij Hole in the Wall, en een van de meest relaxte en vredige kustparken bij Hluleka Nature Reserve.

Het Zuidelijke Drakensberg

De Drakensberg bergen bestrijken een enorm gebied vanaf het noorden van Swaziland tot het zuiden van Lesotho. Het zuidelijke deel valt grotendeels in Lesotho, maar er zijn geasfalteerde routes om de grenzen heen, de onverharde wegen zijn verbonden met de onverharde gebieden en hebben uitdagende 4x4 routes en passen op grote hoogte.

Langs de noordelijke grens van Lesotho staat Drakensberg bekend als de Maluti Mountains, een gebied dat gekarakteriseerd is door de adembenemende uitlopers die op de voorgrond staan van machtige pieken van de bergen . De stad Ficksburg, Fouriesburg en vooral Clarens, zijn populaire vakantiebestemmingen, net als de Golden Gate Highlands National Park met zijn majestueuze rode kliffen

In het zuiden en het oosten vind je het Amphitheatre, Cathedral Peak en Giants Castle Game Reserve, en ze hebben spectaculaire kliffen en spitsen. Verder naar het zuiden liggen de stadjes Himeville en Underberg wat goede plekken zijn om je 4x4 naartoe te rijden om zo door te rijden naar Lesotho, naar de beroemde Sani Pass.

Een hele goede route is die van Mount Fletcher tot Lady Grey door het mooie bergdorpje Rhodes, en duurt een paar dagen. Alle wegen zijn onverhard en in het westen van Rhodes zijn de wegen goed genoeg voor normale auto’s. In het oosten is wel een 4x4 voertuig nodig, vooral met slecht weer over Naudé’s Nek Pass, een van de hoogste onverharde wegen van Zuid-Afrika.

De KwaZulu-Natal Kust

Het is een rit van 400 km langs de KwaZulu-Natal kust van Port Edward tot St. Lucia. Hoe verder je het noorden in rijdt, hoe meer tropische de vegetatie wordt langs de kust, terwijl in het binnenlands een zee aan groene suikerplantages de heuvels bedekken. Ten zuiden van Durban kan je laid-back vakantiestadje na vakantiestadje en resort na resort vinden. Durban zelf heeft ook een laid-back sfeertje voor zo’n grote stad, en de vibe zet zich door tot St. Lucia naarmate de stad uitdunt, maar het wordt alleen maar relaxter.

Er zijn geasfalteerde nationale wegen langs de kust, al heb je wel een 4x4 nodig als je je reis door wil zetten naar iSimangaliso Wetland Park tot de grens van Mozambique. De N2 is de snelste optie, maar deze heeft veel tolwegen. Er zijn ook alternatieve wegen welke tolvrij zijn, maar deze kunnen overvol zijn, vooral in het hoogseizoen, de zomervakantie in december en januari. Dit is een super goede route voor het rustigere gedeelte van de Zuid-Afrikaanse winter, wanneer de zee- en luchttemperaturen hier nog steeds warm zijn, en er weinig regen valt.

Ongeveer twee weken is ideaal voor deze route, met twee of drie dagen in Durban, en drie of vier in iSimangaliso op het einde. Geniet van het relaxte als surfen, zonnen en gewoon ontspannen, maar vergeet er niet een onvergetelijke ervaring van te maken met al het spannende wat deze route te bieden heeft.

West Limpopo

Ten noorden van Johannesburg zijn er een aantal kleine parken en reservaten welke populair zijn onder de locals voor korte vakanties. Pilanesberg Game Reserve, Marakele National Park en meerdere privé reservaten in het noorden en centraal Waterberg, zijn allemaal goede opties voor een korte safari, of kan gecombineerd worden met een langere road trip naar Mapunggubwe National Park aan de grens met Zimbabwe.

De provincie Limpopo staat bekend om haar grote Afrikaanse Savannah, gespikkeld met de rotsachtige ruggen en occasionele grotere bergketens. De wegen zijn een mix van geasfalteerd en onverhard, en ook al kunnen sommige geasfalteerde wegen behoorlijk ongelijk zijn, zijn ze over het algemeen nog steeds goed begaanbaar met alle type voertuigen.

De provincie in het westen biedt een variatie aan accommodaties aan, van nette campings tot eersteklas, luxe lodges. Pilanesberg en Marakele zijn ook een goed alternatief voor De Big Five naast het Kruger National Park. Pilanesberg is meer luxe-georiënteerd, zoals ballon safari’s en begeleidde ritten. Marakele heeft de mogelijkheid voor kamperen, safaritenten, en huisjes. Er zijn veel andere uitstekende privé campings en lodges in het gebied, dus als je in Johannesburg bent en je hebt maar een paar dagen, kom dan deze kant op en je bent verzekerd van een plek die aan jouw budget en reiswensen voldoet, maar een paar uur naar het noorden van de stad.

Wat zijn de meest populaire reisbestemmingen van Zuid-Afrika?

Kaapstad

Uitleg bestemming/ gebied
Er is veel te zien en te doen in Kaapstad en de highlights en attracties liggen verspreid over een groot gebied dus je moet wel goed plannen. Kaapstad staat bekend om de prachtige stranden en de spectaculaire Tafelberg, en ook om de uitstekende restaurants, levendige bars en dichtbij gelegen wijngaarden. Het heeft een enorm relaxte sfeer het hele jaar door, al kan het in de zomer erg druk zijn.

Highlights van de bestemming
In drie of vier dagen kan je de hoogtepunten doen. Neem de kabelbaan (of hike) omhoog op de Tafelberg, bezoek Robbeneiland waar Nelson Mandela vast heeft gezeten, proef wat uitstekende wijn, ga picknicken met zonsondergang op het Clifton of Camps Bay strand, en de Cape Peninsula tour, en dan het liefst onderweg met een bezoek aan Simon’s Town met de pinguïns. Als je meer tijd hebt zijn de keuzes praktisch eindeloos. Er zijn zoveel prachtige hikes en wandelingen, reservoirs op het bergen om in te zwemmen, stranden om te ontdekken, paragliden, rotsklimmen en watersport, leuke barretjes, food markets en restaurants, shoppen bij V&A Waterfront, open-air concerten bij Kirstenbosch botanische tuinen, en honderden wijngaarden. En zo gaat de lijst verder.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Kaapstad heeft erg gelimiteerd openbaar vervoer, maar in de hele stad zijn er Uber actief en dit is de handigste manier om korte afstanden af te leggen. Er is ook een hop-on hop-off bus die langs de beroemde attracties gaat. Om de wijnlanden en Cape Peninsula te ontdekken die wat verder weg liggen heb je een auto nodig, en met je eigen vervoer kan je ook kijken of je in een van de mooie kustplaatsjes, die deel zijn van Kaapstad, kan verblijven. Kalk Bay en Simon’s Town zijn vooral leuk om te bezoeken, en er zijn ook nog prachtige dorpjes in het westen: Kommetjie, Noordhoek en Llandudno hebben allemaal erg mooie stranden en zijn favoriete surfplekken. Bezoek Zuid-Afrika niet zonder een paar dagen in Kaapstad te hebben gespendeerd, het liefst een week of langer.

Johannesburg (inclusief Soweto)

Uitleg bestemming/ gebied
Johannesburg staat erom bekend gevaarlijk te zijn, maar er is een bepaalde sfeer die gastvrijheid en energie uitstraalt, en dit maakt Johannesburg anders dan elke andere Zuid-Afrikaanse stad. Locals zijn erg trots op hun stad en zijn vaak erg verwelkomend, en maken snel vrienden. Deze enorme, uitgestrekte metropolis kan intimiderend zijn, en je zou wel voorzorgsmaatregelen moeten treffen tijden je bezoek, maar als je een echt Afrikaanse stad wilt ervaren die op volle gas leeft, dan is Johannesburg de plek voor jou.

Highlights van de bestemming
Vergeet niet om het Apartheid Museum te bezoeken om een fascinerend maar toch verschrikkelijk beeld te krijgen van Zuid-Afrika’s recente geschiedenis. Maak een stadswandeling en bezoek het levendige Maboneng Precinct, voor haar kunstgalerijen, lokale designer winkels, restaurants en barretjes. Er zijn uitstekende restaurants en barretjes door heel Johannesburg, met een grote variatie aan authentieke keukens die door de vele immigranten uit de hele wereld zijn meegenomen. Ten westen van het centrum heb je Soweto’s Hector Pieterson Museum en Nelson Mandela’s House en ze zijn allebei uitstekend, en vanuit hier kan je een braaien met de locals op de beroemde straat Vilakazi Street. Ondanks dat het wat toeristisch is, hangt er ook een vriendelijke sfeer en zal je goede deals kunnen vinden voor souvenirs, Afrikaanse stoffen en kleding.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Als je een paar dagen in Johannesburg verblijft, vergeet dan niet voorzorgsmaatregelen te treffen. Houd je eigendommen goed in de gaten en vermijd het dragen en tonen van dure spullen. Loop ’s nachts niet over straat en wees over het algemeen waakzaam, maar wees ook weer niet te bang – Johannesburg is geen oorlogsgebied. Onthoud dat miljoenen mensen hier gewoon hun normale leven leven, maar dat er een groot deel erg arm is en er een serieus probleem is met criminaliteit.

Durban

Uitleg bestemming/ gebied
Durban is de twee na grootste stad in Zuid-Afrika en staat bekend om zijn nuchtere en relaxte sfeer. Kilometers aan strand recht aan de rand van de stad, een warme Indische Oceaan heeft een relaxte, surf en zee cultuur gecreëerd. De Winters zijn warm en droog en de zomers zijn heet en vochtig, met een namiddag storm en genoeg regen. Het is een groene en heuvelachtige stad waar de parken en tuinen barsten van de tropische planten. Het laid-back ‘Durbs’ is een geweldige plek om te ontspannen voordat je na een paar dagen weer verder de omgeving gaat ontdekken.

Highlights van de bestemming
Naast de vele surfers, staat Durban ook bekend om z’n bloeiende Indische gemeenschap en je zal genoeg keuzes uit curries kunnen vinden. Bunny chow is een lokale specialiteit: jouw keuze van curry in een uitgehold brood. Bij de zee heb je de Durban promenade en deze is 6 km lang. Het loopt langs de waterkant en de Golden Mile, een druk uitgestrekt strand waar mensen kunnen zwemmen, naar cafeetjes kunnen, waterparken en het 16 hectare uShaka Marine World park.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Als je dichtbij het centrum wil zitten, boek dan een hotel op noord of zuid strand net achter de Golden Mile, of ga als je het wat rustiger wil hebben naar de noordelijke buitenwijken van Durban. Nog iets verder aan de kust kan je het strandhotel Umhlanga vinden, Durban’s meest populaire resort aan het strand. Je kan een goed idee krijgen van Durban in een paar dagen, voordat je verder gaat naar een van de mooie stadjes aan de kust.

Hermanus

Uitleg bestemming/ gebied
De kustplaats Hermanus staat bekend om z’n walvissen. Het walvisseizoen loopt van juni tot december en tijdens deze tijd kunnen ze gezien worden langs de zuidkust, maar zelden zo dichtbij en actief als in de Walker Bay wateren.

Highlights van de bestemming
Hermanus ligt op een lage klif en biedt een uitstekend uitzicht over de baai aan. Een klif-top pad loopt hier voor vele kilometers – bijna de hele lengte van de stad – en walvissen kunnen soms in de golvende zien gespot worden. Van de Australische Zuidkaper kun je de meeste vinden, maar de bultrug walvissen en de Bryde’s walvissen kunnen ook gespot worden, net als de dolfijnen en zeehonden. Als de walvissen niet langs de kust zwemmen kun je meegaan op een speciale walvis-spot boot en kajak trips kun je boeken om de walvissen van dichtbij te zien.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Het Hermanus Walvis Festival vindt plaats aan het einde van september en in de stad kan het dan erg druk worden. De prachtige promenades zijn gevuld met mensen en het kan moeilijk zijn om een tafeltje te vinden bij een van de uitstekende restaurants met een uitzicht op de zee. Ten oosten van de stad is het wat rustiger, en de lage kliffen geven een schitterend beeld van de baaien en stranden. Achter in de stad bij de lage heuvels heb je een van de oudste en mooiste golfbanen van het land, en in de bekken erachter vind je uitstekende wijngaarden en restaurants van de Hemel en Aarde Valley. Hermanus is een plek waar je makkelijk een week kan relaxen, maar neem tenminste een of twee nachten de tijd hier.

Knysna

Uitleg bestemming/ gebied
Op ongeveer de helft van de Garden Route ligt Knysna en is hierdoor ook een basis om de omgeving te ontdekken. De stad zelf heeft goede restaurants, super leuke huisjes met eigen kookgelegenheid en hotels, en biedt meerdere wateractiviteiten aan bij de enorme, rustige lagune. Knysna is waarschijnlijk de mooiste stad van de Garden Route en een must-see stop aan het uitgestrekte, prachtige stuk van de kust.

Highlights van de bestemming
Elk jaar wordt het Knysna Oyster Festival gehouden voor 10 dagen begin juli, en er komen duizenden bezoekers op af. Alles in de stad wordt omgetoverd tot alles oester, met restaurants, barretjes en pop-up tentjes, terwijl ze allemaal claimen de beste oesters te hebben. Het festival is nu ook een van Zuid-Afrika’s meest populaire sport evenement voor fietsen, mountainbiken, en trailrunning, en het is een bestemming voor natuur- en sportliefhebbers het hele jaar door. De lagune voor de stad en de bossen erachter worden allebei beschermd als een deel van het Garden Route National Park en hebben wandelpaden en picknickplaatsen.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
De N2 loopt direct door de stad en de kleine strand gemeenschappen Buffels Bay en Knoetzie liggen maar een paar minuten rijden allebei de kanten op. Over de bergrug die Knysna van de oceaan scheidt, ligt Brenton-on-Sea en heeft fenomenale uitzichten en geweldige stranden. Er is veel te doen en te zien in het gebied en niks langs de Garden Route ligt meer dan een paar uur rijden van elkaar.

Cape Agulhas

Uitleg bestemming/ gebied
Cape Agulhas is het meest zuidelijke puntje van Afrika, niet te verwarren met de Kaappunt, wat een veel spectaculairder zuidelijke puntje is van de Cape Peninsula, dichtbij Kaapstad. Cape Agulhas mag dan wel niet zo mooi zijn al Cape Peninsula – maar een paar plekken op de wereld die dat wel zijn – maar het is alsnog prachtig. Dit wilde, winderige stuk van de kust is prachtig door het geïsoleerde en het is heerlijk om hier een paar dagen te verblijven.

Highlights van de bestemming
Cape Agulhas zelf ligt in het Agulhas National Park, welke ook uitstekende huisjes en chalets met eigen kookgelegenheid heeft, recht naast de zee. De vuurtoren van Cape Agulhas heeft ook een klein museum en je kan de trappen beklimmen en op de top het mooie uitzicht bewonderen. Er is verder niet veel te doen in Agulhas dan je beentjes in de lucht gooien, relaxen en walvissen spotten. Het naastgelegen dorpje Struisbaai heeft een aantal kleine restaurantjes, en er is een surfschool en zeevissen voor de avontuurlijke types. Houd in de gate of je een nieuwsgierige rog kan spotten die vaak door de haven van Struisbaai zwemt.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Er zijn geen routes langs de kust in Cape Agulhas, alleen een weg die naar het noorden leidt. De route heeft verder geen bestemming is daardoor dan ook erg rustig en dit draagt enorm bij aan z’n charme. Blijf hier tenminste twee nachten en een volle dag met sightseeing, maar als je verblijft in de prachtige Agulhas Rest Camp chalet, dan zou je willen dat je er nog langer kon blijven.

Kgalagadi Transfrontier National Park

Uitleg bestemming/ gebied
Het Kgalagadi Transfrontier National Park ligt aan weerszijden van de Zuid-Afrikaanse en Botswaanse grens, en wordt door beide landen gemanaged. Dit zuidelijke deel van de Kalahari woestijn vormt een uitgestrekte Savannah en staat bekend om z’n rode zand en lage, acacia-bedekte duinen. Kuddes van grote Afrikaanse antilope, wildebeesten en springbokken zijn de prooi van de leeuwen, cheeta’s, en het luipaard. Het komt vaak voor dat je deze dieren kan zien omdat je langs de rivierbeddingen en waterpoeltjes komt waar de dieren samenkomen.

Highlights van de bestemming
Ook al is het geen Big Five bestemming, de Kgalagadi is beroemd voor haar leeuwen met zwarte manen en er is een goede kans dat je ze ziet, zelfs op een korte safari. Met zulke mogelijkheden zijn de kansen voor wildlife fotografie uitstekend, en de geweldige landschappen zelf trekken ook al fotografen over de hele wereld aan. Dit is een mooie bestemming voor mensen die erg van het buitenleven houden en zoeken naar een stuk wildernis wat niet aangeraakt en verpest is. Er zijn een aantal wilde 4x4 routes aan de Zuid-Afrikaanse kant van de grens en ook aan de Botswaanse kant van de grens.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
De Zuid-Afrikaanse poort ligt bij Twee Rivieren. Het is mogelijk om deze simpelweg te doorkruisen en gelijk Botswana of Namibië vanuit het park gelijk in te rijden, maar als je dat graag wil moet je wel je immigratie afronden bij Twee Rivieren als je binnenkomt. Je hebt geen 4x4 nodig behalve als je van plan bent om een van de 4x4 routes te nemen, maar een high-clearance is ten zeerste aangeraden. De wegen door het park zijn onverhard en modderig en ze kunnen er hobbelig zijn. Herfst (maart tot mei) is over het algemeen de beste tijd om het park te bezoeken, al is het park in de zomer wel prachtig groen, als je de temperaturen van 40 graden aan kan. Het grootste nadeel is dat het veel tijd kost om er te komen. Het park ligt niet op de weg naar een van de populaire bestemmingen van Zuid-Afrika, maar is wel een super goede stop als je doorreist naar Botswana of Namibië.

Het Krugerpark

Uitleg bestemming/ gebied
Het Krugerpark is een van ’s werelds beroemdste safariparken. Je kan hier de Big Five vinden, maar ook andere beroemde Afrikaanse dieren, en honderden soorten vogels. Er zijn 21 rust kampen die bungalows met eigen kookgelegenheid bieden, huisjes, en een camping, plus een aantal privé loges en wildernis kampen.

Highlights van de bestemming
De meeste bezoekers van het Krugerpark hopen de Big Five te zien, welke voor het grootste deel in het zuiden van het park rondlopen. Dit maakt het zuiden een stuk drukker, maar alleen als je gelimiteerde tijd hebt is dit zeker het gebied wat je moet bezoeken. Het spotten van de wilde beesten gebeurt in het noorden minder, maar je hebt ze, de uitgestrekte, prachtige landschappen, helemaal voor jezelf. Elk kamp heeft zijn eigen charme, maar het Olifanten Rustkamp verdient een speciale vermelding voor zijn fantastische uitzicht op de Olifanten Rivier, en mis ook niet het Letaba rest camp ’s fascinerende olifanten museum.

Praktische + route/ rijadvies voor de bestemming (tijd nodig)
Het Krugerpark is een bestemming waar je het hele jaar door kan komen, al zijn de wintermaanden erg droog, ze worden wel als de beste maanden gezien voor het spotten van wildlife omdat de vegetatie zo dun is en de dieren zich meer verzamelen bij de drinkplaatsen. Er zijn negen ingangen en de openingstijden veranderen per seizoen, dus zorg dat je dit checkt voordat je gaat reizen. De wegen in het park zijn begaanbaar voor elk voertuig, maar voertuigen die verder van de grond staan zijn wel beter voor het spotten. Er is geen tijdslimiet om van het park te genieten. Dagtripjes, vooral in het zuidelijke gebied, kunnen mooie sightseeing worden. Als het mogelijk is, probeer dan toch tenminste een week door te brengen in het park en het noorden en zuiden te zien en de volle ervaring met alle landschappen en wildlife mee te pakken.

Het Ai- | Ais/Richtersveld Transfrontier Park

Uitleg bestemming/ gebied
Het Ai- | Ais/Richtersveld Transfrontier Park ligt langs de Zuid-Afrikaanse en Namibische grens. Het is eigenlijk een van de minst-bezochte parken in Zuid-Afrika, maar ook een van de mooiste. Het is een extreem dor omgeving en bezit ’s werelds meest diverse woestijn flora, met meer dan 360 soorten gevonden in maar één vierkante kilometer. Ongeveer een derde van deze planten zijn endemisch.

Highlights van de bestemming
Grote dieren zijn schaars en worden nauwelijks gespot, en dit is zeker geen bestemming om wildlife te spotten, behalve als je van muizen en mangoesten houdt. Bezoek het Richtersveld voor z’n prachtige woestijnlandschappen, rotsachtige oker pieken en de majestueuze Orange River die dit alles doorkruist. Kamperen langs de Orange River is een van Afrika’s meest wonderlijke ervaringen. Overdag kunnen de temperaturen erg oplopen, maar de is warm en veilig om in te zwemmen, en de sterren moet je zien om het te geloven.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Het Ai- | Ais/Richtersveld Transfrontier Park heeft erg gelimiteerde faciliteiten en er wordt de bezoekers aangeraden alles mee te nemen wat ze eventueel nodig hebben, inclusief drinkwater. De wegen zijn ruig en onverhard, en het hele park is alleen voor 4x4 of high-clearance. Normale auto’s mogen niet naar binnen. Kamperen op een van de gebruikelijke campings is normaal om het park te ervaren, maar chalets met eigen kookgelegenheid zijn ook beschikbaar op sommige plekken. Het is een lange rit om het Richtersveld te bereiken vanaf elke plek in Zuid-Afrika, dus geef jezelf minstens een week om het te ontdekken en ervan te genieten, of gebruik het als een tussenstop onderweg naar zuidelijk Namibië.

Het Garden Route National Park

Uitleg bestemming/ gebied
Het Garden Route National Park bestaat uit drie onderdelen: Wilderness, Tsitsikamma en de Knysna meren. In het verre westen beschermt het Wilderness deel een kronkelend systeem van rivieren en meren tussen de zee en de Outeniqua bergen. Rond Knysna ligt een lagune en een stuk bos achter het stadje, en in het oosten ligt Tsitsikamma en deze loopt 65 km door tot de kust, vanaf Nature’s Valley tot de Groot Rivier, inclusief een bescherm natuurgebied dat nog verder dan de kust doorloopt. Het park is een wonderland aan rivieren, meren, beboste bergen en een vaak stormachtige oceaan, en zou niet onderschat en vergeten moeten worden als je via de Garden Route rijdt.

Highlights van de bestemming
De Wilderness’s Ebb en het Flow Rest Camp zijn gelegen aan de rivierbanken van de Touws en Serpentine rivieren en er zijn kano’s te huur voor een leuk, rustig dagje peddelen naar een prachtige waterval. In het bos achter het Knysna de Diepwalle kamp liggen prachtige, houten kampeerplaatsen tussen de bomen, elk met zijn eigen keuken huisje en vuurplaats. Nature’s Valley is omgeven met dichte en prachtige bossen en een klein, vredig dorpje heeft een groot strand en een lagune, en er is niks anders te doen dan kajakken, zwemmen en zonnen. De hoogtepunten van Tsitsikamma zijn de Storms River Mouth Rest Camp en de korte hike naar de hangbrug die de rivier oversteekt. Het rust kamp is een van de meest pittoreske in Zuid-Afrika, met een uitstekende kampeerplaats en houten huisjes aan de zee.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Het Garden Route nationaal park is bijna net zo lang als de Garden Route zelf en je kan niet langs de kust rijden zonder dat je delen van het park passeert. Wilderness en Tsitsikamma vormen beide een erg fijne plek om te verblijven en hebben goede accommodaties. Ook vormen ze een goede basis om de rest van de omgeving te ontdekken in het westen en oosten van de Garden Route. Het zijn nationale parken, maar vergoedingen zijn aan de orde en dit loopt wel op als je hier voor een langere tijd blijft. De N2, de snelweg aan de kust, bevat tol tussen Nature’s Valley en Storms River dus je hebt cash nodig of een lokale credit card als je de twee kruist.

iSimangaliso Wetland Park

Uitleg bestemming/ gebied
Het iSimangaliso Wetland Park is een beschermd stuk oceaan, riviermonding, en duin bos dat van St.Lucia tot de grens van Mozambique loopt. Het is een Big Five park, al zijn er maar een paar leeuwen, welke beperkt zijn tot het westerse deel uMkhuze. Het park staat bekend om zijn schildpadden, duiken, prachtige stranden, vogels, en afgelegen strandhuisjes en kampen.

Highlights van de bestemming
De Karetschildpad en de Lederschildpad zijn actief van november tot maart en er kunnen begeleidde strand tours georganiseerd worden om ze te bewonderen. Bij Sodwana Bay kan je het beste duiken in Zuid-Afrika en er zijn prachtige, subtropische stranden langs de kust. In het noorden van het park ligt het grootste zoetwatermeer van Zuid-Afrika, Lake Sibaya. Geen een rivier stroomt in of uit, het is compleet gevoed door de omliggende duinen. Het meer zorgt voor een enorme populatie nijlpaarden en krokodillen, net als bijna 300 vogelsoorten.

Praktische + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Je zal minstens een week nodig hebben om iSimangaliso tot de grens bij Mozambique te ontdekken. Het zuidelijke deel van het park is geasfalteerd en elk voertuig kan hier komen, tot de Cape Videl camping. Verder naar het noorden zal je een 4x4 nodig hebben om de zanderige paden te trotseren. De campings langs de kust zijn prachtig en er zijn een aantal luxe strand lodges te vinden. Dit is een goed park om tijdens de wintermaanden te bezoeken als het warm en droog is, maar niet te heet.

Sani Pass

Uitleg bestemming/ gebied
De Sani Pass is de hoogste bergpas in Zuid-Afrika, al eindigt de weg wel in Lesotho, er zijn wat discussies over af dat telt of niet. De pas begint in het noordwesten van Underberg in KwaZulu-Natal Midlands, en klimt tot over een kilometer hoogte voordat hij aankomt bij een klein, vervallen huisje wat als grenspost van Lesotho dient. De hoogte aan de top is 2876m en het uitzicht vanaf de top is echt fenomenaal.

Highlights van de bestemming
Het uitzicht langs deze pas is spectaculair. Vanaf de bodem stijgt het ruige pad tot een steeds smaller wordende vallei, zonder een zichtbare uitgang en kliffen begroeid met gras die je van drie kanten aanstaren. Naarmate je stijgt worden de uitzichten steeds indrukwekkender, vooral in de vroege morgen als het ochtendlicht de kloof vult. Het landschap verandert per seizoen. In de zomer zijn de bergen bedekt met vol, groen gras, wat in de winter droogt naar een gouden kleur, vaak bedekt met sneeuw. De Sani Mountain Lodge ligt net na de grenspost van Lesotho en heeft een leuke bar en een goed restaurant met fantastisch uitzicht. Chalets, gedeelde kamers en campings zijn aanwezig.

Praktisch + route/ rijadvies voor de bestemming (tijd nodig)
Je hebt een 4x4 en je paspoort nodig om de Sani Pass te kunnen rijden. De Zuid-Afrikaanse grenspost ligt in de vallei en de grenspost van Lesotho aan de top. Het lagere gedeelte van de pas is relatief makkelijk. Er ligt wat modder en het pad is brokkelig van de stenen, maar niks is nog te moeilijk. Het zijn meer de laatste paar meters aan de top die wat problemen kunnen veroorzaken, vooral in de winter. Dichtbij de top kan de pas ijzig en besneeuwd zijn in de winter, en zomerstormen met onweer kunnen een regenbui dumpen zonder enige waarschuwing. Als het weer slecht is moet je uit gaan stellen, maar als het droog is en je rijdt voorzichtig, zou het prima moeten gaan.

Blyde River Canyon

Uitleg bestemming/ gebied
De Blyde River Canyon is het kroonjuweel van de Panorama Route, een beroemde, mooie route door het Mpumalanga lowveld, ten noorden van Johannesburg. Het is het zeker waard om deze kleine omweg te nemen tussen Johannesburg en het Krugerpark, met een eindeloze stroom aan watervallen en spectaculaire uitzichten.

Highlights van de bestemming
Er was een gold-rush in de 19e eeuw en aan het zuidelijke einde van de canyon is de oude goudmijn van Pilgrim’s Rest als nationaal monument behouden. Je kan zelfs zelf proberen goud te vinden in de Blyde rivier die door het dorpje loopt. Als je meer naar het noorden gaat bevind je je echt in de canyon. Kijk uit voor de Bourke’s Luck Potholes, waar jaren van glijdend water en rotsen gladde, diepe putten hebben uitgehold in de canyon. Het uitzichtpunt op de Three Rondavels pieken is dichtbij en van hier kan je naar het zuiden rijden naar de panoramische uitzichten bij God’s Window en Pinnacle Rock. Cruises, vluchten en begeleidde tours zijn ook beschikbaar.

Praktische + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Als je tussen Johannesburg en Kruger rijdt, zal je heel vroeg moeten vertrekken om de canyon goed te kunnen zien zonder bang te zijn om te laat aan te komen bij de poorten van het park. Vermijd haasten en verblijf een nacht in het gebied, er zijn namelijk uitstekende lodges, huisjes, en campings rond Sabie, Graskop en Hazyview. De wegen langs de canyon zijn geasfalteerd en geschikt voor elk soort voertuig.

Cradle of Humankind

Uitleg bestemming/ gebied
Ten noordwesten van Johannesburg ligt Cradle of Humankind en is een onderling verbonden archeologisch gebied van bijna 500 vierkante kilometer. Een van de oudste hominin fossielen zijn hier gevonden, onze allereerste voorouders. Het is een UNESCO wereld erfgoed en dit fossiel is sterk bewijs van dat Afrika de geboorteplaats is geweest van de mensheid.

Highlights van de bestemming
Het Maropeng Visitors Centre is het knooppunt van het gebied en heeft een uitstekend museum en interactieve tentoonstellingen. De tentoonstelling neemt bezoekers mee op reis naar de formatie van de aarde, door de grote archeologische ontdekkingen die in de regio en over de hele wereld gedaan zijn. Het is erg informatief en geschikt voor alle leeftijden. Een stukje verder vind je de Sterkfontein grotten, de andere grote attractie die open is voor publiek. Deze heeft een andere uitstekende tentoonstelling, maar de hoofdattractie is de grot die het beroemde grottencomplex in gaat waar menselijke fossielen van meer dan 4 miljoen jaar oud zijn ontdekt.

Praktische + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
De Cradle of Humankind is ongeveer een uur rijden vanaf Johannesburg en kan bezocht worden in een dag met elk voertuig. De Sterkfontein grotten liggen het dichtst bij de stad en het Maropeng Visitors Centre is ongeveer 11km verder naar het noordwesten. Er is een verlaagde prijs als je een gecombineerd ticket voor beide koopt.

De KwaZulu-Natal Battlefields

Uitleg bestemming/ gebied
De KwaZulu-Natal Battlefields bedekken een groot gebied vanaf de kust ten noorden van Durban, ten westen van Lesotho en noordoosten van het stadje Vryheid. Het bezit vele plekken van belangrijke slagvelden in de Zuid-Afrikaanse geschiedenis, de Zulu nation, en het Britse imperium. Deze graslanden hebben strijden meegemaakt met Shaka Gandhi, Churchill, de vroege Voortrekkers en meerdere Boer commando’s, geleid door de beroemde generaal Louis Botha wie de eerste premier werd van de unie van Zuid-Afrika.

Highlights van de bestemming
De strijd van Isandlwana in 1879 was het eerste grote gevecht tussen de Britten en de Zulu nation. Er was een glorieuze overwinning voor de Zulu’s en de ergste tegenslag voor de Britten. 21 jaar later, bijna tot op de dag, versloegen de Nederlandse Boers de Britten bij de slag van Spioenkop. Het was nog een groot verlies en de meeste Britse soldaten die stierven liggen nog steeds begraven aan de top van de Spioenkop heuvel. Hun verwassen grafstenen kijken uit op een panoramisch uitzicht op de Tugela River daar beneden. Mahatma Gandhi was een ziekendrager tijdens de strijd en Winston Churchill was een koerier die berichten overdroeg aan en van het Britse hoofdkwartier.

Praktische + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)
Veel slagvelden zijn nu hobbelige, onverharde wegen dus je hebt een stevige auto nodig, en anders wel een 4x4. Het is ten zeerste aangeraden om een tour te boeken met een geregistreerd slagveld gids, die je mee kan nemen naar de beste plekken in zijn of haar 4x4. Deze plekken hebben nauwelijks winkels of andere faciliteiten, maar soms is er wel een kleine vergoeding dus neem wat cash mee.

Wat kan ik ervaren in Zuid-Afrika?

Wat is de beste manier voor mij om een strand & bush self-drive vakantie te hebben in Zuid-Afrika?

Zuid-Afrika heeft twee uitstekende opties voor een Big Five safari en een strandvakantie in een. Ze zijn allebei toegankelijk met elk type voertuig en hebben geweldige kampeerplekken, huisjes met eigen kookgelegenheid en luxe lodges om uit te kiezen.

In het noordoosten ligt het iSimangaliso Wetland Park en deze combineert 220 km aan vlekkeloos, subtropische kust met een fantastisch netwerk aan binnenlandse riviermondingen en zeearmen, prachtige graslanden en weelderige kustbossen. In 1999 is iSimangaliso als Zuid-Afrika’s eerste UNESCO werelderfgoed verklaard, ook deels omdat het een belangrijke plek is voor de schildpadden om zich voort te planten. Deze enorme, mysterieuze beesten komen elke november aan wal om hun eieren te leggen, waarbij de kleintjes het moeilijk hebben om terug naar de zee te komen in januari tot maart. Het hele proces wordt goed bijgehouden en gecontroleerd, maar begeleide excursies zijn beschikbaar.

Van de kust af zijn de wateren ook beschermd. Sodwana Bay is de beste plek in Zuid-Afrika om te duiken met goede omstandigheden om te duiken heel het jaar door. Je kan met de diepzee boot gaan, maar je hebt niet perse een boot nodig om walvissen te spotten, de spuwende bultruggen zijn vaak te zien vanaf het strand, welke je ook kan ontdekken via een safari die per paard doet.

Het park haar stranden waar je kan zwemmen zijn breed en zanderig maar je hoeft je geen zorgen te maken over leeuwen terwijl je ligt te zonnen. Leeuwen zijn beperkt tot het westen, in het uMkhuze deel, met een groter aantal in het grenzende Hluhluwe-iMfolozi Park. In Hluhluwe-iMfolozi kan je het beste wildlife zien van de regio, met alle Big Five, inclusief de ernstig bedreigde witte neushoorn.

Dit is allemaal toegankelijk met elk type voertuig, maar in het verdere noorden heb je een 4x4 nodig. Meer omhoog tot de grens van Mozambique ligt het Sibaya meer, het grootste zoetwater meer aan de kust van Zuidelijk Afrika, en een must voor vogelspotters. Verder naar het noorden heb je Kosi Bay, en heeft een spectaculair systeem van meren en natte landen waar lokale vissers al eeuwen actief zijn.

iSimangaliso kan wat tijd in beslag nemen om te ontdekken en het ligt een beetje van de route af voor mensen die Kaapstad en de Garden Route willen zien. Als je in het zuiden verblijft, ga dan naar de Oost Kaap, naar de Sunshine Coast, waar prachtige stranden maar eventjes rijden zijn vanaf het Addo Elephant National Park. Het Addo park bezit veel wildlife en ook de beroemde Big Five, en diepzee boten zijn beschikbaar om de walvissen en witte haaien te spotten. Paardrij Safari’s zijn ook erg populair in het park.

De wegen in Addo zijn erg toegankelijk voor elk type voertuig en bezoekers zijn welkom om te verblijven dichtbij het strand. Jeffrey’s Bay is het surfwalhalla van Zuid-Afrika en trekt surfers van over de hele wereld aan, terwijl een korte rit naar het noorden, Kenton-on-Sea’s gouden stranden een favoriete, lokale vakantieplek is.

Wat is de beste manier voor mij om een romantische self-drive vakantie te hebben in Zuid-Afrika?

Lekkere wijnen, lekker eten, strandwandelingen en prachtig uitzicht op de bergen, de Westkaap heeft alles wat je nodig hebt voor een romantische self-drive vakantie. De selectie van mooie, gezellige en luxueuze plekken om te verblijven lijkt eindeloos, de Kaap heeft genoeg variatie voor wel honderd unieke tripjes.

Als eerste op de lijst staat de rit rond Cape Peninsula. Start met een ontbijt aan zee met een uitzicht op de gekleurde visbootjes in de haven van Kalk Bay, volg dan de route aan de kust naar het zuiden, voorbij Fish Hoek, Simon’s Town en verder naar Kaap de Goede Hoop. Je zal geheime grotten passeren en zanderige stranden, plus een kolonie pinguïns, schattig en lomp zijn ze als ze zo over Boulder’s beach waggelen, maar verrassend en gestroomlijnd als kogels zodra ze het water raken.

Kaap de Goede Hoop heeft een adembenemend, 360-graden uitzicht, maar nu zal de zon zich al naar het westen verplaatst hebben en moet je door naar Chapman’s Peak Drive, kronkelend langs de kliffen en bang-makend hoge ravijnen naar de zee beneden. Rond de dag af met een picknick met zonsondergang op Clifton Beach of heerlijk uit eten met mooie uitzicht bij een van de top restaurants in Camps Bay.

Verlaat de Kaap niet zonder een paar dagen in de Kaapse wijnlanden te hebben gespendeerd. Met 18 officiële routes bedekken de wijnlanden een enorm gebied, de beroemde Stellenbosch regio heeft al 200 wijngaarden. Voor de beste romantische rit, met prachtige stranden, mooi uitzicht en, natuurlijk, lekkere wijnen aan het einde, neem dan de N2 en neem daarna de R44 kustweg richting Rooi-Els. Dit zou nog wel eens de mooiste route van Zuid-Afrika kunnen zijn, een kronkelende weg langs de kliffen van Kogelberg Mountains en de Rocky False Bay kust. Elk klein stadje dat je passeert heeft iets te bieden, maar Hermanus is favoriet. Van juli tot oktober komen de zuidkapers (Australische walvis) voorbij met honderden tegelijk en kunnen vaak al gespot worden vanaf de winkels en restaurantjes langs de kust.

In de heuvels achter Hermanus vind je de Hemel en Aarde Valley met een selectie aan prachtige huisjes met eigen kookgelegenheid en wat wijngaarden. Wijnproeverijen met bijbehorende gerechten zijn beschikbaar bij de meeste wijngaarden en het uitzicht over de Hemel en Aarde vormen de perfecte romantische setting.

Wat is de beste manier voor mij om een self-drive safari te hebben in Zuid-Afrika?

Voor de beste self-drive safari in Zuid-Afrika is het Krugerpark de beste optie. Met haar variatie aan landschappen, weelderige en diverse flora en fauna, en dan nog maar niet te spreken over de grootte, is een reis door Kruger een onvergetelijke ervaring. Combineer dit met een cultureel bezoek aan het dichtbijgelegen Mapungubwe Park en heb een unieke Afrikaanse safari dat het beste wildlife en sociale erfgoed bezit van Zuidelijk Afrika.

Het Kruger National Park heeft meer dan 3000km, goed verzorgde wegen binnen een beschermd gebied van bijna 20,000 vierkante kilometer. De wegen zijn toegankelijk voor elk type voertuig al worden er voor de grotere game views toch grotere voertuigen aangeraden, met een beetje extra hoogte. Hoewel je overal in het park geweldig kan observeren worden je kansen gemaximaliseerd als je zo vaak mogelijk van het pad afwijkt en vooral als je langs rivieren en dammen rijdt. Vooral roofdieren ontwijken de hitte overdag dus volg ook hun schema: sta zo vroeg mogelijk op, doe een dutje na de lunch, en blijf onderweg tot de kamp hekken dicht gaan.

Rijden in het donker is verboden, al worden er wel begeleide tours met zonsopgang en nacht tours aangeboden in de meeste kampen. Er is niks zoals een Afrikaans landschap onder de sterrenhemel, ver van het drukke kamp, met de grommende leeuwen in de nacht.

Voor de avonturiers zijn er zelfs nog spannendere ervaringen. Het Krugerpark biedt een variatie van begeleidde wandel-safari’s aan. Deze safari’s verschillen van een halve tot een hele dag en van luxe paden tot meerdaagse wildernis hikes, waar je je eigen tent draagt en onder de sterren slaapt. Er is zelfs een mountainbike pad die een halve dag in beslag neemt bij het Olifants Rest Camp.

Veel bezoekers blijven alleen in het zuidelijke deel van het park, maar de rit naar het noorden is geweldig en ontzettend belonend. De landschappen veranderen langzaam van dik beboste heuvels in de uitgestrekte savanne, de wegen zijn leeg en het kan aanvoelen alsof je de enige in het park bent. In het verre noorden vormt de Makuleke Concession de noordelijke grens met Zimbabwe. Mis de olifantentocht niet langs de Limpopo rivier naar het fantastische fever tree bos.

Als je het Krugerpark verlaat bij de Pafuri poort in het noorden, is het nog 2,5 uur rijden naar Mapungubwe National Park in westelijke richting. Leeuwen zijn hier erg schaars maar de rest van de Big Five zijn er, plus veel andere beroemde diersoorten. De Hoofdattractie is Mapungubwe Hill, eens het centrum van het Zuid-Afrikaanse oudste koninkrijk, welke opbloeide rond 1300 n.C. Erfgoed tours over de heuvels en omgeving geven je een goed idee van een cultuur die een grote collectie aan artefacten produceerde, inclusief een beroemde gouden neushoorn opgegraven in 1932. De hoofddelen van het park zijn toegankelijk voor elk type voertuig, maar een 4x4 is nodig voor de meer afgelegen wegen.

Wat is de beste manier voor mij om een familie self-drive vakantie te hebben in Zuid-Afrika?

Zuid-Afrika’s Garden Route is ideaal voor familievakanties. Dit prachtige stuk bos langs de kust loopt ongeveer 400 km tussen Mossel Bay en Porth Elizabeth met een enorme variatie aan familieactiviteiten om onderweg te doen. De afstanden zijn kort, met veel interessante plekken om te stoppen en een pauze te nemen. Er zijn genoeg goede familie accommodaties, van huisjes met eigen kookgelegenheid tot prachtige kampeerplekken aan het strand en familievriendelijke hotels.

Er is zoveel te doen en te zien tijdens de Garden Route dat het je maanden zou kosten om het allemaal te ontdekken. Beperk jezelf niet tot heel de dag rijden als je maar gelimiteerde tijd hebt. Het is beter om een aantal belangrijke stops te maken en daar een aantal dagen te verblijven, rustig de omliggende attracties ontdekken en alles uit de stranden, boswandelingen en avontuurlijke activiteiten in de buurt te halen.

Wilderness, Knysna, Nature’s Valley en Tsitsikamma National Park zijn hoogtepunten die je niet mag missen. Je kan kanoën, zwemmen en rustige rivier wandelingen maken in Wilderness, jacht- en boottripjes in Knysna, en heerlijke dagen slapen op het strand in het rustige Nature’s Valley. Tsitsikamma schijnt Zuid-Afrika’s mooiste park te zijn, met gezellige, houten hutjes en leuke kampeerplekken aan de zee tussen de kliffen en de golven. Dichtbij ligt Storms River Village en heeft de mogelijkheid tot boomtop ziplinen en voor de wat oudere kinderen is er ook tuben.

Een andere goede basis is Plettenberg Bay, in het hart van de Garden Route. Er is een populair resort aan de kust waar het erg druk kan worden tijdens de zomermaanden, vooral in december en tijdens de Afrikaanse schoolvakanties. De rest van het jaar is rustiger en ideaal voor families. Prachtige stranden, natuurwandelingen en de nabijgelegen vogel-, olifant-, slang- en apenopvang zijn allemaal populaire attracties. Het is maar een half uur rijden naar Knysna of Tsitsikamma in elke richting.

Wat verder het binnenland in liggen de Oudtshoorn Cango Caves en zijn perfect voor de dagen dat het regent. De grotten tour is niet inspannend, kinderen over zes jaar oud kunnen de Adventure Tour aan, welke ook wat geworstel door wat krappe ruimtes en doorgangen bevat. Combineer de reis met een tripje naar de struisvogelboerderij en, met toestemming, een krokodillen kooiduik en je hebt een perfecte dag uit voor de familie.

Vergeet ook vooral niet de familie safari op de Garden Route, in het Addo Elephant Park net buiten Port Elizabeth. Hier kan je de Big Five vinden en veel andere beroemde Afrikaanse diersoorten die in hun natuurlijk habitat rond grazen, en het over het algemeen lage gras en open vegetatie maakt het makkelijk om de dieren te spotten, ideaal voor de jongere kinderen. Het is ook een malariavrije safari.

Wanneer moet ik op een self-drive vakantie gaan in Zuid-Afrika?

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in januari

De eerste helft van januari is zomervakantie in Zuid-Afrika. Het is de heetste maand voor het hele land en de stranden en kusten zijn het drukst rond deze tijd. In het zuiden en westen is januari ook de droogste maand van het jaar, maar richting Durban, het en binnenland, eindigen de hete dagen meestal in een spectaculaire donderstormen. Vooral in Gauteng waar januari de natste maand van Johannesburg is.

Scholen hebben hun vakanties midden in januari, wat er voor zorgt dat het verkeer meer dan verdubbelt op de nationale wegen. Je kan beter niet reizen in het weekend voordat school weer begint, maar als de drukte eenmaal verdwenen is, is eind januari een hele goede tijd om de kust te ontdekken. Minder mensen betekent ook meer opties voor accommodaties en de prijzen zijn over het algemeen lager buiten de vakantieperiode.

In de West Kaap gaat de zon onder na 9 uur voor het grootste deel van januari, de zon in Johannesburg gaat gemiddeld een half uur vroeger onder. De lange avonden zijn ideaal voor picknicks op het strand en avond barbecues (of braais) en de rook en geur van het vuur komen vanuit de achtertuinen en braai gebieden.

De westkust en centraal gelegen gebieden kunnen vooral heet zijn tijdens deze zomermaand. De warme zomeravonden in de semi-woestijn Karoo zijn erg spectaculair, maar overdag stijgt de temperatuur tot over de 40 graden.

Het Kruger National Park en de andere binnenlandse parken zijn altijd een optie, maar terwijl de weelderige vegetatie prachtig is in januari, maakt dat het ook moeilijker om dieren te spotten. Een voordeel is wel dat het park van zonsopgang tot zonsondergang werkt dus je hebt 2,5 uur meer de tijd voor game drives in de zomer.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in februari

Eind januari is ideaal voor de kust en dit blijft voor de hele maand februari. De Westkaap kan erg winderig zijn in de lente en zomer, maar naarmate de maand vordert, worden de winden ook rustiger, koeler, en worden een van de lekkerste dagen van de Kaap in februari en begin maart.

Februari is ook het oogstseizoen in de Kaap met een oogstfestival vanaf eind januari tot in maart. De Franschhoek en Stellenbosch wijnfestivals vinden allebei plaats in februari en er is ook een uitstekend oogstfestival in Robertson.

Met het weer op haar heetst en droogst, hangt er toch een heerlijke zomersfeer langs de kust en lokale mensen en bezoekers komen massaal naar de strandbarretjes en openbare ruimtes. Verwacht dat dingen druk zijn in alle grote steden, maar met alle scholen en universiteiten die nog les hebben is het zeker niet ondragelijk.

Al is het nog geen hoogseizoen voor de safari’s is februari toch een van de beste maanden om Zuid-Afrika te bezoeken. Of je nou in de berg poelen springt of een cocktail drinkt op het strand, gaat februari toch om het buiten zijn en genieten van de geweldige zomer vibes, terwijl de drukke schoolvakanties allang voorbij zijn. Begeef je naar het water in dit hete weer, of het nou de zee is, rivieren of dammen. Het is essentieel om ergens te kunnen zwemmen en af te koelen als je door Zuid-Afrika rijdt in februari.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in maart

Als het om het weer gaat is maart minder voorspelbaar dan januari en februari, omdat er vaker regen valt en meer koele briesjes de kaap invliegen. Over het algemeen is maart nog steeds warm in heel Afrika, en van maart tot mei is het een goede tijd om Johannesburg te bezoeken omdat de stormen dan voor eventjes verdwijnen, maar de temperaturen blijven hoog. Als je doorreist, neem dan een mix van kleren voor warm en koud weer mee, want de weersomstandigheden kunnen van dag tot dag snel veranderen.

Maart is een goede maand voor muziek in Zuid-Afrika. Het jaarlijkse Jazz festival in Kaapstad is het grootste festival in Zuidelijk Afrika en trekt topartiesten aan van over de hele wereld. Je hebt Splashy Fen in de heuvels van Drakensberg, het is Zuid-Afrika’s langste muziekfestival, en er zijn nog veel meer festivals om heen te gaan door het hele land.

Een van de grootste sportevenementen in Zuid-Afrika en overigens ook van de hele wereld vindt plaats in Kaapstad tijdens maart: the Cape Town Cycle Tour. Het evenement trekt duizenden bezoekers aan dus weer alert dat het moeilijker kan zijn om een accommodatie te vinden.

De Paasvakanties starten eind maart, wat drukkere wegen door het hele land betekent. Het is een populaire tijd voor kamperen en lange weekenden weg, en de meest populaire plekken kunnen volgeboekt zijn al een maand van te voren. Maart kan nog best nat en vochtig zijn rond Durban, maar Lowveld en het Krugerpark worden droger en maken eind maart en april een goede tijd om binnenlandse safari’s te combineren met een strand-hop tripje langs de kust.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in april

Al is het wat koeler in april, het is alsnog een goede maand om Zuid-Afrika te ontdekken. In het zuiden beginnen de winter regenbuien, de warme stranddagen zijn nog steeds mogelijk langs de kust. In het noorden worden de namiddag stormen steeds zeldzamer en aan het einde van de maand wordt de vegetatie steeds dunner, wat het makkelijk maakt om de dieren in de parken te spotten. Let erop dat april tot oktober de hoogseizoenen zijn voor safari’s en de beste omstandigheden voor het spotten van dieren komen met een hogere prijs en drukke kampen.

Scholen hebben meestal vrij na de tweede week van april, met drukke wegen als de Zuid-Afrikanen terugkeren naar huis. Het is altijd een goed idee om van de wegen af te zijn rond deze tijd. De onverharde wegen zijn rustiger door het jaar heen, maar in april zijn de dagen kouder en dat maakt het de ideale tijd voor een woestijn road trip.

Als de Paasdrukte eenmaal is gekalmeerd wordt Zuid-Afrika heel relaxed en genieten mensen van de laatste zomerdagen. Niemand kan zeggen wat het weer gaat doen dus pak je koffer in voor alle seizoenen, het kan alle kanten op gaan. Nachten kunnen verrassend koud zijn terwijl een stranddag aan de kust gevolgd kan worden door een plotselinge storm.

De koelere dagen maken april een goede maand om te hiken, fietsen en andere buitenactiviteiten. Als de herfst aanbreekt is er geen betere plek om te hiken of vissen dan in Drakensberg voordat de winter sneeuw komt.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in mei

Mei is de eerste maand van de winter in Zuid-Afrika, maar het is niet alleen maar wolken en regen. In het binnenland worden de nachten kouder, maar overdag kunnen de temperaturen oplopen tot 25 graden, met een kleine regenbui hier en daar en veel zon. Aan de westkust en zuidkust kan het nat en stormachtig zijn, en dit weer duurt meestal een paar dagen maar wel met twee of drie dagen pauzes ertussen en die zijn meestal zonnig en warm.

Mei is een goede tijd om Durban te bezoeken en daarnaast ook de rest van de oostkust. In de Wild Coast totiSimangaliso trekt de regen zich terug en komen er warme dagen en koelere, maar niet te koele avonden. Zwemmen in de zee is nog steeds te doen, want de gemiddelde temperatuur van de zee in Durban is 24 graden in mei. Over het algemeen zijn de stranden in Zuid-Afrika nog uitstekend in de winter, en na de nationale feestdag op 1 mei zijn er geen feestdagen meer en zijn de resorts aan de kust erg rustig.

De noordelijke nationale parken zijn ook op hun populairst, als de bush steeds dunner wordt en het tekort aan regen dwingt de dieren om naar de drinkplaatsen en rivieren te gaan. Mei is een uitstekende maand om naar het Krugerpark te gaan, maar ook al zijn de dagen warm, wees wel voorbereid op koude nachten en ochtenden.

Voor degenen die een meer afgelegen gebied zoeken is mei een van de beste maanden om het Kgalagadi Transfrontier Park te bezoeken. Als het regenseizoen eindigt (in april en mei), verzamelen de dieren bij de rivierbedding en genieten nog van het water voordat het volledig verdampt.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in juni

Juni geeft het startschot aan het walvisseizoen langs de zuidkust. Juni tot september is de beste tijd om walvissen te spotten, al kunnen ze ook nog in december gespot worden. De walvissen zijn prachtig, maar verwacht wel dat de wegen bij de kustplaatsjes drukker zullen zijn, vooral van mid-juni tot mid-juli, wanneer de wintervakantie van de scholen in Zuid-Afrika zijn.

Kaapstad zelf is wat rustiger in de winter en kan je waarschijnlijk betere deals krijgen, zelfs tijdens de schoolvakanties. Kaapse winters zijn onvoorspelbaar. In een paar dagen kan het weer omslaan van wilde stormen tot zonnige warme dagen. Koel weer en regen zijn waarschijnlijker dan warme, zonnige dagen, maar pak voor beide want het kan zijn dat je ze toch allebei meemaakt.

Als je verder naar het noorden reist wordt de kans op regen steeds kleiner, met in het westen vooral kouder weer en in het oosten warm en dan vooral richting Durban. Begin juni en juli zijn de beste tijden om de Wild Coast te bezoeken. Vanaf juni is het weer milder en droger, en buiten de vakantieperiode heb je de uitgestrekte stranden bijna helemaal voor jezelf.

Juni in het noorden betekent koude nachten en zonnige dagen. Na maanden met regen dunt de vegetatie helemaal uit in het Krugerpark en kun je de dieren het beste spotten omdat ze naar de drinkplaatsen en rivieren gaan. Overdag kunnen de temperaturen hoog zijn maar het kan ook tot het vriespunt zakken in de nacht. Pak warme kleding in, vooral als je van plan bent om in de vroege ochtenden op pad te gaan.

Hetzelfde geldt voor als je door het binnenland rijdt. De koude winternachten zijn ideaal voor sterren kijken, maar in sommige gebieden valt er sneeuw, vooral in centraal Karoo, Cederberg en overal in Drakensberg.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in juli

Als je Zuid-Afrika bezoekt in juli wil je de spectaculaire bloemen niet missen die elk jaar weer aan de westkust in bloei staan. Hier komt de lente eerder en als de winterregen goed is geweest, explodeert de Spartan semi-woestijn in kleur. Eind juli is een goede tijd om de bloemen te zien aan de westkust en de Namaqua National Parks. Augustus is het hoogseizoen voor de bloemen tours, maar in mid-juli zijn ze al vol in bloei, dus bewonder ze zonder al de andere bezoekers.

Verder naar het noorden ligt |Ai-|Ais/Richtersveld Transfrontier Park en deze is ook uitstekend voor deze tijd van het jaar. Het is geen grote wildlife bestemming, maar de woestijn bergen zijn spectaculair en er komen weinig bezoekers. Alleen 4x4 en high-clearance voertuigen zijn hier welkom.

Juli is de natste maand in Kaapstad, maar de zon schijnt nog zeker wel een paar keer per week en het is niet druk in de stad. Let er wel op dat de kabelbaan van de Tafelberg elk jaar dicht gaat in de laatste week van juli voor onderhoud, en gaat weer open begin augustus. Durban en de noordkust zijn het beste voor de strandvakanties. Het zal niet super heet zijn, maar de zee is warm en er is weinig kans op regen.

Wanneer de scholen weer beginnen in mid-juli worden de safariparken weer rustiger, dus je kan je safari het beste uitstellen tot dan. De vegetatie is ook op zijn dunst nu dus dan is het makkelijker om de dieren te spotten.

Juli is ook goed om de Highlands te bezoeken in de Oostkaap waar Zuid-Afrika’s hoogste bergpas je mee naar boven neemt tot in de sneeuw. Het is alleen 4x4 voor het grootste deel van de winter, maar een sedan kan de lager gelegen wegen ook aan door het hele jaar.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in augustus

Al is de lente in de lucht en staan de bloemen in bloei, augustus kan toch nog heel erg als winter aanvoelen in het grootste deel van Zuid-Afrika. Veelvoorkomende stormen vullen de kaap met regen en het sneeuwt totdat de pieken van Drakensberg bedekt zijn. Verwacht koele temperaturen door het hele land, met Durban als uitzondering. De KwaZulu-Natal kust is nog steeds goed voor een warme, zonnige strandvakantie.

Augustus is de droogste maand in de Afrikaanse bush en het spotten van het wildlife is het beste bij de drinkplaatsen en rivieren. Er zijn geen schoolvakanties in augustus, maar het is nog steeds een populaire tijd om de nationale parken te bezoeken dus zorg dat je ver van te voren boekt. Het zuiden van het Krugerpark is vooral druk in begin augustus wanneer de Krugerpark marathon plaatsvindt. Als het moeilijk is om in het zuiden een accommodatie te vinden, kijk dan in het noorden waar het relatief rustig is.

Van Kaapstad tot de Garden Route zijn er walvissen te zien, en vaak zijn er moeders met hun jongen dichtbij de kust te zien. Al is de zee erg koud, zorgt de winter toch voor de beste surf omstandigheden, dus als je van plan bent om te leren surfen, is augustus een goede tijd om naar een van de surfscholen van Kaapstads Muizenberg strand te gaan.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in september

September is lente in Zuid-Afrika en een goede maand om waar dan ook in het land op vakantie te gaan. In het noorden begint het regenseizoen pas in oktober, maar de nachten beginnen wel warmer te worden en de eerste namiddag stormen beginnen binnen te rollen en zorgen ervoor dat het land weer groen wordt. Net als augustus, is september hoogseizoen voor safari’s met goed zicht door de droge vegetatie en voorspelbare plekken om de dieren te spotten.

September kan in Durban wel wat regenachtiger zijn met weinig uren zon. Dat gezegd hebbende, zijn de ochtenden wel zonnig, en de mooie resort en stadjes kunnen erg druk worden in de zomer, maar zijn nog steeds perfecte plekken voordat het vakantieseizoen begint.

Aan het eind van de maand maakt Zuid-Afrika zich al klaar voor de zomer. 24 september is de eerste nationale feestdag en veel Zuid-Afrikanen nemen meerdere dagen vrij om het te vieren. Een plekje vinden om ergens te verblijven dit weekend kan lastig zijn dus boek hotels, en vooral huisjes en kampen ver van te voren.

De voorjaarsvakantie begint meestal rond deze tijd van het jaar en duurt nog tot begin oktober. Nu zou het weer al veel warmer moeten zijn in de kaap en in eind september is het Hermanus Whale Festival en trekt veel bezoekers aan in de zuidelijke kusten.

September is ook een goede maand om op roadtrip te gaan in centraal Karoo en aan de westkust. Nu zullen de bloemen wel verwelkt zijn, maar er zullen er nog wel een paar staan en de warmere nachten zullen het zitten bij het kampvuur veel aangenamer maken.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in oktober

Oktober is waarschijnlijk de beste maand om Johannesburg te bezoeken, wanneer de winterkou weg is en de jacaranda bomen in bloei staan. Een paar weken voordat de zomerregen toeslaat, kleuren de straten eerst nog fel paars. Rijdt een stukje door de buurt en de buitenwijken van Greenside en Parktown om het op z’n best te zien.

Net als september is oktober een goede maand om regio’s te combineren, vooral de noordelijke parken, en de zuid- en westkust. Temperaturen beginnen overal te stijgen, maar het is nog niet te heet in het binnenland en langs de kust zijn er heerlijk milde dagen. De grote storm plaagt de kaap nu nog maar het begint ook meer inlands te gaan. Het centrum en het noorden zullen waarschijnlijk droog zijn, maar verwacht wel wat lichte regen in de andere delen van het land.

De lente en vroege zomer zijn berucht in Kaapstad voor hun sterke wind en de winderige dagen gaan door tot januari. De meest beschutte plekken zijn langs de stranden en buitenwijken aan de Atlantische Oceaan – Seapoint, Clifton en Camps Bay. Hier kan het erg druk worden in de zomer, maar zijn ideaal voor deze tijd van het jaar.

Oktober is nog steeds een uitstekende maand om op safari te gaan, al rijken de temperaturen in het noorden overdag boven de 30 graden. De koude ochtenden zijn iets van het verleden, en de poorten van het Krugerpark gaan een half uur eerder open zodat er meer tijd is om op pad te gaan.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in november

De Zuid-Afrikaanse zomer begint in november dus verwacht warme dagen langs de kust en donderstormen in de namiddag in het noorden en het binnenland. Schoolvakanties beginnen pas in de eerste week van december dus de wegen zijn meestal rustig en de steden en parken minder vol.

November is een prachtige maand om de Westkaap te bezoeken. Het weer is goed, het zomervolk moet nog arriveren en er is veel te doen als festivals en marktjes die zich klaar maken voor kerst. Langs de kust kunnen er walvissen gespot worden en er zijn veel warme dagen om lekker te kunnen zonnen op het strand.

Al is deze maand niet perse ideaal voor safari’s, een trip in november naar het Krugerpark heeft toch drie voordelen. Ten eerste, het is het tussenseizoen dus prijzen voor accommodaties zijn overal lager. Ten tweede, de poorten van Kruger veranderen naar zomertijd dus het park is 2,5 uur langer open. Ten derde, en zeker het beste voordeel, is dat de parken vol met baby’s zitten en dit is dus een perfecte tijd om de kleintjes te zien stuntelen in de zomerregen. In november kan het in het binnenland al erg warm en vochtig zijn, dus bereid je voor op temperaturen die tot de 35 graden rijken.

Durban wordt ook steeds warmer en natter naarmate november vordert, met zonnige ochtenden en namiddagbuien. De kustplaatsen en stranden moeten nog vol raken en normaal gesproken zijn er goede deals voor hotels en strandhuisjes. Als je rond deze tijd van het jaar bij de noordkust bent, kies dan twee steden om voor een paar dagen te blijven. Met het onvoorspelbare weer is het het beste om een basis te hebben en vanuit daar de omgeving te ontdekken, dan kun je ook gelijk naar huis gaan als het ineens hard begint te regenen.

Wat te verwachten als ik naar Zuid-Afrika reis in december

Van december tot mid-januari is Zuid-Afrika op haar drukst, met lokale vakantiegangers die de stranden vol krijgen en de parken en kampen zijn ook vol. Op vele manieren is het een slechte tijd om te bezoeken, prijzen zijn hoger, het verkeer is erger, en de beste accommodaties zijn moeilijk te vinden.

Dat gezegd hebbende, het is zonde om Zuid-Afrika niet te hebben ervaren als het op het hoogtepunt van zomer is en super relaxt is. De mensen trekken met een goede reden naar de kust. Het weer in de kaap en de Garden Route is heet en er is geen wolkje aan de lucht, de avonden zijn lang en er is een lekkere vakantiesfeer te vinden. Durban en omgeving kunnen heet en vochtig zijn, maar dat maakt toch niks uit als je je dagen spendeert naast het zwembad of bij de zee.

De drukke nationale parken zijn het beste om te ontwijken, vooral in het hoogseizoen want dan stijgen de prijzen enorm. Het binnenland, vanaf Kruger tot de westkust is erg heet en mensen die niet aan de kust zitten reizen meestal naar een rivier, poel of dam.

De week tussen kerst en nieuwjaar is een vakantie voor de meeste Zuid-Afrikanen. Met kerst zelf kan het erg rustig zijn op de straten, omdat locals dan tijd bij hun familie doorbrengen. De 26ste is traditioneel een stranddag en aan het eind van de week begint het drukke feest weer. Johannesburg is waarschijnlijk op haar rustigst in deze periode, met veel bewoners die op vakantie zijn en degenen die achterblijven genieten van het rustige verkeer en de namiddag stormen.

Wie zou er moeten overwegen om naar Zuid-Afrika te reizen?

Wat is er geweldig aan reizen door Zuid-Afrika in een auto?

Het is moeilijk om alles uit je vakantie in Zuid-Afrika te halen als je geen eigen voertuig hebt, tenminste een groot deel ervan. Openbaar vervoer is beperkt in de steden en ertussen bestaat het bijna niet. Je kan Ubers bestellen in de grote steden en het is erg behulpzaam en handig voor korte ritten naar restaurants en stranden, maar de meeste Zuid-Afrikaanse highlights zijn buiten de steden te vinden, zelf Kaap de Goede Hoop is bijna twee uur rijden vanaf het centrum van Kaapstad. Een auto geeft je de vrijheid om veel meer attracties te ontdekken buiten de steden en om het op je eigen tempo te doen.

Een normale auto brengt je bijna overal. De nationale snelwegen zijn uitstekend en zelfs wat onverharde wegen worden goed onderhouden voor sedans. Er zijn wel wat uitzonderingen, maar als je het bij de stadjes, grote steden en grote parken houdt, is een normale auto alles wat je nodig hebt.

Voor langere road trips zijn auto’s ook de meest betaalbare optie als je kijkt naar de afstand die je gaat afleggen. VanKaapstad tot Porth Elizabeth is het 900 km via Cape Agulhas en de Garden Route, en dat is dan zonder sightseeing onderweg. Onthoud dat je niet zoals in Nederland zo eventjes van Utrecht naar Amsterdam kan rijden binnen een uurtje en als je in de zomer rijdt, zorg dan dat je een auto met airconditioning hebt, want in Zuid-Afrika kan het door het hele land erg heet worden.

Zelf rijden is ook de best betaalbare manier om op safari te gaan. Het Krugerpark en de meeste andere parken zijn 100% toegankelijk met een normale auto. De enige beperking voor een normale auto is dat ze relatief laag aan de grond staan wat niet ideaal is voor game viewing.

In Zuid-Afrika rijdt iedereen aan de linkerkant en is de maximale snelheid 120 km per uur op de snelwegen, en normaal gesproken 60 km per uur in de steden. Flitspalen worden veel gebruikt. Zuid-Afrikanen noemen de stoplichten ook wel ‘robots’ dus houd dat in gedachte als je de weg vraagt aan iemand.

Wat is er geweldig aan reizen door Zuid-Afrika in een 4x4 voertuig?

Ook al kom je met een normale auto bijna overal in Zuid-Afrika, een 4x4 brengt je toch net op iets wildere, meer afgelegen en mooiere plekken. Als je van grote, open plekken houdt en vooral als je ze helemaal voor jezelf wilt hebben, dan is een 4x4 huren echt iets voor jou.

De westkust, Wild Coast en nog wat delen van de Karoo kunnen bereikt worden door een normale auto, maar ze hebben allemaal prachtige, geïsoleerde gebieden die toch echt een 4x4 nodig hebben om ontdekt te worden. In het Namaqua National Park zijn de strand kampen aan de westkust omringd door dik zand, en de Wild Coast heeft beruchte hobbelige wegen welke in modder kunnen veranderen na een beetje regen. Het grootste deel van het binnenland is goed te doen met een normale auto, maar er zijn prachtige bergpassen in Cederberg en Tankwa Karoo die alleen bezocht kunnen worden met een 4x4.

In het noordwesten is het Ai-|Ais/Richtersveld Transfrontier Park alleen geschikt voor 4x4’s of high-clearance voertuigen. De wegen liggen vol met stenen, maar kamperen onder de sterren langs de Orange River is zeker wat hobbels waard. Aan de andere kant van het land leiden de zanderige 4x4 routes in het noorden van iSimangaliso Wetland Park je naar de prachtige strand kampen en kilometers van gouden zand.

Het zuidelijke Drakensberg, dichtbij de stad Rhodes en Lady Grey, heeft wat van Zuid-Afrika’s hoogste bergpassen. De meeste hebben echt een four-wheel drive nodig, maar de extra wegruiming is essentieel als je diep in deze spectaculaire bergen wil reizen. Verder naar het oosten heb je de Sani pass die overloopt in Lesotho, en is een van de mooiste bergroutes in Zuid-Afrika. Je hebt geen speciale skills nodig behalve als het gesneeuwd heeft of er heftige regen is gevallen, maar het zou niet geprobeerd moeten worden zonder 4x4.

Als laatste heb je geen 4x4 nodig in elk groot nationaal park dan ook, maar de extra hoogte van het voertuig is beter voor het spotten van de dieren. Een 4x4 met een tent op het dak geeft je ook de optie om te kamperen. Zuid-Afrikaanse kampeerplekken zijn over het algemeen uitstekend, er zijn er honderden over het hele land verspreid. Kampen in de nationale parken zijn van zeer goede kwaliteit en het is handig om de keuze te hebben als de andere accommodaties al vol zijn.

Wat is er geweldig aan reizen door Zuid-Afrika in een camper

Zuid-Afrikanen houden van kamperen en er zijn uitstekende kampeerplekken te vinden in het hele land. Camping faciliteiten zijn meestal van topkwaliteit, met warm water, elektriciteit, was punten en veel schaduw. De grotere kampen hebben vaak was faciliteiten, en er is meestal een winkel wat basis dingen verkoopt. De campings van de nationale parken zijn vooral uitstekend, en de meeste grote rust kampen hebben winkels en restaurants waar de bezoekers gebruik van kunnen maken.

Een camper is een uitstekend voertuig om Zuid-Afrika mee te ontdekken. Ze bieden de kans om de meest ruige terreinen te tackelen en ze hebben een bepaald gevoel van gemak dat andere traditionele campings missen. Een nacht in een camper op een verlaten strand kan veel exclusiever voelen dan een nacht in een hotel, en met een keuken, stroom, en geen tenten en matrassen om in en uit te pakken, is het praktisch luxe.

Een nadeel is dat campers niet ideaal zijn voor de steden in Zuid-Afrika. Ze kunnen moeilijk zijn om mee te parkeren en bewegen, en daarnaast kan het ook nog moeilijk zijn om een plek te vinden waar je kan kamperen. Er zijn maar weinig kampeerplekken in elke grote stad in Zuid-Afrika, en ze zijn van lagere kwaliteit vergeleken bij alle andere plekken in het land.

Op safari zit je in een camper hoog van de grond af en het kunnen goede game view voertuigen zijn. Wees wel alert dat je in deze voertuigen maar ramen aan een kant hebt, dus dat is onhandig als de leeuwen aan de andere kant van het voertuig staan.

Campers zijn het meest geschikt voor road trips langs de Garden Route, KwaZulu-Natal, en het binnenland, vooral tijdens de natte en onvoorspelbare Kaapse winters en de hete, regenachtige zomers in het noorden. Een gezellig droog huisje op wielen maakt kamperen heel erg leuk, zelfs als je slecht weer hebt, en het is een geweldige optie voor de rustigere regenseizoenen.

Wat zou ik moeten weten als ik naar Zuid-Afrika reis?

Algemene staat van de wegen in Zuid-Afrika

In Zuid-Afrika wordt er aan de linkerkant gereden en de wegen door het hele land zijn over het algemeen in een goede staat. De geasfalteerde wegen en wegen tussen de grote steden, en een netwerk van onverharde wegen verbinden landelijke gebieden.

De geasfalteerde wegen zijn niet altijd perfect, maar sommige delen kunnen slecht onderhouden zijn. Hele slechte stukken zijn meestal ook aangegeven en er staan dan ook borden die aangeven dat er gaten in de weg kunnen zitten, kijk dan uit naar het woord ‘slaggate’. Kijk ook uit voor mensen en vee, vooral op de onverharde wegen van de Wild Coast en in het landelijke KwaZulu-Natal. Rijd voorzichtig over de onverharde wegen, in welk type voertuig je ook rijdt. Als je rustig rijdt zal het, ook met normale auto’s, gewoon goed komen.

4x4 tips

Delen van de westkust, noordoostkust en Drakensberg zijn alleen voor 4x4 voertuigen. De meeste wegen in Drakensberg zijn makkelijk te doen, zelfs voor onervaren bestuurders, behalve als je echt specifiek op zoek gaat naar de 4x4 routes.

In het westen en noordoosten vind je zacht zand en zal je je banden een heel klein beetje moeten laten leeglopen zodat de bandendruk lager wordt en je makkelijker over het zand kan rijden. Ongeveer 1,5 bar is genoeg, maar 1,2 voor diep zand. Ontwijk het om onder 1 bar te gaan, want anders kan de band van de velg gaan. Kijk wel uit dat je de druk van de banden haalt als je banden koud zijn. Warme banden geven een hogere druk aan dan als ze koud zijn.

Als je eenmaal de goede druk hebt worden de uitgestrekte stukken zand makkelijker om op te rijden. Als je met een 4x4 gaat kies dan de eerste of tweede versnelling en laat hem hier op staan, het ligt eraan hoe stijl en hobbelige de route is.

Zorg wel dat je weer meer lucht in je banden krijgt voordat je weer op de normale wegen gaat rijden. Als je gaten of stenen raakt met te slappe banden zorgt dat er voor dat je velgen kapot gaan.

Welk voertuig is het meest geschikt voor Zuid-Afrika?

Ja kan een geweldige self-drive vakantie in Zuid-Afrika hebben met elk soort voertuig. De keuze hangt volledig af van je plannen en budget, en of je liever in hotels en huisjes slaapt óf dat je liever kampeert. Zuid-Afrika heeft goede kampeerplekken en een camper of 4x4 met een tent op het dak maakt kamperen erg comfortabel en makkelijk. 4x4’s zijn ook hoger en beter voor game viewing, maar als je je niet aangetrokken voelt tot de afgelegen plekken, zoals Richtersveld of noordelijk iSimangaliso, heb je niet perse een 4x4 nodig.

Bijna overal in Zuid-Afrika kan je met een normale auto komen. Als je van plan bent wat tijd door te brengen in de steden of populaire gebieden als de Garden Route, dan zal een normale auto goedkoper en geschikt zijn. Waar je ook gaat, wees bereid om lange afstanden af te leggen. De radiostations hebben maar beperkt bereik dus wees voorbereid en zorg dat je wat afspeellijsten hebt of wat audioboeken, vooral als je met kinderen reist.

Kan ik mijn telefoon/ Google maps gebruiken om te navigeren in Zuid-Afrika?

Radio mag dan wel beperkt zijn, maar het bereik voor mobiele telefoons is wel goed. Er is 4G in alle grote steden en redelijk snel internet langs de snelwegen en de andere nationale wegen. De slechtste plekken voor bereik zijn de Karoo en het noordwesten. Grote delen van het Krugerpark en Kgalagadi zijn ook buiten bereik.

Van alle providers zijn Vodacom en MTN het beste dus kies een van deze twee als je er voor kiest om een lokale simkaart te kopen. Buitenlandse bezoekers kunnen ook een simkaart kopen maar hiervoor moet je wel je paspoort laten zien en een adres geven van waar je verblijft. Dit kan bewijs zijn van een hotel waar je verblijft of als je bij vrienden blijft moet je een beëdigde verklaring afgeven die verklaart dat dit adres je tijdelijke verblijf is. Je kan ook een lokale simkaart kopen voordat je vertrekt en het ophalen op het vliegveld. Een lokale simkaart kopen is de goedkoopste en handigste manier om in contact te blijven met de rest van de wereld. Check of je telefoon niet geblokkeerd is voor buitenlandse simkaarten voordat je vertrekt.

Als je data hebt is het handig om Google Maps te gebruiken, want dit brengt je door het grootste deel van Zuid-Afrika en er is goede bewegwijzering voor de rest. Koop een fysieke map van het Krugerpark en andere grote parken die je wil bezoeken, al heb je geen map nodig is het wel handig om routes op te plannen.

Wat voor technische/ vrijetijdsmaterialen moet ik inpakken voor een self-drive reis in Zuid-Afrika?

Neem een geschikte adapter mee om je telefoon en camera’s te kunnen opladen. Zuid-Afrika gebruikt stekkers met twee en drie pinnen. De stekkers met twee pinnen zijn de Europese stekkers, maar de meeste stopcontacten hebben een stekker met drie pinnen nodig. Op het vliegveld in Zuid-Afrika kan je overal shops vinden die dit soort opladers verkopen. Een portable oplader is ook goed voor noodgevallen, vooral als je naar de afgelegen gebieden reist die misschien geen stroom bieden.

Verrekijkers zijn wel essentieel voor game viewing en een goed boek voor dier- en vogelherkenning is ook erg leuk om mee te nemen tijdens je safari. Er zijn veel goede fotomomenten, dus als je ooit nog eens gaat investeren is het nu de tijd om die inzoomlens te kopen. Neem een extra batterij en geheugenkaart mee. Je hebt misschien niet de kans om op te laden of te downloaden als je onderweg bent.

Welke praktische informatie zou ik moeten weten voordat ik naar Zuid-Afrika ga?

Wat voor visums en andere documenten heb ik nodig om naar Zuid-Afrika te gaan?

Bezoekers vanuit Australië, Noord Amerika, en het grootste deel van Zuid Amerika en Europa kunnen een ‘Port toEntry Visa’ krijgen voor bezoekjes die tot 90 dagen kunnen duren. Bij aankomst kan je deze ophalen met je paspoort die minstens nog 1 maand geldig moet zijn na de datum van je terugkomst. Het beste is eigenlijk om een paspoort te hebben die nog 6 maanden geldig is om vragen en vertraging te voorkomen.

Het is moeilijk om een verlenging te krijgen na de 90 dagen. Als je meer dan 90 dagen in Zuid-Afrika wil blijven is de simpelste optie om weg te gaan en weer terug te komen. Je zal naar een land moeten vliegen dat niet direct grenst aan Zuid-Afrika. Border hoppen naar Botswana en terug zal niet voldoende zijn.

Als je met kinderen onder de achttien jaar reist moet je naast je paspoort ook nog je geboorteakte bij je hebben voor elk kind. De geboorteakte moet duidelijk de namen van de ouders vermelden en wie er op het formulier staat moet er persoonlijk bij zijn of een verklaring geven dat het kind toestemming heeft om te reizen.

Als je geen inwoner bent van Zuid-Afrika en je hebt een geldig visum voor je vakantie, dan kan je met een buitenlands rijbewijs gewoon overal rijden, alleen moet het wel in het Engels geschreven zijn en een foto van je op staan. Als het niet in het Engels is moet je een internationaal rijbewijs aanvragen voordat je vertrekt.

Wat voor vaccinaties heb ik nodig als ik naar Zuid-Afrika ga?

Bezoekers vanuit Europa zijn niet verplicht om vaccinaties te halen, maar mensen die uit de gele koorts gebieden in Afrika komen kunnen wel gevraagd worden om bewijs te laten zien van een gele koorts vaccinatie. Gele koorts regelementen veranderen geregeld dus check vooraf de huidige situatie.

Andere vaccinaties uit voorzorg zijn optioneel. Vraag je dokter om advies als het gaat om de tyfus, hepatitis A en B, en in het speciaal tetanus. Malariapillen kunnen ook verplicht zijn afhangend van waar je naartoe reist. Het is niet nodig in de grote steden of ergens in het midden, zuiden of westen van het land. De risicogebieden zijn meer langs de grens met Mozambique en Zimbabwe, dit is inclusief het Krugerpark.

Hoe ga ik om met mijn geld in Zuid-Afrika?

De Zuid-Afrikaanse valuta is de ‘Rand’ en het land heeft een modern en uitgebreid bankensysteem. Er zijn pinautomaten in de kleinste stadjes en het is aangeraden om een klein bedrag cash te dragen voor noodgevallen, je kan bijna overal extra cash bij pinnen. Criminelen gebruiken de pinautomaten soms wel eens als doelwit, vooral in de stedelijke gebieden. Maar wees alert en gebruik geen automaten die eruit zien alsof er mee geknoeid is. Als je iets verdachts ziet, loop dan gewoon verder.

Credit cards zijn bijna overal geaccepteerd, inclusief tankstations. Sommige winkels weigeren Diners Club en American Express, en buitenlandse credit cards worden niet geaccepteerd bij de tolwegen of internationale grenzen, dus neem cash mee voor deze specifieke situaties.

Als je met cash aankomt denk er dan aan dat als je meer dan 25.000 aan rand hebt, je het moet aangeven bij de Zuid-Afrikaanse douane. Als je kleren wil kopen, of souvenirtjes of andere spullen in Zuid-Afrika kan je ook de 15% btw terug claimen bij het vliegveld als je weer vertrekt. Om dit te doen moet er ‘taxs invoice’ op staan, inclusief de details van de verkoper (inclusief belastingnummer) en de kosten van het product in rand.

Wat voor verzekeringen heb ik nodig als ik naar Zuid-Afrika ga?

Een reisverzekering is ten zeerste aangeraden. Zorg dat het diefstal dekt, verlies, annulering, en ook al de activiteiten die je van plan bent te doen. Lees de kleine lettertjes heel goed. Avontuurlijke activiteiten zoals duiken staan vaak buiten de standaard regelementen en hebben misschien extra dekking nodig. Sommige activiteiten zoals wandelsafari’s hebben een bepaalde verzekering nodig voordat je er aan begint.

Je medische verzekering zou ook evacuaties moeten bezitten, Afrika is een groot land en noodgevallen kunnen gebeuren terwijl je op een plek bent waar geen grote ziekenhuizen zijn. Voor kleine behandelingen, vragen de meeste dokters een betaling in cash van te voren of met credit card. Ze verwachten dat je later de kosten terug claimt bij de verzekering. Zuid-Afrikaanse privé ziekenhuizen zijn uitstekend en voor de meer serieuze gevallen wil je daar zijn. Deze privé ziekenhuizen vragen misschien ook voor een betaling vooraf totdat je de regelementen bevestigd hebt. Check ook hoe lang het duurt voordat je verzekeraar je voorziet van garantie van betaling, en zorg dat je cash hebt of een credit card als dat vertraging heeft.

Wat voor voedsel/ drinken/ water moet ik meenemen op mijn self-drive trip naar Zuid-Afrika?

Zuid-Afrika heeft erg lekker eten, met grote en moderne supermarkten in de grote steden en kleinere winkels in de meeste stadjes en dorpjes. Eten is helemaal niet duur in vergelijking met Europa en Noord-Amerika. Je hebt er van alles van Burger King tot hippe farmer’s marktjes, plus uitstekende restaurants die vlees, groenten en zeevruchten serveren van erg goede kwaliteit. Het land zorgt goed voor de road trippers. Boerderijen langs de weg verkopen producten en snacks, en de meeste tankstations hebben kleine winkeltjes en fastfood restaurants.

Kraanwater is drinkbaar over in Zuid-Afrika behalve als het ergens anders staat aangegeven, wat overigens erg zeldzaam is. Sommige landelijke gebieden vertrouwen op de waterputten, waar het water een beetje aardachtig van kan smaken, dus houd wat water in een fles bij als je de toeristische route volgt.

Hoe veilig is Zuid-Afrika en hoe blijf ik veilig?

Zuid-Afrika heeft een reputatie van criminaliteit, maar de criminaliteit die toeristen als doelwit heeft is eigenlijk hetzelfde als in andere landen. In de grote toeristische gebieden komt zakkenrollen vaak voor en beroving. Het beste om te doen is om dure dingen in het openbaar dragen of meenemen te vermijden. Het is ook belangrijk om waardevolle spullen niet zomaar openlijk op de autostoelen te laten liggen, zelfs overdag, en loop nooit over onbekende straten in het donker. In welke situatie dan ook, vertrouw in je instinct en als een gesprek of interactie je zorgen baart, loop dan gelijk verder. Wees niet bang om iemands gevoelens te kwetsen.

Als je dit advies opvolgt en echt goed op let (vooral als je geld pint bij de pinautomaten), dan zal je echt niet snel in de problemen komen. En laat de criminaliteit je ook niet afschrikken om bepaalde plekken te bezoeken. De landelijke gebieden zijn over het algemeen nog veiliger dan de steden en hoe verder je gaat van de toeristische centra, hoe gastvrijer je verblijf zal zijn.

Welke talen worden er gesproken in Zuid-Afrika?

Zuid-Afrika heeft 11 nationale talen, maar er wordt bijna overal Engels gesproken. De meeste blank Zuid-Afrikanen spreken alleen Engels of Afrikaans (gerelateerd aan het Nederlands), terwijl veel gekleurde Zuid-Afrikanen een van de lokale Afrikaanse talen spreken, plus Engels of Afrikaans, of beide. isiZulu en isiXhosa zijn de twee meest gesproken talen. Ongeveer 40% van de populatie spreekt een van die twee als moedertaal.

Over het algemeen is Engels de meest gesproken taal langs de kust en Afrikaans is meer gebruikelijk in het binnenland. Alle mensen die niet Engels als hun moedertaal hebben waarderen het heel erg als je een klein woordje spreekt in hun taal en zal een grote glimlach op hun gezicht toveren als ze zien dat je de moeite doet.

Welke praktische informatie zou ik in gedachte moeten houden tijdens mijn reis in Zuid-Afrika?

Wat zijn de top 3 aanbevolen een-week routes in Zuid-Afrika?

Als je maar een week hebt, overweeg dan een van deze drie routes om het meeste uit je self-drive vakantie in Zuid-Afrika te halen.

Vanaf Johannesburg of Durban kan je via Lesotho gaan en het beste van Drakensberg ervaren in zeven dagen. Je hebt een high clearance voertuig nodig voor de wegen van Rhodes, boek hier twee nachten om het mooiste van de bergdorpjes te zien. Spendeer nog twee nachten in Golden Gate Highlands National Park, en een nacht in Clarens en Underberg.

Kaapstad en de Kaapse wijnlanden is een klassieke een-week route. Spendeer een paar dagen om Kaapstad zelf te ontdekken en rijd dan de prachtige route langs de kust naar Peninsula. Van hieruit kan je naar de wijnlanden rijden. Je kan hier dagtripjes van maken, maar je kan ook een accommodatie boeken dichtbij de wijngaarden. Stellenbosch en Franschhoek vormen een uitstekende basis van waaruit je de wijnlanden kan ontdekken. Er zijn honderden prachtige plekken waar je kan verblijven.

Overberg en Klein Karoo vormen ook een uitstekende een-week route vanaf Kaapstad. Zorg dat je via de kust en R44 rijdt langs Betty’s Bay. Spendeer een nacht of twee in Hermanus en Cape Agulhas, het zuidelijkste puntje van Afrika. Van hier kan je Bontebok National Park of Grootvadersbosch Nature Reserve (beide zijn uitstekend) bezoeken, en als je tijd hebt zijn de grotten en de struisvogelboerderij in Oudtshoorn ook erg leuk. Zo niet, rijd dan in noordelijke richting door Langeberg Mountains bij Riversdale, ga dan terug in westelijke richting via de R62, met een nacht in Barrydale of Montagu.

Wat zijn de top 3 aanbevolen tweeweekse routes in Zuid-Afrika?

Je kan veel van Zuid-Afrika zien in twee weken en verschillende routes kunnen gecombineerd worden als je het niet erg vindt om veel te rijden. Deze top drie aanbevelingen zijn ideaal voor twee weken relaxt roadtrippen, met genoeg tijd om een paar dagen bij de highlights langs de route te spenderen.

In twee weken kan je van Kaapstad langs de Garden Route naar Porth Elizabeth rijden met een paar dagen in Kaapstad en een korte Big Five safari in het Addo Elephant National Park aan het eind. Blijf aan de kust en spendeer een nacht in Hermanus en Cape Agulhas onderweg. Andere hoogtepunten zijn Wilderness, Knysna, Plettenberg Bay, Nature’s Valley en Tsitsikamma National Park.

De beste tweeweekse route in de winter is langs de KwaZulu-Natal kust. Vanaf mei tot september zijn de prachtige stranden nog mild en droog, en de mooie kustplaatsjes zijn op hun rustigst. Spendeer een paar dagen in Durban en eindig de trip met een Big Five safari bij Hluhluwe-Imfolozi of het iSimangaliso Wetland Park.

Een ongebruikelijke, maar veelbelovende tweeweekse route kruist door het binnenland van Zuid-Afrika, vanaf Johannesburg naar Kaapstad, langs de Maloti Mountains, door de Karoo naar Cederberg Mountains, dan direct naar de N1 snelweg voor twee nachten in het Golden Gate Highlands National Park en Clarens, dan door op de N1 voor twee nachten in het Karoo National Park. Bezoek het stadje Sutherland in westelijk Karoo voordat je door naar beneden gaat naar het Tankwa Karoo National Park. Spendeer een paar dagen in deze semi-woestijn en dan nog een paar dagen in de Cederberg Mountains op weg naar de Kaap. Deze route is het beste in de lente en herfst als het weer wat minder extreem is. Je zal een high clearance voertuig nodig hebben om door de passen van Sutherland en Tankwa Karoo te komen.

Wat gebeurt er als ik een grens naar een ander land wil oversteken vanuit Zuid-Afrika?

Je bent in Zuid-Afrika gearriveerd, je hebt je voertuig opgehaald en nu ben je klaar om de weg op te gaan. Voordat je wegrijdt, zorg dan dat de documenten allemaal in orde zijn. Als je grenzen gaat oversteken moet je een Letter of Authority van je huurbedrijf hebben en een kopie van de registratiepapieren van het voertuig. Afhangend van waar je naartoe gaat heb je ook reflecterende stickers nodig voor op je voertuig, en waarschijnlijk heb je een internationaal rijbewijs nodig naast je normale rijbewijs. Je autoverhuurbedrijf zou je van te voren alle relevante details moeten vertrekken.

Als je Zimbabwe in gaat over de wegen heb je tijd en geduld nodig, maar andere landsgrenzen zijn vaak meer efficiënt en meestal erg vriendelijk. Als je je voertuigpapieren hebt, een paar honderd rand voor wegenbelasting en ervan uitgaand dat je een visum hebt, zouden er zich geen problemen moeten voordoen.

Voor de beste ervaring, kies dan de kleinste grenspost uit, het verste van de nationale wegen. Die zijn vaak erg rustig en je zal er waarschijnlijk binnen een paar minuten doorheen zijn. Let wel op dat als je Botswana ingaat, er restricties zijn op het importeren van bepaalde soorten fruit en vers vlees. Deze kunnen over de tijd veranderen dus check van te voren de regulaties.

Wat moet ik doen als ik autoproblemen krijg in Zuid-Afrika?

Zorg dat je weet waar je krik en banden gereedschap is, en bel je huurbedrijf als je echt ergens gestrand bent. Als je hen kan bellen zullen ze waarschijnlijk iemand sturen om je te helpen, waar je ook bent. Het is een goed idee om een lokale simkaart te hebben met belkrediet erop. Roaming belletjes kunnen erg duur zijn.

Privé sleepbedrijven opereren in bepaalde gebieden en ze kunnen hinderlijk zijn als ze zaken met je doen. Vertel ze dat je een huurbedrijf hebt en hulp onderweg is, neem in dit geval dan ook geen nee als antwoord.

Als je gestrand bent in de nacht, zet dan je reflecterende driehoek neer om het verkeer te waarschuwen. Vrachtwagens rijden vaak langs de kant van de weg om andere voertuigen er langs te kunnen laten. Geef ze tenminste een 100m waarschuwing als dit mogelijk is.

Als je je onveilig voelt kan en moet je de politie bellen. Maar panikeer niet, er is zelden reden om te alarmeren, het gaat meer om het ongemak. Wees niet bang om hulp te vragen van de locals. Ze zullen je in alle mogelijke manieren helpen.

Zijn er regels/do’s/dont’s/vergoedingen/wassingen bij de kampen in Zuid-Afrika waar ik van af zou moeten weten?

Campingregels kunnen variëren, maar houd de regulaties in de gaten die wildlife georiënteerd zijn. Bavianen, apen, vogels en zelfs honingdassen kunnen grote schade aanrichten in lege kampen dus wees alert voor bepaalde tekenen en let op elke waarschuwing. Als er deksels op de vuilnisbakken zitten zorg dan dat ze er ook weer goed op zitten nadat je ze gebruikt hebt. Laat geen eten in het openbaar liggen als je kampeert en laat kliekjes ’s nachts in je voertuig.

Veel campings hebben elektriciteit, maar stopcontacten zijn niet altijd erg handig geplaatst. Een verlengsnoer is handig om mee te nemen en je apparaten veilig in je voertuig op te laden. Stroom kan extra kosten, maar als je eenmaal voor je kampeerplek hebt betaald zouden er verder geen extra vergoedingen moeten zijn. Er is nooit een extra betaling voor wassingen of een warme douche.

De meeste kampen vragen om stilte na 22.00, maar gesprekken bij het kampvuur, met een redelijk volume, zijn over het algemeen gewoon geaccepteerd. Zorg dat het vuur goed uitgeblust is voordat je gaat slapen.

Muziek is zelden geaccepteerd en vooral in de kampen van de nationale parken zijn ze erg streng op lawaai. Drukke resort kampen worden overigens wat rumoeriger in het vakantieseizoen.

Zijn er regels/do’s/dont’s/vergoedingen/wassingen in de parken in Zuid-Afrika waar ik van af zou moeten weten?

Misschien is de belangrijkste regel in de Big Five parken wel dat je niet uit je voertuig mag komen. Er zijn aangewezen picknick plekjes en was plekken, maar blijf anders binnen. Het is niet alleen onveilig, je riskeert ook verwijdering uit het park als je gepakt wordt. Koop een kaart van het park bij de poorten. Het laat je zien waar er plek is om je benen te strekken.

De Big Five parken hebben allemaal de regel dat bezoekers voor het donker terug moeten zijn in het kamp. De tijden van de poorten verschillen per seizoen dus check dit van te voren. Je krijgt een boete als je te laat komt zonder een hele goede reden.

Als je te laat arriveert bij de hoofd hekken, mag je misschien nog naar binnen als het voor 9 uur in de avond is, je kamp dichtbij het de hekken is, en je een bewijs van boeking hebt. Het beste is om het sowieso niet te riskeren, er zijn geen garanties.

Als je een dier spot en je het eerste voertuig daar bent, parkeer dan aan de kant van de weg, zelfs als dit file veroorzaakt. Kom niet zo dichtbij dat het dier gestoord wordt, je krijgt zo zelf een beter uitzicht en het dier zal minder gestoord zijn bij het passerende verkeer. Als je eenmaal geparkeerd bent, zet dan de motor uit. Wees bereid om weer snel te starten en houd de uitgang open, vooral als je dichtbij olifanten bent. Als olifanten met hun oren klapperen is dit meestal een teken van stress, wees vooral voorzichtig bij de grote olifanten. Ga een stapje terug als het nodig is en geef de dieren de ruimte. Het is vooral gevaarlijk om de moederolifant te scheiden van haar jongen, rijd nooit een voertuig tussen de twee.

Als je niet de eerste bent bij het zicht, respecteer dan de mensen die er al zijn. Rijd niet in hun zicht en rijd verder als er al veel voertuigen zijn en de dieren gestoord zijn. Het snelheidslimiet is laag in het parken, maar ga aan de kant als iemand er voorbij wil. Wees ook voorzichtig met de kleinere dieren, deze gebruiken ook vaak de weg.

En als laatst, als je een paar parken bezoekt, of vooral als je als familie reist, zal het waarschijnlijk een goede zet zijn om een International All Parks Wild Card te kopen, welke je toegang geeft tot meer dan 80 parken in Zuid-Afrika, zonder dat je de conservatie vergoedingen hoeft te betalen. Check dagelijks de conservatie vergoedingen voor de parken waar je naartoe wil gaan, deze zullen gebaseerd zijn op de accommodatiekosten en zijn hoger voor buitenlandse bezoekers dan voor de lokale mensen. De Wild Card kan je behoorlijk veel geld besparen.

Zijn er regels/do’s/dont’s/vergoedingen/wassingen op de wegen in Zuid-Afrika waar ik van af zou moeten weten?

In Zuid-Afrika wordt er aan de linkerkant gereden en behalve als het anders is aangegeven is het snelheidslimiet 120 km/u op de snelwegen, 100 km/u op de secundaire wegen en 60 km/u in de steden. Snelheidscontroles worden uitgevoerd door camera’s, welke op een vaste plek staan of geopereerd worden door de lokale verkeer autoriteiten. Wees vooral voorzichtig op de snelwegen als je kleine steden of dorpen passeert. Het limiet kan hier erg snel dalen en er staan hier vaak flitsers aan de kant van de weg.

De verkeerspolitie staat los van de normale politie en houden zich exclusief bezig met verkeer gerelateerde zaken. Hun uniform en voertuig verschillen per provincie, maar de voertuigen zijn wel altijd gelabeld met ‘traffic police’ of ‘traffic services’. Het is niet gek om wegversperringen tegen te komen, soms voor een alcoholtest, maar soms voor papieren en een rijbewijs check. Als je papieren in orde zijn zal je niet meer dan een paar minuten worden opgehouden.

Tolwegen kunnen ook vertragingen veroorzaken, vooral tijdens het vakantieseizoen. De meeste tolwegen kan je vinden rond Johannesburg en Durban, maar ook Kaapstad heeft er een en de Garden route heeft er ook een. Je kan hier geen buitenlandse creditcards gebruiken dus betaal hier met cash, verwacht dat je per tol R20 tot R50 moet betalen. Er zijn misschien meerdere tolwegen op een route.

Je hebt geen cash nodig om te tanken, MasterCard en Visa zijn overal geaccepteerd. Een werknemer zal je tank vullen en het is normaal om een paar rand fooi te geven, dus zorg dat je wat losgeld in je auto hebt. Tankstations hebben bijna altijd wasgelegenheid, en de grote langs de hoofdwegen hebben grote, schone toiletten, kleine winkeltjes en fastfood restaurantjes.

Wat zou ik moeten weten over het lokale eten en fooien geven in Zuid-Afrika?

Zuid-Afrika heeft erg goede restaurants die verschillende keukens serveren, en het is normaal om een fooi van 10%/ 15% te geven als de service goed is geweest. Maar als je echt niet blij bent, zal het achterhouden van de fooi het goed laten blijken.

Zuid-Afrika staat bekend om de kwaliteit van het vlees, rund, lam, en zeevruchten. Je kan ook op de exotische toer gaan en Springbok, Kudu, wildebeest en struisvogel proberen. Dit is allemaal uitstekend vlees en je kan nog raarder vlees vinden in de winkeltjes bij de kampen in het Krugerpark. Biltong, een snack van gedroogd vlees wordt overal verkocht. Het is ontzettend populair en het is van allerlei rood vlees gemaakt. Koop de lange sticks, deze zijn meestal het beste.

Braais, of barbecues, zijn een landelijk tijdverdrijf en je kan vlees, hout, roosters en tangen overal kopen. De vegetariërs hoeven nog niet in paniek te raken, want er is ook een enorme keuze uit groenten en fruit, en bijna alle restaurants hebben wel een paar vegetarische opties op het menu.

Wat voor kleding zou ik moeten dragen en hoe manage ik de was in Zuid-Afrika?

De Zuid-Afrikaanse zon is erg fel, zelfs door de wolkenvelden door, dus een hoed of pet is essentieel als je buiten veel tijd doorbrengt. Lange mouwen en een losse broek zijn ook een goed idee, beide beschermen je tegen de zon en de muggen. Malaria is gevonden in het noordoosten van het land, maar muggen zijn een hinder ook waar er geen risico op malaria is. Je bedekken is de beste manier om muggenbeten te ontwijken.

Aan de kust kan het weer erg onvoorspelbaar zijn, in welk seizoen dan ook. Pak een regenjas in en iets warms. Een top-tot-teen kaki pak is niet nodig voor een safari, maar veel dieren worden wel af geschrokken door felle kleuren, vooral rood. Dus zorg dat je iets in pakt wat geschikt is voor de game parken.

Zijn er culturele nuances in Zuid-Afrika waar ik van zou moeten weten?

Zuid-Afrikanen noemen zichzelf niet voor niets de regenboog natie. De mix en variatie van lokale talen en culturen is nergens anders in de wereld zo te vinden. Elke cultuur heeft z’n eigen referentiekaders en eigenaardigheden, maar gastvrijheid, warmte en openheid staat centraal in alle culturen in Zuid-Afrika.

Wees bereid om een stapje terug te nemen en de tijd te nemen om met mensen te praten. Je zal merken dat mensen vanuit verschillende hoeken in zijn voor een gesprek, vooral als je het gesprek begint met een paar woorden uit hun moedertaal.

Punctualiteit is niet zo belangrijk, en mensen zijn vooral niet specifiek over de tijd dat ze ergens zullen arriveren. ‘Afrika tijd’ is een cliché, maar het is wel toepasselijk. Je zult de uitspraak ‘Just now’ erg vaak horen. Het betekent dat het ergens in de toekomst zal gebeuren (niet het verleden), dus geen haast, wat er ook aan de hand is, het zal allemaal wel komen.

Algemene hoffelijkheid zal je in Zuid-Afrika net zo ver brengen als elke andere plek op de wereld. Er is een algemeen bewustzijn en acceptatie van verschil, en er is niet veel meer wat je kan doen om iemand te beledigen wat thuis ook beledigend zou zijn.

Wat moet ik doen en wie moet ik contacteren als er een medisch noodgeval is in Zuid-Afrika?

De spoed medische service in Zuid-Afrika is uitstekend en ze zullen je behandelen en stabiliseren zonder dat er vragen worden gesteld. Het nationale noodnummer voor de politie is 10111 en voor de ambulance is het 10177. Beide zijn vrij van de landlijn. Je kan deze nummers ook met een mobiele telefoon bellen, maar er is een noodnummer die beter is voor mobiele telefoons.

112 is gratis voor elke mobiele telefoon en je kan het nummer bellen zonder een contract of belkrediet. 112 verbindt je door met de alarmcentrale en kan ook voor de politie, brandweer en voor op zee gebruikt worden.

Verschillende provincies en regio’s hebben ook lokale services die aangegeven staan op borden bij het begin van wandelpaden en stranden. In de Kaap kunnen de berg zoekers en reddingsteams bereikt worden op 021 937 0300.

Hoe ziet het zorgstelsel in Zuid-Afrika eruit?

Publieke en privé zorg gaan hand in hand in Zuid-Afrika. Publieke zorg is gesubsidieerd door de regering, maar het is onderbezet en onder gefinancierd. De privé sector is bijzonder goed, met kwaliteit van de eerste-wereld landen standaard.

Als je medische noodgeval een ziekenhuis betreft, kom je waarschijnlijk in een privé kliniek. Je moet een zorgverzekering hebben om de medische kosten te dekken, maar het zou kunnen dat je vooraf met cash of creditcard moet betalen terwijl de verzekering wordt verwerkt. Wat je noodgeval ook is, je kan goede zorg verwachten van alle medische instellingen in Zuid-Afrika.

Hoeveel kost het om een geweldige vakantie in Zuid-Afrika te hebben?

Wat zijn mijn kosten als ik per auto door Zuid-Afrika reis?

Het ligt eraan wat je wil doen en waar je wil verblijven. Je vakantie in Zuid-Afrika kan van honderden euro’s tot tienduizenden euro’s kosten. Voor de meeste zal de vlucht al het duurste zijn. Het is mogelijk om een self-drive vakantie van twee weken te hebben en niet zo veel uit te geven onderweg dan dat je aan je vliegticket uitgeeft. Luxe lodges en begeleide safari’s zullen snel de kosten omhoog gooien net als de avontuurlijke activiteiten die je misschien gaat proberen. Je eigen auto huren kan ook duur zijn, maar dit is natuurlijk wel heel belangrijk. Je hebt een voertuig nodig om sommige delen van het land goed te kunnen ontdekken, maar voor de meeste vakanties is een normale auto goed genoeg.

Auto’s zijn het meest betaalbaar om te huren en het makkelijkste om te gebruiken. Je kan duizenden kilometersrijden, dus houd in de gaten dat je ook benzine moet betalen. Je zal dit moeten balanceren met de voordelen van het hebben van de gemakken van een grote auto met mobiele slaapgelegenheden. Campers en 4x4’s zijn makkelijker als je gaat kamperen, en kunnen ook nog goedkoper uitvallen als je met een groep gaat. Als je iemand met een klein budget bent is een normale auto en een groepstent het best betaalbaar.

Over het algemeen zal je Zuid-Afrika minder duur vinden dan Europa of Noord-Amerika, maar dat zegt niet dat alles goedkoop is. Luxe lodges kunnen oplopen tot wel $2000 per nacht en dat is dan wel het beste van het beste, luxe appartementen in Kaapstad kunnen ook prijzig zijn. Dat gezegd hebbende, er is een enorme keuze aan accommodaties geschikt voor elk budget, en het hebben van een auto zorgt ervoor dat jij kan kiezen. Kamperen is het meest betaalbaar met ongeveer $10 per nacht en veel campings bieden ook huisjes met eigen kookgelegenheid aan voor $20 of $30 per persoon. Hotels zijn over het algemeen erg goed en hebben een redelijke prijs in vergelijking met de rest van vele andere bestemmingen op de wereld. Dan heb je ook nog Airbnb, en dit is erg populair in Zuid-Afrika. Het is een goede plek om appartementen in de steden te vinden en accommodaties met eigen kookgelegenheid door het hele land.

Na je vlucht zijn het de safari’s en avontuurlijke activiteiten die je veel geld gaan kosten. Alle bezoekers moeten een dagelijkse vergoeding betalen als ze in een nationaal park verblijven en deze vergoedingen zijn hoger voor internationale bezoekers. Als je meer dan een paar dagen in een park spendeert is het een goed idee om een jaar-conservatie pas te kopen bij het Wild Card systeem, het heeft vooral goede deals voor koppels en families. Als je eenmaal in het park bent, wil je misschien wat begeleidde tours of safari’s. Een gids met kennis en ervaring is zeker het geld waard, en als je je dapper voelt is niks beter dan op zoek naar de Big Five met de benenwagen. Reken wat meer geld voor deze safari’s, ze zijn uniek en zullen je vakantie onvergetelijk maken.

Voedsel is relatief gezien niet duur in Zuid-Afrika, al zal je merken dat de supermarkten niet veel schelen van de supermarkten thuis. Je bespaart geld als je uiteten gaat. Zuid-Afrika heeft uitstekende restaurants en de gemiddelde kosten van uiteten gaan is veel minder dan in de meeste eerste-wereld landen. Je zal ook geld besparen als je zelf kookt, maar je kan wel een heerlijke steak krijgen voor minder dan $10, en dat verleid je misschien om meer restaurants te proberen en minder afwas te doen.

Wat zijn mijn kosten als ik per 4x4 door Zuid-Afrika reis?

Een 4x4 huren kost natuurlijk meer dan een normale auto, maar er zijn wel wat voordelen en potentieel wat besparingen, vooral als je met meer dan twee personen bent en het voertuig je de optie biedt om te kamperen.

Kamperen is veruit de meest betaalbare optie, vooral als je in een groep reist. Vergoedingen zijn meestal gecalculeerd per kampeerplek, welke meestal 6 mensen kan hebben. Verwacht een prijs rond de $8 tot $12 per persoon als je met z’n tweeën bent, of $4 per persoon als je de volledige kampeerplek vult. Goede huisjes met eigen kookgelegenheid starten rond de $30 tot $40 per persoon en een bungalow met een tweepersoonsbed in het Krugerpark is $100 of meer, dus je kan veel besparen als je gaat kamperen. Een 4x4 geeft je ook het voordeel dat het voertuig iets hoger van de grond af staat en je dus betere game views hebt. En daarnaast is het het voertuig zelf dat je door heel het land kan brengen.

Wat zijn mijn kosten als ik per camper door Zuid-Afrika reis?

De voordelen van een camper lijken erg op die van een 4x4. Je hebt niet de mogelijkheden om van de wegen af te wijken, maar je bespaart wel geld als je in een groep reist. Campers zijn over het algemeen het duurst om te huren, maar als je het deelt door 6 mensen kan het economisch ook het beste uitkomen. Hoewel buiten de deur eten goedkoper lijkt te zijn dan zelf koken, kan je ook in massa eten inslaan en onderweg zelf koken.

Als je met een camper reist kan je verwachten dat je er elke nacht in slaapt, dus dat je ook waar voor je geld krijgt. Het is zeker geen goed voertuig om mee te nemen naar de grote steden waar campings zeer schaars zijn en de kwaliteit daarvan ook erg slecht is. Maar buiten de steden en ook in de kleinere stadjes zijn de campings prachtig, bijna altijd uitstekend, en ideaal voor campers.