Waarom voor een self-drive vakantie in Botswana gaan?

Wat maakt een self-drive vakantie naar Botswana zo uniek?

Zuidelijk Afrika heeft veel prachtige safari bestemmingen maar geen een is zoals Botswana. Wildlife safari’s naar Namibië of Zuid-Afrika focussen meestal op een of twee grote parken – Etosha of Kruger National Park bijvoorbeeld. Hetzelfde kan over Zambia en Zimbabwe gezegd worden, maar Botswana is anders. Een self-drive Botswana safari is niet alleen een vakantie Moremi of Chobe of Central Kalahari: als je op safari naar Botswana gaat, ga je op een safari door het hele land.

Ongeveer 17% van Botswana is opzij gezet speciaal voor de nationale parken en reservaten, maar het voelt als veel meer als je eenmaal daar bent. Dit is deels omdat nog eens 21% is toegewijd aan wildlife management gebieden die, samen met een aantal andere kleine conservatie gebieden, ongeveer 40% van het hele land in beslag nemen. Voor een land van 600.000 vierkante kilometer is dat ongeveer net zo groot als heel het Verenigd Koninkrijk.

Maar zelfs deze 40% laat niet alles zien wat deze ongetemde wildernis, wat in elke richting een horizon lijkt te hebben, te bieden heeft. Met maar 2,2 miljoen inwoners is Botswana een van de dunst bevolkte landen van de wereld. Zelfs in de overgebleven 60% zijn de steden en dorpjes klein en ver uit elkaar, veel regio’s worden nog steeds gezien als wildernis. Met maar een paar hekken en een enorme oppervlakte voor dieren om over te slenteren, het is alsof het land één groot game park is waar je net zo makkelijk een olifant tegenkomt die de snelweg oversteekt dan een die de rivier oversteekt in een echt nationaal park.

Waarom zouden mensen terug moeten komen voor een nieuwe self-drive vakantie in Botswana?

Een van de meest mooie dingen aan Botswana is dat het altijd leuk is om terug te keren naar bekende plekken. Het is waar dat een of twee geliefde kampen in de laatste jaren wat zijn uitgebreid, en sommige zullen zeggen dat het wat van de originele charme wegneemt. Maar nog veel meer zijn onveranderd gebleven voor jaren en de reguliere bezoekers hebben hun favoriete gebieden en kampen waar ze elke keer weer naar terugkeren.

Vele van de beste bush campings zijn klein en bedoeld voor kleine groepen, expres van elkaar gescheiden om het wilde gevoel van isolatie te ervaren. Een self-drive safari in Botswana kan als een tijdreis voelen, terug naar de primitieve tijd waar kampvuren, ontelbare sterren, en het gevoel dat je niet aan de top van de voedselketen staat normaal was. Zonder hekken, en met leeuwen die rondlopen, moeten er voorzorgsmaatregelen genomen worden, maar er is vaak geen gevaar als je dichtbij je voertuig blijft en je niet afdwaalt van je kampvuur in het donker.

Misschien klinkt dit voor sommigen een beetje te heftig, maar als wildkamperen niet je ding is, dan zijn er nog veel andere grote campings en lodges waar je uit kan kiezen. Wat Botswana zo uniek maakt is niet alleen de wildernis, kampen zonder hekken, immense game parken en majestueuze zoutvlaktes en delta’s, maar het is een combinatie van alles in een goed georganiseerd, vriendelijk land wat perfect is voor self-drive bezoekers.

Wat voor wildlife kan ik in de hoofdregio’s van Botswana zien?

Botswana is het thuis voor de Big Five en nog veel meer dieren, en het noorden is waar je het grootste aantal en de grootste variatie kan vinden. De permanente wateren van de Okavango Delta en het Chobe Linyanti River systeem zorgen voor water voor de enorme kuddes olifanten en buffels, net als duizenden zebra’s, giraffen, en andere iconische soorten. Deze trekken natuurlijk ook veel roofdieren aan, inclusief leeuwen, luipaarden en cheeta’s, plus nog ontelbare aaseters en meer dan 500 vogelsoorten. Het enige dier wat onder gerepresenteerd is, is de nog altijd bedreigde neushoorn en al kunnen ze in het Moremi Game Reserve gevonden worden (oostelijke rand van de Okavango Delta), het is nog steeds zeldzaam om ze te spotten. De beste kans om een neushoorn te spotten is in het uitstekende Khama Rhino Sanctuary, een kleine, gemeenschap-gebaseerd wildlife reservaat dichtbij het zuidoostelijke stadje Serowe.

Botswana’s zuidelijke en centrale gebieden zijn over het algemeen minder voor wildlife viewing, al zijn er specifieke plekken en tijden in het jaar waar de zichten op de dieren net zo spectaculair kunnen zijn als in het noorden. In de winter, vanaf mei tot oktober zijn de omstandigheden extreem droog en veel dieren migreren naar het noorden om water te zoeken. Dit kan een paar permanente waterbronnen perfect maken voor het spotten van de dieren, vooral voor de beroemde leeuwen met zwarte manen uit Kalahari. Deze blijven achter om te jagen op springbok, oryx en andere woestijn-aangepaste dieren die lang zonder water kunnen. De permanente drinkplaatsen bij de Kgalagadi noordelijke Kaa poorten, bijvoorbeeld, staat vooral bekend om de leeuwen.

Vanaf november tot april transformeert de zomer regen het gebied. Al zijn de roofdieren moeilijk te spotten in de dikke, groene vegetatie, de Kalahari is op z’n mooist en de antilope en andere grazende dieren staan in de vroege ochtend in grote aantallen aan de volle rivieren en vlaktes.

De beste routes om te kiezen in Botswana

Wat zijn de belangrijkste regio’s in Botswana?

Botswana binnenkomen via het Kgalagadi Transfrontier Park

Uitleg bestemming/ gebied

In de zuid westerse hoek van Botswana vind je het Kgalagadi Transfrontier Park, een enorme grens kruisend wildlife reservaat dat land combineert in Zuid-Afrika en Botswana. Het bedekt in totaal een gebied van 37,000 vierkante kilometer, en dit prachtige park staat bekend om haar uitgestrekte Kalahari graslanden, seizoensgebonden vlaktes en lage, rood-okere duinen. Er zijn vier poorten naar het park, inclusief een internationale grenspost bij de Zuid-Afrikaanse Two Rivers Gate (Twee Rivieren Hek) en een grens tussen Zuid-Afrika en Namibië bij Mata Mata. Aan de Botswaanse kant is er de Kaa Gate in het noorden en de Mabuasehube Gate in het oosten.

Highlights van de bestemming

De Botswaanse kant van het park staat bekend om z’n uitstekende zichten op de Kalahari leeuwen met zwarte manen. Ze zijn vooral actief rond de Kaa Gate in de winter, waar een permanente drinkplaats is, en in de Mabuasehube regio in de zomer, wanneer de seizoensgebonden vlaktes de dieren aantrekt.

Maart tot mei zijn de beste maanden om te bezoeken, als de temperaturen het mildst zijn (ongeveer tussen 10 graden en 30 graden) en de grote kuddes springbok, oryx en eland gezien kunnen worden op de vlaktes. De late zomerstormen zijn erg spectaculair, met de bliksemschichten in wolken boven de rode Kalahari vlaktes.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)

Alle bezoekers die via de Kalahari Botswana of Zuid-Afrika in willen gaan moeten door de internationale grenspost bij de Two Rivers Gate. En je mag niet door het park zonder minstens twee nachten er gespendeerd te hebben. Als je hier aankomt vanaf Namibië kan je het park binnenkomen bij de Mata Mata, maar je zal door de Two Rivers grenspost moeten als je verder Botswana of Zuid-Afrika in wil gaan. De snelste route vanaf Zuid-Afrika naar noordelijk Botswana is om Botswana in te gaan bij Bokspits, Middelputs of McCarthy’s Rest en dan naar het noorden rijden via Tshabong naar Mabuasehube. De kosten om de grens over te steken zijn ongeveer P150/R200 per voertuig voor wegenbelasting en verzekering.

Botswana binnenkomen door Limpopo

Uitleg bestemming/ gebied

Misschien wel de meest gebruikelijke route vanaf Zuid-Afrika naar Botswana is de noordwestelijke weg vanaf Johannesburg door de Limpopo rivier. De Limpopo vormt een 400 km lange grens tussen de twee landen, welke start bij Gaborone en naar boven loopt richting de Tuli Block. Er zijn een aantal grensposten waar je uit kan kiezen en het gaat over het algemeen snel en gemakkelijk. Degene dichtbij Tuli zijn vooral speciaal want als je eenmaal het wilde land in bent voelt het gelijk alsof de safari al gestart is. De Tuli regio heeft ook een paar kampen om de reis op te breken. Limpopo River Lodge is een goede optie voor self-drivers.

Highlights van de bestemming

De Limpopo is een van Zuid-Afrika ’s meest beroemde rivieren en de twee na grootste in Oost-Afrika, na de Zambezi. Hij loopt ongeveer 1700 km door voordat hij uitkomt in de Indische oceaan, al zijn de bovenste kanalen die de grens vormen tussen Zuid-Afrika en Botswana seizoensgebonden en stromen voornamelijk in de zomer. Het is nog steeds een erg wilde rivier, vooral rond de Tuli regio, waar krokodillen veel voorkomen en de diepe poelen. Olifanten, giraffen en zebra’s zie je ook vaak voorbij komen bij de noordelijke banken, en er is een kleine kans dat je ook nog een luipaard ziet.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)

Het is ongeveer vier tot vijf uur rijden vanaf Johannesburg tot de grens, afhangend van welke grenspost je kiest. Er zijn genoeg opties, but degene die richting Tuli gaat is meestal wat rustiger. Grenstijden variëren, met de vroegste sluitingstijd van 4 uur in de middag en als laatste tijd om 6 uur in de middag. Zuid-Afrikanen, Noord-Amerikanen en de meeste Europeanen krijgen een gratis visum bij de grens om een keer mee binnen te komen, maar je hebt wel P150/R200 nodig voor de Botswaanse wegenbelasting en verplichte verzekering. Op de noordelijke bank is de weg naar Tuli ruig en hobbelig en zijn niet aanbevolen voor low-clearance voertuigen.

De Makgadikgadi vlaktes doorkruisen

Uitleg bestemming/ gebied

De Makgadikgadi vlaktes zijn een van Botswana ’s meest uitzonderlijke bestemmingen. Uitgestrekt over 16,000 vierkante kilometer, vormen ze een netwerk van verbonden zoutvlaktes welke allemaal over zijn van een enorm binnenlands meer wat het midden van Botswana bedekte duizenden jaren geleden. De twee grootste vlaktes zijn de Sua Pan in het oosten en de Ntwetwe Pan in het westen. Tijdens de winter, wanneer de vlaktes droog zijn, kan je over de vlaktes rijden van Orapa naar Gweta, waarbij je stopt voor een gedenkwaardige nacht bij het magische baobab bos bij Lekhubu Island.

Highlights van de bestemming

Lekhubu Island is een absolute must, een met baobab bestrooid gebied aan de westelijke rand van de Sua Pan. Er is een kleine camping daar en niet veel meer, alleen sterren en bomen en de uitgestrekte horizon. Als je naar het noorden rijdt blijven de ongelofelijke uitzichten maar komen, vooral op het verlaten pad dat in noordelijke richting gaat naar Gweta. Deze route kruist de Ntwetwe Pan en is niet mogelijk tijdens de zomer, maar vanaf juni tot november zijn de omstandigheden goed genoeg. Als het pad droog is, steekt dit gelijk over naar het immense Ntwetwe, met een ononderbroken horizon overal waar je kijkt.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)

Probeer nooit de vlaktes over te steken als ze nat zijn en wijk ook nooit van de hoofdwegen af behalve als je zeker weet dat ze kurkdroog zijn. Je kan het beste het zekere voor het onzekere nemen, al lijken de vlaktes droog, er kan modder onder verschuilen. In de winter zijn de omstandigheden overigens niet zo moeilijk en de Orapa tot Lekhubu sectie duurt maar een paar uur. Aan de Orapa kant zijn de paden over het ruige land verwarrend en in het zuiden van Gweta is het ongeveer hetzelfde. Meerdere, stoffige paden gaan ongeveer in dezelfde richting en navigatie kan er verwarrend zijn zonder GPS. Je kan van Lekhubu naar Gweta gaan in ongeveer vier uur, maar geef jezelf wat langer om onderweg te stoppen.

Maun naar Savuti

Uitleg bestemming/ gebied

Maun staat bekend als de doorgang naar de Okavango Delta, het onvermijdelijke startpunt voor self-drive safari’s richting het noorden. Moremi Game Reserve is het dichtstbijzijnde park bij Maun en het enige deel van de delta dat open is voor self-drive bezoekers. Moremi heeft twee hekken: Maqwee Gate in het zuiden en Khwai Gate in het noorden. Het is mogelijk om een omweg te maken rond Moremi via Mababe, maar de beste safari route is door het reservaat met een paar nachten bij Third Bridge en Xakanaxa campings onderweg. Het park verlaten via Khwai Gate zal je langs de gemeenschap-onderhouden Khwai Development Trust brengen, voordat je in noordelijke richting gaat naar Savuti en Chobe National Park. Er zijn geen hekken in deze regio en al zijn er een paar dorpjes, het hele Moremi en Chobe gebied is een geheel en gecombineerd wildlife reservaat.

Highlights van de bestemming

Moremi en Chobe zijn de meest populaire parken van Botswana en vooral Moremi want het is de enige plek waar de self-drivers de delta kunnen betreden. Ongeveer 50 km van Maun zit je in de uitgestrekte wildernis reservaat wat 250 km doorloopt naar het noorden naar Kasane, en ongeveer 500 km oost-west, van de delta helemaal naar Zimbabwe. Moremi biedt een van de beste game viewing ervaringen aan van heel Afrika, met de Big Five (al zijn de neushoorns zeldzaam) en vier campings die bekend staan om de wilde honden, luipaarden en honingdassen die vaak langskomen. Aan de noordelijke grens ligt het prachtige gebied het Khwai Development Trust, en de campings langs de Khwai River zijn bekend voor de close-up ontmoetingen met nieuwsgierige olifanten.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)

Het is ongeveer twee uur rijden vanaf Maun naar Moremi’s Maqwee Gate en dan nog twee of drie uur naar Third Bridge afhangend van wat je onderweg ziet. De weg naar Maqwee Gate start als een geasfalteerde weg, maar verandert snel in diep zand en is alleen voor 4×4’s. De wegen van Moremi kunnen nat zijn in de zomer en hobbelig in de winter. Let op de delen waar je door het water moet rijden en de plotselinge gaten in de weg, maar als je voorzichtig rijdt zouden zich er geen problemen moeten voordoen. In het noorden van de Khwai Gate kan de weg overstromen, maar de paden verbeteren als je verder van de Khwai River af rijdt. Als je Chobe binnenkomt zijn er twee hoofdpaden in het noorden. De westerse optie volgt een zanderig pad en is makkelijker in de zomer, terwijl de oostelijke paden erg modderig worden door de zomer regen, maar zijn droog en stevig in de winter. Als je eenmaal Maun verlaten hebt kun je nergens meer tanken tot Kasane.

Savuti tot Kasane

Uitleg bestemming/ gebied

In het centrale deel van het Chobe National Park ligt Savuti’s Camp, een wild, zanderig kamp aan de bank van het mysterieuze Savuti kanaal. De stroming is erg moeilijk te voorspellen en het kan zijn dat het voor jaren droog staat en dan ineens weer begint te stromen. In de natte jaren stroomt het water in vanaf de Zibadianja Lagoon in het westen, wat dan het Savuti moeras overstroomt en een game view paradijs creëert. Ten noordwesten van Savuti, via een hobbelig, zanderig pad, ligt Linyanti Camp, een andere uitstekende self-drivers bestemming. Linyanti Camp en Ihaha Camp verder naar het noorden, liggen allebei op de zuidelijk banken van het Chobe Linyanti River System, waar je ook uitstekend game viewing hebt tijdens de droge wintermaanden. De route eindigt in Kasane, wat campings, lodges en winkels, en het eerste tankstation sinds Maun heeft.

Highlights van de bestemming

De Savuti regio staat bekend om het beste game viewing van Zuidelijk Afrika, maar omstandigheden kunnen variëren, afhangend van het water. Als de kanalen gevuld zijn trekken ze enorme kuddes buffels en zebra’s aan en een ongelofelijk aantal van andere dieren, klein en groot. Leeuwen en wilde honden zijn de meest voorkomende roofdieren, maar hyena’s, luipaarden en cheeta’s kunnen ook gespot worden. De wildlife foto’s zijn prachtig. Verder naar het noorden komen olifanten en buffels in grote aantallen samen langs de Linyanti en Chobe Rivers, vooral in de winter als er minder water aan het oppervlakte is in het binnenland. Een van de beste hoogtepunten van Botswana is de sunset bootsafari over de Chobe River en cruises kunnen vooraf geboekt worden in Kasane.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming (tijd nodig)

De paden rond Savuti en naar het noorden richting Kasane zijn allemaal erg zanderig en alleen voor 4×4’s. Net als het zand kan de Savuti Marsh erg modderig worden, vooral in de zomer als de paden dichtbij het moeras onbegaanbaar zijn op sommige plekken. Als dit zo is, blijf dan op de westerse routes langs de Magwikhwe Sand Ridge en vanaf daar is het een ononderbroken, diep zand pad, dat helemaal naar het noorden gaat naar de Chobe River. Wees ervan bewust dat er onderweg geen tankstations meer zijn tussen Maun en Kasane, dus je moet reserves voor de hele reis in je auto hebben. 4×4’s zijn ook veel minder milieubewust in zand en je verbruik kan wel tot 50% meer zijn dan op normale wegen. Afstanden zijn niet erg ver, maar de rit kan wel langzaam gaan. Elk kamp kan bereikt worden binnen een dag rijden.

Wat kan ik ervaren in Botswana?

Wat is de beste manier voor mij om een strand & bush self-drive vakantie te hebben in Botswana?

Botswana is volledig omgeven door land en heeft dus geen stranden en geen toegang tot de zee. Het heeft zelfs niet eens zo veel rivieren of permanente drinkplaatsen, maar de Okavango Delta is toch wel de meest spectaculaire, meest wilde, binnenlandse delta van de wereld. Elk jaar stroomt er wel 11 triljoen liter water door het zouden van de Angolese hooglanden, wat leven en levensonderhoud biedt aan duizenden soorten planten en dieren, voor het verdampt, verzakt en vervolgens opnieuw begint. Er zijn dan wel geen stranden in Botswana, maar de Okavango Delta is meer dan een goede vervanger, en op sommige plekken, als er geen krokodillen zijn, kan je er ook in zwemmen.

De Okavango droogt nooit helemaal uit en de beste manier om de delta te ervaren is per boot. De meest traditionele keuze is de mekoro, kleine, uitgeholde kano’s welke je kan huren voor korte of meerdaagse excursies. Het is een prachtige en vredige manier om de smalle, gedraaide wateren te ontdekken, terwijl je stil luistert naar de lokale gidsen die meestal maar al te blij zijn om hun schitterende thuis met anderen te delen. Korte uitjes kunnen geregeld worden vanaf het Xakanaxa Camp en het Mboma Boat Station in Moremi Game Reserve. Ze hoeven niet van te voren geboekt te worden. Langere trips kunnen het beste georganiseerd worden door operators in Maun.

De Xomae Group, die het Moremi’s Third Bridge Camp runnen, bieden ook bootverhuur en tripjes met overnachting in het hart van de delta aan. Hun wilde camping op Gcodikwe 1 Island is een van de beste manieren om de Okavango te ervaren met een budget. Er zijn veel luxe lodges midden in de delta, maar Gdodikwe 1 is een van de weinige eilanden die beschikbaar zijn voor self-drivers die willen wildkamperen. Je alles zelf meenemen, inclusief genoeg om je gids te voeden. Er zijn een paar andere prachtige ervaringen in Botswana naast het zitten bij de kampvuur bij je privé delta terwijl nijlpaarden zich op je oprit parkeren en de leeuwen brullen in de pikzwarte nacht.

Terwijl de mekoro’s langzaam en vredig zijn, is er niks zoals over de smalle delta’s scheuren in een aluminium speedboot. These ondiepe moerasboten zijn moderne werkpaarden van de Okavango, en worden gebruikt als taxi’s, het bijvullen van voorraden, vissen en sightseeing. Ze is de snelste manier om dieper de delta in te komen en ideaal voor vogels spotten en sunset cruises. Het is een van de boten die je naar Gcodikwe 1 brengt, wat je ook de kans geeft om de smalle kanalen te ontdekken en te zwemmen onderweg.

In het noordwesten verandert de smalle delta in een verdraaid netwerk van wijde en diepe kanalen. Het smalle gedeelte is populair voor het vissen en heeft een aantal rustige kampeerplekken en lodges, Makoro en speedboot excursies zijn altijd beschikbaar hier, en in het diepere water kunnen grotere boten varen, inclusief woonboten, en het is een fantastische manier om de delta te ervaren.

Wat is de beste manier voor mij om een romantische self-drive vakantie te hebben in Botswana?

Wat is er nou romantischer dan een knisperend kampvuur, een eindeloze sterrenhemel en een leeuw die ergens op een afstandje de diepe nacht in brult? Wat zeg je van schoon haar en iemand anders die de vaat voor je doet? En dan al niet te spreken over de lange, warme douches na weer een stoffige dag in de Afrikaanse bush.

Voor self-drivers in Botswana belandt de romantiek misschien wel op de achterbank, vooral als je van plan bent om de afgelegen campings op te zoeken, welke meestal geen stromend water hebben en een gat als toilet. Moderne 4×4’s kunnen natuurlijk ook erg comfortabel zijn, maar je zal eerder een vage definitie van romantiek moeten hebben als je puur voor een romantische vakantie gaat.

Voor onmiskenbare romantiek moet je eigenlijk voor een paar dagen pauze van de weg nemen en naar een luxe lodge gaan. Deze verschillen per nacht van honderden dollars tot duizenden dollars dus je moet goed kijken wat er in jouw budget past. Luxe lodges in de Okavango Delta bieden een van de meest spectaculaire safari accommodaties aan van de wereld, met prachtige kamers, privé balkons met bad, diners met zonsondergang en geweldig vogelleven en ander wildlife overal om je heen. Gelukkig niet in je bed. Ze letten daar erg goed op.

Als je iemand bent die romantiek kan vinden in stoffige kussens en vieze vingernagels, dan heb je heel Botswana om van te genieten. De beste romantische campings zijn degene waar je niemand anders voor kilometers kan vinden, en dat maakt Baines’ Baobabs, in Nxai Pan National Park een erg mooie optie. Deze drie kampeerplekken liggen een paar kilometer van elkaar af rond Kudiakam Pan in het zuiden van het park. Er is geen water of andere faciliteiten, alleen een simpel toilet en een betonnen plaat om een kampvuur op te maken. De baobabs torenen boven deze kampeerplekken uit en dat maakt deze plek ook zo speciaal. Elk kamp heeft zijn eigen gigantische baobab en een prachtig uitzicht over de dichtbij gelegen vlaktes.

Wat is de beste manier voor mij om een self-drive safari te hebben in Botswana?

De klassieke Botswana self-drive safari neemt je mee naar centraal Kalahari, de Okavango Delta en Chobe National Park – een twee- tot drie weekse reis door de mooiste wildlife bestemmingen van Botswana. Vanaf Zuid-Afrika is door een van de rustigere grensposten dichtbij de Tuli Bock het startpunt van de reis, maar als je naar Maun of Kasane vliegt blijven de meeste routes nog steeds hetzelfde. Je wilt misschien de omweg naar khama Rhino Sanctuary overslaan wat dichtbij de zuidoostelijke stad Serowe ligt.

Het Khama Rhino Sanctuary is een uitstekende stop, waar je ook heen gaat, met prachtige, zanderige kampen in de schaduw van de Mokongwa bomen. Het oord geeft je ook de beste kans om neushoorns in Botswana te zien. Er zijn er maar weinig en het is zeldzaam om ze te spotten in de rest van het land.

De volgende stop is in het noordelijke deel van het Central Kalahari Game Reserve en als je vanaf Khama komt moet je door de noordoostelijke Matswere Poort. De dieren komen samen rond de vlaktes en als je gaat spotten ga je ook voor lange, rustige ritten van vlakte naar vlakte welke gescheiden zijn door lage heuvels en dikke gescheurde bomen. Als je een beetje menselijk gezelschap niet erg vindt is Deception Campsite het beste voor je, maar voor een wildere optie wil je Sunday of Leopard Pan proberen welke beide afgelegen kampeerplekken en goed game viewing hebben. Wees alert dat is het de winter erg droog wordt, dat de vlaktes alsnog er modderig kunnen worden als het regent.

Vanaf Central Kalahari kan je bij Maun stoppen om je voorraad bij te vullen, en daarna kan je doorrijden naar Moremi Game Reserve aan de oostelijke kant van de delta. Moremi heeft openbare kampeerplekken met veel dieren in de buurt. De zuidelijke poort heeft niet het mooiste kamp, maar het staat bekend om z’n luipaarden en wilde honden. In het noordoosten voelt Third Bridge het meest afgelegen en cheeta’s en leeuwen komen er vaak langs, net als de indrukwekkende kuddes buffels. Dit is ook de reden waarom de leeuwen dichtbij zijn. Xakanaxa heeft prachtige kampeerplekken aan het water, met nijlpaarden en olifanten. En dan is er nog het Khwai North Gate Campsite, welke bekende staat voor wilde honden, grote kuddes olifanten, buffels en antilope.

Als je Moremi verlaat via Khwai zal je in noordelijke richting gaan en het Chobe National Park in gaan. Chobe’s Savuti Camp is een legendarische wildlife bestemming. Het is een punt waar duizenden dieren samenkomen, inclusief olifanten, buffels en leeuwen, die allemaal de Savuti Channel als waterbron gebruiken. Vanaf hier kun je extreem zanderige route volgen naar Linyanti Camp in het noorden, of gelijk doorrijden naar Ihaha en Kasane. Wees zeker om een paar nachten in Linyanti of Ihaha te spenderen om een prachtige, dagelijks expeditie te ervaren waar duizenden dieren samenkomen bij de Linyanti/ Chobe River om te drinken.

Kasane is de laatste stop voordat je een omkeer naar het zuiden maakt, of misschien een omweg langs de Victoria Falls in het oosten. Kasane is een van de grootste regionale steden in Botswana en een goede plek om je voorraad bij te vullen en, niet te missen, een wildlife spot sunset cruise op de prachtige Chobe River.

Wat is de beste manier voor mij om een familie self-drive vakantie te hebben in Botswana?

Met haar vrij-rondlopende roofdieren en kampen zonder hekken is Botswana niet de ideale vakantiebestemming voor jonge families. Het noorden van Maun is ook een risicogebied voor malaria, dus als je kinderen niet oud genoeg zijn en nog constant in gate moeten worden gehouden, is het het beste om bij de centrale Makgadikgadi vlaktes te blijven waar er genoeg ruimte is om te spelen, minder gevaarlijke dieren zijn en praktisch geen kans op malaria.

De eerste stop zou Lekhubu zijn, zonder twijfel een top deelnemer voor Botswana ’s meest magische plekken. Lekhubu ligt aan de westelijke rand van de immense Sua Pan, welke, samen met de naastgelegen Ntwetwe Pan, de grootste zoutvlakte van de wereld zijn, de Makgadikgadi. Lekhubu is geen echt eiland, maar meer een kleine, rotsachtige heuvel die op de overstroomde Sua Pan staat. Met haar majestueuze baobabs is Lekhubu een prachtig gezicht in de middag – vooral in de vroege ochtend als de zon langzaam tevoorschijn komt.

Als de vlaktes droog zijn en je een 4×4 en GPS hebt, kan je veilig van de vlaktes naar Gweta rijden. Probeer deze route niet als het nat is want dan is het bijna zeker dat je vast komt te zitten. Zelfs als het droog is moet je op de paden blijven en de sporen van de auto’s die voor je hebben gereden. Het laatste deel voor Gweta is erg ruig en stoffig, maar Gweta heeft een heerlijk zwembad en er is er nog een bij Planet Baobab aan het einde van de weg. Als je kinderen oud genoeg zijn, mis dan niet de fantastische quadtour naar de lokale stokstaart kolonie.

Verder het noorden in ligt Nxai Pan National Park en dit is een goede plek voor families. De privé kampen bij Baines’ Baobabs hebben genoeg ruimte dus het is makkelijk om een oogje in het zeil te houden, en als je in de wintermaanden komt zullen er erg weinig dieren zijn. Vanaf de Baines’ Baobab kampen is het nog maar een uur rijden naar de hoofd Nxai vlaktes in het noorden. Hier trekken de permanente drinkplaatsen olifanten, giraffen, leeuwen en antilope aan, die meestal tijdens het droge seizoen, niet verder naar het zuiden gaan.

Wanneer zou ik op self-drive vakantie in Botswana moeten gaan?

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in januari?

Januari is het hartje van de Botswaanse zomer en het ‘groene seizoen’. Het hoogtepunt van de regen als de donderstormen en hevige buien in de middag veel voorkomen. Het zal niet elke dag regenen – het regent zelden twee dagen achter elkaar – maar er vallen gegarandeerd toch wel wat regenbuien dus pak ook regenkleding in.

Het klimaat in Botswana is redelijk constant en normaal, met warme natte zomers en milde, droge winters. Het noorden krijgt de meeste regenval en de neerslag vermindert steeds meer hoe verder je in zuidelijke richting gaat. December en januari zijn de natste maanden met een gemiddelde temperatuur tussen de 30 en 35 graden overdag, en op hete dagen kunnen de temperaturen oplopen tot 40 graden. De meest extreme omstandigheden zijn in Central Kalahari, maar daar zakken de nachten zelfs maar zelden onder de 15 graden.

De zomer regen trekt enorme grazende kuddes aan naar de plotselinge volle graslanden van Central Kalahari, Makgadikgadi Pans en de Savuti vlaktes. Wildlife spotten kan in deze gebieden spectaculair zijn, met veel roofdieren in actie tegen een prachtige achtergrond van glazige, met water gevulde vlaktes en de opstapelende donderwolken. Het enige negatieve is de staat van de wegen, welke extreem modderig en op sommige plekken niet begaanbaar zijn. Een 4×4 is essentieel en het is een goed idee om in konvooi te rijden.

Dit is vooral waar in het Moremi Game Reserve en rond de Okavango Delta. Contra-intuïtief gezien zijn de waterlevels van de delta op het laagst tijdens het regenseizoen en begin pas in april en mei te stijgen, als de wateren van de verre Angola hooglanden arriveren. De lokale regen hebben niet veel effect op het waterlevel in de delta, maar ze hebben we een enorme impact op de omliggende wegen. Moremi’s wegen zijn niet bekend, vooral van december tot maart wanneer ze extreem modderig en vol met water zijn.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in februari?

In februari begint de regen af te nemen, maar verder blijven de omstandigheden hetzelfde als in januari. De gemiddelde temperatuur overdag blijft rond de 30 graden, terwijl de koudste nachten in de Kalahari onder de 15 graden kunnen zakken. Stapelende donderwolken vormen een indrukwekkend uitzicht en ze zijn perfect voor fotografie in de middag. De atmosfeer blijft helder en vers na elke regenbui.

Februari is hoogseizoen voor Centraal Kalahari, Savuti, en de Makgadikgadi Pans en Nxai Pans, welke grote aantallen zebra’s, springbok en oryx aantrekken. Roofdieren, en dan vooral leeuwen, zijn nooit ver weg. Olifanten kunnen moeilijker te spotten zijn in de zomer door de vegetatie en het toegenomen oppervlaktewater. Vogels spotten is wel op z’n best met verschillende migranten en soorten in grote zwermen die afdalen op de vlaktes.

De wegomstandigheden zijn erg modderig in februari dus zorg dat je gereedschap bij hebt en rijd in konvooi als dat mogelijk is. Op of dichtbij de vlaktes rijden is verraderlijk en je komt bijna altijd vast te zitten als je het doet. In Moremi, en rond de delta, zijn sommige routes gesloten door overstromingen en andere hebben diepe poelen waar je voorzichtig mee om moet gaan. Vraag altijd andere reizigers over de omstandigheden verderop, en let erop of je borden ziet met ‘no entry’ – ook voor takken en stammen die zorgvuldig en expres op de weg zijn gelegd.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in maart?

Het consistent zakken van de temperatuur en de regenval gaat door in maart, maar hete dagen in het land kunnen nog steeds ergens midden in de 30 graden zijn. In het zuiden en midden van Botswana kunnen koude nachten zakken tot minder dan 10 graden, maar ze blijven meestal tussen de 15 en 20 graden in het noorden. Er zijn nog steeds donderstormen om de paar dagen, welke de atmosfeer helder houden. Maart blijft een spectaculaire maand voor landschapsfotografie.

Maart en april zijn een van de beste maanden om de Kgalagadi te bezoeken. De Kgalagadi is heel het jaar door een bezoek waard, maar als de zomer regen langzaam verdwijnt is het landschap het z’n mooist – een uitgestrekt, groen grasland tegen lage, rood-okere duinen. Als de dieren beginnen samen te komen op de vlaktes die nog steeds vol zijn, komen de roofdieren, vooral leeuwen, hier ook samen en zijn wat interacties tussen de dieren gegarandeerd.

Verder naar het noorden is Central Kalahari ook groen en vol met leven en de wegen rond de vlaktes blijven extreem modderig. In het noordoosten is de Nxai Pan geen uitzondering, al is het erg bijzonder deze tijd van het jaar omdat migrerende grazers van het volle grasland en het oppervlaktewater genieten.

In de Okavango Delta beginnen de marula bomen hun vruchten te verliezen wat hongerige olifanten aantrekt, vaak recht het kamp in. Er zijn maar een paar dingen beter dan naar de zonsondergang kijken terwijl je aan je watertje zit en de majestueuze olifanten vrolijk van de marula bomen ziet eten.

Aan het einde van de maand zijn de wegen in Moremi wat droger geworden en dat maakt het rijden makkelijker. Het water in de delta komt nu dichtbij het laagste level en de makoro tripjes zijn niet meer mogelijk, maar boten die naar de diepere kanalen gaan zijn meestal het hele jaar beschikbaar.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in april?

April/ mei is een uitstekende tijd om Botswana te bezoeken. In april zijn er bijna geen regenbuien meer, soms zijn er alleen nog wat kleine buien te vinden hier en daar. Het is overal nog steeds groen en de meeste vlaktes hebben nog wat water, maar wat er nog beschikbaar is begint schaarser te worden wat roofdieren en prooien dwingt om dichtbij elkaar te zijn. Gemiddelde temperaturen overdag zijn nu rond de 30 graden en in de nacht rond de 15 graden, wat lekker genoeg is voor lange avonden rond het kampvuur en het laat je ook comfortabeler slapen.

In midden april beginnen de waterlevels van de Okavango Delta te stijgen, al kost het ze wel wat tijd om bij de Moremi te komen. De delta zelf voelt vers en levendig aan, met fruitbomen en hoog, groen gras zo ver als je kan zien. April is het begin van het broedseizoen van de antilope en de goed gevoede mannetjes impala’s beginnen te vechten voor de vrouwtjes. Als je van vissen houdt bieden de diepe wateren van de vlaktes tilapias van april tot augustus, maar tijgervissen komen meer voor in laat september/ augustus.

De Kgalagadi en Central Kalahari zijn het beste in april – een combinatie van koeler weer, uitstekend game, en volle, met bladeren gevuld landschap. Game is ook nog genoeg te vinden bij Nxai Pan en nu de regen bijna weg is zijn de wegen ook beter begaanbaar. Aan het einde van de maand zijn de wegomstandigheden in het hele land verbeterd. Je kan nog steeds maar beter de Makgadikgadi Pans ontwijken. De overgang van Lekhubu naar Gweta is nog voor minstens een maand niet droog.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in mei?

Mei is het begin van het droge winterseizoen en er is meestal geen regen in het land te vinden. De gemiddelde temperatuur overdag ligt tussen de 25 en 30 graden, en het is over het algemeen warmer in het noorden en koeler in het zuiden. Avonden in het noorden zijn de meestal rond de 15 graden en aan het einde van de maand beginnen de nachten in de Kalahari te vriezen. Mei is een van de beste maanden om Botswana te bezoeken, met uitstekend game viewing, mild en droog weer, en relatief rustige kampen en parken die veel drukker worden later in het seizoen.

Er is goed game viewing in heel Botswana, maar vooral in de Savuti regio waar kuddes zebra’s en buffels samenkomen in grote aantallen. Als het oppervlaktewater verdwijnt blijven er maar beperkte plekken over waar de dieren kunnen drinken en keren de olifanten terug naar het Linyanti Chobe River System, en naar de Khwai River en noordelijk Moremi. In de noordwestelijke armen beginnen die overstromingen de rest van de delta te vullen en het duurt een paar maanden voordat ze helemaal bij het zuidoosten aankomen. Het stijgende water trekt verschillende watervogels aan, terwijl de migrerende soorten door de lucht vliegen en aan hun lange reis naar het noorden beginnen.

In mei zijn de modderige wegen opgedroogd wat diepe sporen achter heeft gelaten van andere voertuigen die er met moeite doorheen zijn gekomen. Het kan langzaam gaan en hobbelig zijn, maar er is weinig kans om vast te komen zitten. Aan het einde van de maand zou het veilig moeten zijn om de overgang te maken van Lekhubu naar Gweta, maar verlaat de wegen niet. De bovenste laag van de vlakte droogt in een dunne korst die er onschuldig uitziet, maar er zit meestal nog dikke modder onder en zelfs dit zorgt er voor dat een stevige 4×4 vast kan komen te zitten.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in juni?

Juni is ook weer een uitstekende maand om Botswana te bezoeken, al worden de parken wat drukker rond de 20ste als de scholen vakantie hebben in het buurland Zuid-Afrika. Deze duren meestal vanaf de laatste week van juni tot midden juli en de kampen zijn in heel Botswana snel volgeboekt. Eind juni is het startpunt van het hoogseizoen in Botswana en juli tot oktober zijn de drukste maanden. Als je een self-drive vakantie plant tijdens deze periode zorg dan dat je de kampen ver van te voren boekt.

Juni en juli zijn de koudste maanden in Botswana en de temperaturen in de nacht in de Kalahari kunnen zakken tot onder het vriespunt. In het noorden vriest het zelden, maar temperaturen van 5 graden komen wel vaak voor, ochtend drives kunnen dan ook heel koud zijn. De temperaturen overdag zijn ongeveer in heel het land hetzelfde met een gemiddelde tussen de 20 en 25 graden. Net als altijd is het noorden warmer en de hete dagen kunnen alsnog 30 graden worden.

In juni zijn de vlaktes meestal opgedroogd wat de dieren dwingt om de permanente drinkplaatsen op te zoeken. Ze beginnen samen te komen in grote aantallen langs de oevers van de Okavango Delta en aan de noordelijke wateren van de Savuti kanalen en het Chobe Linyanti River System. Juni is een goede tijd om Afrikaanse wilde honden te zien omdat ze dan holen voor hun jongen gaan zoeken.

In het Kgalagadi en Central Kalahari zijn leeuwen en andere roofdieren nooit ver van de drinkplaatsen, en grote kuddes springbok en oryx – welke kunnen overleven zonder elke dag water te drinken – kunnen nog gezien worden op de droge, gouden vlaktes.

Wegomstandigheden zijn het beste in de winter en vanaf juni is het veilig om over de Makgadikgadi vlaktes te rijden, welke stevige paden bieden. In Moremi beginnen de waterlevels van de delta weer te stijgen en bij een paar routes moet je voorzichtig wat poelen over gaan. De dikke modder van het groene seizoen is allang weg, en al kan het wel hobbelig zijn, de hoofdwegen zijn meestal gewoon open.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in juli?

Juli is de start van het drukste seizoen in Botswana en de kampen en lodges moeten ver van te voren geboekt worden. De parken en reservaten hebben niet veel campings en de meeste zijn klein en liggen ver uit elkaar. Dit maakt het soms lastig om een plekje te vinden in de spits van het park, maar het betekent ook dat als de kampen op het volst zijn, het nog steeds niet erg druk aan voelt.

Juli is ook de koudste maand en de nachttemperaturen kunnen zakken tot onder het vriespunt in het midden en zuiden van het land. In het noorden zijn er nachten met temperaturen tussen de 0 en 5 graden en kunnen de vroege ochtend drives erg koud zijn met een ijzige wind. Een gemiddelde temperatuur overdag tussen de 20 en 25 graden in het hele land, met hete dagen in het verre noorden die nog de 30 graden bereiken. Het is ook de droogste maand van Botswana met praktisch geen regenval in het hele land.

Juli is een uitstekende maand om de Okavango Delta, Moremi en Chobe te bezoeken, wanneer de dieren samenkomen en steeds grotere aantallen bij de drinkplaatsen en permanente kanalen. In Moremi staat het water nu op het hoogst en er is genoeg te eten langs de wateren. De groene franjes staan sterk in contrast met de droge vlaktes waar de dunne vegetatie zorgt voor makkelijk en uitstekend game viewing.

Het spotten van dieren in de Kgalagadi en Central Kalahari is nog steeds goed, maar niet meer op het best. De permanente drinkplaatsen zijn de focus van de roofdieren terwijl het lagere gras het makkelijker maakt om kleine dieren zoals honingdassen en Cape vos te spotten. In eind juli zijn de vlaktes zo droog dat het oversteken van Lekhubu naar Gweta geen probleem moet zijn.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in augustus?

Augustus is extreem droog in Botswana, al kunnen er aan het eind van de maand wat buien voorkomen in het zuiden. Temperaturen beginnen al wel weer te stijgen en de nachten in de Kalahari kunnen nog steeds ver onder het vriespunt komen. De temperaturen overdag kunnen ook snel stijgen in augustus en hete dagen in het land liggen rond de 30 graden. Augustus is een populaire maand om op safari te gaan in Botswana en campings en lodges moeten ver van te voren geboekt worden.

In de Okavango Delta zijn de waterlevels erg hoog nu en ze hebben ook het verre zuiden tot Maun bereikt. Game viewing langs de waterkant is nog altijd het beste en dit zal zo blijven tot november wanneer er weer regen valt. Eind augustus is het begin van de meervallen die in de noordwestelijke kanalen zwemmen. Van nu tot november is ook de beste tijd om tijgervissen te vangen en de boothuisjes en lodges zijn nu het drukst.

Weg van de delta is het water extreem schaars en de dieren gaan naar een paar drinkplaatsen die door mensen zijn gemaakt. De Kgalagadi Kaa Gate en het Nxai Pan’s South Camp bieden allebei een oase aan in het droge en afgelegen land. Kaa Gate staat bekend om de leeuwen met zwarte manen, en een verblijf in South Camp is niet compleet zonder een dorstige olifant die door het kampterrein strompelt.

Op de Kalahari kan je misschien maar een paar keer wat dieren spotten, maar de gouden graslanden hebben geen wildlife nodig om het spectaculair te maken. Door deze uitgestrekte wildernis rijden is een wonder van zichzelf en in de nacht kan je geweldige zuidelijke sterren zien.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in september?

Noordelijk Botswana blijft helemaal droog tijdens september, maar het midden en zuiden van het land krijgen misschien al wel wat buien. Temperaturen stijgen nu snel en zakken niet meer onder nul, zelfs niet in de Kalahari. De gemiddelde laagste temperaturen zijn 10 tot 15 graden, een beetje koeler in het zuiden en wat warmer in het noorden. Aan het eind van de maand zijn de dagen overal heet, met een gemiddelde van 30 graden en het kan stijgen tot 40 graden in Maun en Kasane. September is ook nog een drukke maand in Botswana en de populaire kampen in het noorden moeten ver van te voren geboekt worden.

September en oktober zijn vooral indrukwekkend langs de Chobe en Linyanti Rivers. Duizenden dieren moeten hier naartoe komen om te overleven, vooral de olifanten welke wel 200 liter water per dag kunnen drinken. Na een lange, hete dag naar voedsel zoeken komen honderden olifanten naar de rivier, vaak rennen ze de laatste paar meters omdat ze zo blij en dorstig zijn.

Moremi is ook uitstekend in september, al kan het nu wel erg heet zijn. De droge, dunne vegetatie maakt het spotten van de dieren uitstekend en de koele ochtenden en nachten zijn perfect om de roofdieren te spotten omdat ze naar de kanalen komen om te drinken. September is het hoogseizoen voor de meervallen en ook voor de tijgervissen in het noordwesten.

In september zijn de Kalahari en vlaktes bijna op hun droogst, maar de oktober hitte moet nog komen. Het spotten van dieren in het centrale en zuidelijke parken kunnen een gemist schot zijn, maar de eindeloze gouden graslanden zijn prachtig. In het gras liggen de leeuwen met de zwarte manen op de loer en stalken ze de grote kuddes springbok, oryx en rode hartebeest die over de vlaktes struinen. Terwijl veel bezoekers op het noorden focussen, hebben de centrale en zuidelijke parken ook veel te bieden en kunnen veel rustiger en makkelijker te boeken zijn.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in oktober?

Oktober is de heetste maand in Botswana en de temperaturen stijgen boven de 40 graden in het noorden van het land. Het zuiden is iets koeler, maar niet veel. De nachten in het zuiden liggen tussen de 15 en 20 graden en in het verre noorden is het veel warmer. In het zuiden en midden van het land komt de regen meestal eerder met de eerste storm in de middag wat voor een opluchting zorgt. In het noorden regent het zelden tot het eind van de maand en het regenseizoen start niet tot midden november. Ondanks de hitte is oktober een populaire maand om op safari te gaan, vooral langs de Chobe River welke beroemd is voor haar kuddes dorstige olifanten.

In Moremi beginnen de wateren in de delta’s te zakken wat een stroming naar de vlaktes veroorzaakt en zorgt voor de nodige vegetatie voor de grazers. De opdrogende poelen houden de vissen gevangen wat gieren aantrekt voor een feest. Weg van de delta is de vegetatie ontdaan en dun, niet op het mooist, maar wel goed voor het spotten van roofdieren. In het noordwesten zijn er nog steeds veel meervallen te vinden en september en oktober zijn de beste maanden om tijgervis te vangen.

In oktober heeft Botswana geen regen voor 6 maanden gezien en de lucht wordt bleek en stoffig blauw, precies de kleuren van de Botswaanse vlag! Wees voorbereid op de hitte en stof en de hobbelige wegen, maar ook voor uitstekende zichten op het wildlife en lange, warme avonden onder de sterren. Het kan vooral een mooie tijd zijn op de vlaktes, vooral Baines’ Baobabs en Lekhubu Island. Het kan zijn dat er helemaal geen dieren te vinden zijn en de middag kan intens heet zijn, maar de geweldige, stoffige zonsondergangen zijn het waard als het licht pastel roze en paars kleurt boven de baobabs.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in november?

November is het tussenseizoen in Botswana, een tijd van donderstormen, het terugkeren van migrerende vogels en, als de regen eenmaal gearriveerd is, de velden vol met pasgeboren kalfjes. Het is nog steeds erg heet, met dagelijkse hoge temperaturen van 35 tot 40 graden in het hele land en in het noorden kan het nog warmer worden waar de nachten vochtig zijn en vaak boven de 20 graden stijgen. Het start van het regenseizoen is altijd moeilijk te voorspellen, maar in goede jaren kan er in begin november al regen vallen in het zuiden en Central Kalahari, terwijl Moremi en Chobe vaak moeten wachten tot het einde van de maand.

November gaat erom wanneer het begint met regenen en als het eindelijk komt is het letterlijk met een knal. Voor de eerste stormen zijn de omstandigheden net als in oktober, met steeds met wanhopige dieren die naar de permanente drinkplaatsen komen. Het water in de delta blijft verminderen, wat stromingen naar de vlaktes brengt en zorgt voor het nodige grazen. De Chobe en Linyanti rivierbanken staan nu vol met dieren en grote aantallen olifanten komen samen aan de waterkant.

Als de regen eenmaal gekomen is, is de opluchting voelbaar. Het stof verdwijnt uit de lucht, de vlaktes beginnen weer vol te raken, en het antilope geboorteseizoen begint. Als er wat vroege regen is gevallen is dit een uitstekende tijd om Central Kalahari te bezoeken waar enorme kuddes oryx en springbok proberen hun jongen te beschermen tegen cheeta’s en leeuwen. Wegomstandigheden zijn nog erg redelijk in dit vroege stadium van het regenseizoen en je kan nog gewoon rijden zonder dat je veel vast komt te zitten.

Wat te verwachten als ik naar Botswana reis in december?

December en januari zijn de natste maanden van Botswana met stromen in de middag. De regen is verkoelend, maar de temperaturen overdag blijven hoog, met een gemiddelde van 30 graden, maar de echt hete dagen kunnen oplopen tot 40 graden of meer. Nachten zijn meestal warm en vochtig, en zakken meestal niet onder de 20 graden. The heldere atmosfeer en donderwolken zorgen voor een perfecte setting voor foto’s, en je kan om de paar dagen een spectaculaire storm verwachten.

December is de start van het zomerse ‘groene seizoen’ als de vegetatie herstelt en het grasland vol is. De pasgeboren kalfjes huppelen over de Kalahari en zijn vaak een doelwit van de roofdieren. Als de vlaktes weer langzaam vol raken komen er meer en meer dieren naar de centrale parken en Central Kalahari en de Nxai Pans hebben beide veel wildlife in deze tijd van het jaar. De Savuti regio staat ook vol met dieren, al beginnen de olifanten langs de Chobe te verdwijnen als er meer vegetatie en water landinwaarts ook weer beschikbaar is.

Als er meer regen begint te vallen gaan de wegen rond de vlaktes achteruit. Dikke modder kan sommige routes onbegaanbaar maken en het is dan een goed idee om in konvooi te rijden. De wegen door en rond Moremi kunnen ook slechter worden. Grote gaten in de weg vullen zich met water en het kan erg sloom gaan als je door en rond de poelen navigeert.

Wie zou er moeten overwegen om naar Botswana te reizen?

Wat is er geweldig aan reizen door Botswana in een auto?

Uitleg bestemming/ gebied

Een netwerk van geasfalteerde wegen verbindt de grote steden in Botswana, maar de meeste wegen van deze hoofdwegen af zijn niet geschikt voor normale auto’s. normale auto’s mogen ook niet in de meeste parken komen, die hebben allemaal delen waar je niet kan rijden zonder een 4×4, of in het uiterste geval een heel stevig, high-clearance voertuig. Als het geen diep zand is, is het wel modder en als de modder opdroogt wordt het erg hobbelig. Voor het grootste deel is dit allemaal niet heel moeilijk met een stevige 4×4, maar je komt niet ver in Botswana zonder een 4×4.

Highlights van de bestemming

Als een normale auto je enige optie is, rijd dan naar Maun, Kasane en/ of naar Tuli.

Tuli Block is een relatief kleine regio met privé kampen en reservaten in het zuidoosten van Botswana. Het grootste deel van het gebied is off-limits voor self-drivers, maar begeleide game drives kunnen geboekt worden bij de kampen en de hoofdwegen kunnen in normale auto’s gereden worden.

In het verre noorden is Kasane makkelijk te bereiken via de A33 snelweg. Als je daar bent zijn er begeleide 4×4 drives langs de Chobe River, welke het vooral waard zijn in de namiddag als de olifanten komen drinken. verlaat Kasane niet zonder een Chobe River zonsondergang cruise te doen. Je zal olifanten zien, krokodillen en nog andere dieren die in het water leven.

Maun staat bekend als de ‘poort naar de Okavango’ en er is geen tekort aan operators die wachten om je mee de delta in te nemen. Dagtrips en meerdaagse excursies zijn beschikbaar, of huur een licht vliegtuig of helikopter voor een paar uur om de geweldige Okavango vanuit de lucht te zien.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming

De geasfalteerde wegen variëren in kwaliteit met lange, goed onderhouden stukken die ineens in een weg met gaten kunnen veranderen. Rijd altijd voorzichtig, nooit in de nacht, en let goed op of er dieren langs of over de weg lopen. In de wildere regio’s kan je misschien antilope of olifanten op de weg zien lopen, zwerf vee en apen zijn ook normaal in de buurt van dorpjes. Wees vooral voorzichtig met de ezels. Ze vinden het leuk om op het midden van de weg te staan, en te weigeren om opzij te gaan, dus je moet misschien om ze heen rijden. De verkeerspolitie in Botswana is erg actief op de snelwegen en radars worden gebruikt om mensen aan het snelheidslimiet te houden.

Wat is er geweldig aan reizen door Botswana met een 4×4 voertuig?

Uitleg bestemming/ gebied

Om de parken in Botswana te ontdekken heb je een 4×4 nodig, de meeste parken laten je zelfs niet eens binnen zonder een 4×4. In sommige gebieden kan je nog met een high-clearance 2×4 komen, maar het is het beste om een 4×4 te hebben al is het alleen maar voor de lastigere situaties. In de droge winter is het diepe zand het meest uitdagend, vooral in de Kgalagadi, Central Kalahari, Nxai Pan en noordelijke Chobe. Als de regen eenmaal begint in november/ december worden de wegen rond de vlaktes gevaarlijk met dikke modder die zelfs een 4×4 gevangen kan houden. De wegen in Moremi zijn altijd lastig: een mix van diepe sporen, zand en een hoge delta stroom in de winter, en modderige sporen in de zomer. Het valt niet te zeggen dat er elke meter een vreselijke val schuilt, maar sommige secties dagen de 4×4’s wel uit en je moet hier op alle paden erg voorzichtig rijden.

Highlights van de bestemming

Botswana is een primaire wildlife bestemming in zuidelijk Afrika en een fantastisch land voor een self-drive vakantie. Met een 4×4 die volledig is uitgerust voor kamperen kan je bijna alles ervaren wat Botswana te bieden heeft. De enige uitzondering is de Okavango Delta, welke alleen begaanbaar is met een boot of vliegtuig en er zijn een aantal luxe lodges. Verder brengt een 4×4 je overal, van de wildste kampen in Central Kalahari naar de rivierbanken van Chobe vol met olifanten. Het is belangrijk dat je genoeg brandstof, watertanks, een vriezer/ koelkast, en een extra batterij met idealiter zonnestroom. Het genot van de kampen in Botswana is het feit dat ze compleet afgelegen zijn en je zal volledig zelfvoorzienend moeten zijn als je hier doorheen reist.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming

De wegen door de parken in Botswana zijn meestal hobbelige jeepsporen of modderige paden, afhangend van het seizoen. Als je voorzichtig rijd met een 4×4 kan je overal zonder te veel problemen komen, maar het oversteken van poelen en over de natte zoutvlaktes rijden vangen zelfs de stevigste voertuigen. Check als het mogelijk is altijd eerst de diepte van de poel of stroom die je moet oversteken en rijd eromheen of terug als je er niet zeker van bent. Zoutvlaktes moeten met zorg behandeld worden, zelfs al het droog lijkt. Vaak is het gewoon een dunne korst met een dikke modderlaag die eronder verschuilt. Ontwijk rijden waar andere voertuigen nog niet gereden hebben en let op of er al bestaande sporen te vinden zijn waar je andere voertuigen vast zijn komen te zitten. Zorg dat je gereedschap mee hebt voor als je vast komt te zitten (sleeptouw, hertseltracks, schop, etc.) neem geen risico en reis met minstens twee voertuigen als dit mogelijk is.

Wat is er geweldig aan reizen door Botswana in een camper?

Uitleg bestemming/ gebied

Self-driving door Botswana betekent veel kamperen en hoe comfortabeler je uitrusting is, hoe meer je van je safari zal genieten. Dat gezegd hebbende is Botswana niet geschikt voor standaard campers omdat de wegen gewoonweg niet goed genoeg zijn. High-clearance is essentieel en 4×4 zeer aangeraden. Een zware camper zonder 4×4 zal veel problemen hebben in het diepe zand en er is veel dik zand, ongeveer overal. In de zomer maken de regen en modder de omstandigheden nog moeilijker dus er is niet echt een goede tijd in het jaar om met een camper zonder 4×4 te gaan reizen.

Highlights van de bestemming

Met een 4×4 camper is Botswana magnifiek. En is simpelweg geen andere manier om een self-drive safari te hebben op elk moment van het jaar. Buiten een paar steden zijn de faciliteiten op de campings beperkt, dus zelfvoorzienend zijn is essentieel. Moderne 4×4 campers hebben zoveel meer dan een basic camper en het is heerlijk om een beetje luxe te hebben in de Afrikaanse bush. Er is geen betere manier om een Kalahari zonsondergang te ervaren dan vanaf een comfortabele campingstoel met ijsblokjes die tegen je glas aan klinken. De ogen beginnen te schijnen vanuit de omliggende bush en het eerste wat je hoort in de nacht zijn hyena’s en leeuwen en dan ben je toch wel erg blij als je een gezellige cabine of dak tent hebt.

Praktisch + route/ rijadvies over de bestemming

Een stevige 4×4 camper zal je ongeveer overal brengen, maar zelfs 4×4’s hebben het soms moeilijk in het diepe zand en de modder van Botswana. Ga voorzichtig over de zoutvlaktes heen, zelfs als ze er droog uit zien, en test het waterlevel voordat je een poel of rivier oversteekt. Zand en modder kunnen alleen gemanaged worden met de juiste bandenspanning. Tussen 1 en 1.5 bar is normaalgesproken goed. Zachtere banden zorgen voor meer tractie, maar als je bandenspanning onder de 1 bar ligt dan bestaat de kans dat je banden van je velg af komen. Rijd langzaam en steady door het dikke zand en de modder en probeer in een goede versnelling te rijden, zonder dat je langzamer gaat rijden of stopt. Zorg dat je het juiste gereedschap bij hebt (schop, herstel tracks, etc.) en reis met meer dan twee voertuigen als het mogelijk is.

Wat moet ik weten als ik naar Botswana reis?

Wat voor wegomstandigheden kan ik verwachten in Botswana?

Hoe is de algemene staat van de wegen in Botswana?

De geasfalteerde wegen verbinden de grote steden van Botswana en terwijl de meeste wegen in goede staat zijn, zijn sommige heel slecht onderhouden. Je moet op deze wegen letten, en ook voor de dieren die zomaar over straat kunnen komen lopen. Zwerf vee en ezels zijn normaal dichtbij de dorpen en de ezels kunnen vooral gevaarlijk zijn. Ze blijven meestal midden op de weg staan en weigeren om te bewegen en dwingen zo de auto’s om te stoppen en om ze heen te rijden.

De verkeerspolitie van Botswana zijn erg actief op de snelwegen en staan met een radar om de snelheid te meten. Ze staan vaak verscholen achter hekken. Raak niet verleid om weer snelweg snelheden aan te houden totdat je de juiste borden weer ziet.

Weg van de snelwegen veranderen de wegomstandigheden snel. Er is niet veel meer dan secundaire wegen en deze kunnen snel transformeren in diep zand in een paar honderd meter. De wegen rond Mabuasehube Game Reserve en de Kgalagadi, de Xade Gate weg naar Central Kalahari, de hoofdweg naar Nxai Pan National Park, de weg naar het noorden van Maun naar Moremi, en eigenlijk alles vanaf de Savuti regio tot de Chobe River zijn vooral zanderig. Een ongebruikelijke route, en misschien wel de meest zanderige van allemaal, is de noord-zuid route tussen Khutse Game Reserve en Central Kalahari. Het is ongeveer 230 km van diep zand vanaf Khutse naar de Xade Gate en zou niet onderschat moeten worden.

In de zomer kan de heftige regen het park in een modderbad omtoveren, vooral rond de Okavango Delta en de vlaktes. Als voertuigen vast komen te zitten graven ze diepe sporen die in de winter opdrogen in dikke, diepe, hobbelige sporen. In de winter verhogen de waterlevels in de delta en zorgen voor spannende kruisingen door de poelen rivieren.

4×4 tips

Honderden 4×4’s kunnen de parken in Botswana elke maand en als je voorzichtig rijdt zouden er zich geen problemen moeten voordoen. Het helpt altijd om in konvooi te rijden, maar het is niet persé nodig als je de wegen en omstandigheden met respect behandelt. Zelfs als je je maar een klein beetje ongemakkelijk voelt kan je het beste omdraaien of omrijden, en vooral bij het oversteken van poelen of rivieren, een gezonken voertuig is erg moeilijk om er uit te trekken.

In modder en zand heb je een lage bandenspanning nodig – tussen de 1 en 1.5 bar is normaliter goed genoeg. Alles onder de 1 bar creëert een risico dat de banden loslaten van de velg en bij deze lage bandenspanning heeft de velg weinig bescherming, dus zorg dat je voorzichtig rijdt. Je hebt een portable luchtcompressor nodig om je banden weer te vullen met lucht.

Voordat je over zand en modder gaat rijden, kies dan de juiste, lage versnelling en blijf in deze versnelling rijden en rijd steady door de moeilijke delen. Als je moet stoppen neem zet dan gelijk de auto uit en rol naar achteren voor een paar meter voordat je weer naar voren beweegt. Het is nooit een goed idee om op het gaspedaal te stappen en hopen. Dat is een goede manier om jezelf dieper in te graven.

 

Praktische informatie over de uitrusting, materialen en het voertuig

Welk type voertuig is het meest geschikt voor het terrein van de bestemming?

Een 4×4 camper is zonder twijfel de beste keuze voor Botswana. Voor een self-drive safari is er eigenlijk geen andere optie. Je hebt minstens een 4WD en high-clearance nodig om het diepe zand en de modder te tackelen. Daarnaast heb je vooral het bereik en de draagcapaciteit nodig. Als je eenmaal in het park bent zijn er geen benzine en andere benodigdheden meer beschikbaar en veel van de geïsoleerde kampen hebben ook geen water. 4×4 campers zijn niet alleen nodig voor de slecht onderhouden wegen, maar hun extra features zoals tafels, stoelen, licht, en vriezer/ koelkast zorgen ervoor dat je goed voorbereid op safari gaat en je een speciale en onvergetelijke tijd hebt.

Wat voor belangrijk gereedschap met betrekking tot het voertuig heb ik nodig op mijn self-drive reis door Botswana?

Zorg altijd dat je gereedschap bij hebt voor je auto, dit zijn een krik (met een basisplaat zodat het niet wegzakt in het zand), een schop, en sleeptouw, en idealiter hersteltracks, al kunnen takken of hout soms ook gebruikt worden in noodgevallen. Andere handige items zijn zekeringen, kabelbinders, ratels en ducttape.

Als je naar de Kgalagadi of Makgadikgadi National Park reist zorg dan dat je een net hebt om je radiator te beschermen. De routes in deze regio zijn meestal dichtbegroeid en de graszaadjes kunnen zich snel opbouwen aan de voorkant en de onderkant van je auto. Het net voorkomt dat de radiator verstopt raakt, maar check alsnog het onderstel om de paar dagen. Droog gras kan snel vlam vatten als dit zich verzamelt bij de uitlaat.

Als laatst is het goed om een goede reserve band te hebben, twee als dat mogelijk is. En een portable luchtcompressor zodat je je banden kan laten leeglopen en weer bij kan vullen met lucht als dat nodig is. Een reparatieset voor je banden is ook erg handig en kan meestal gekocht worden bij een tankstation voor $10.

Kan ik mijn telefoon/ Google Maps gebruiken om te navigeren of heb ik een GPS/ kaart nodig als ik door Botswana reis?

Het mobiele netwerk in Botswana is extreem beperkt en alleen betrouwbaar in de grote steden. Bereik op de snelwegen is redelijk maar haperend – beter in het zuiden dan in het noorden. 3G of 4G is beschikbaar in Gaborone, Maun, en Kasane, net als nog een paar grotere steden, maar mobiele data is ergens anders niet betrouwbaar. Als je eenmaal in de parken en reservaten bent is er helemaal geen bereik meer en heb je een GPS/ kaart nodig om te weten waar je bent en heen moet.

Google Maps is niet precies genoeg voor Botswana ’s weggetjes en borden in de park bestaan bijna niet. Je hebt een soort kaart nodig om te navigeren en Tracks4Africa is de beste. Hun papier en GPS wordt goed bijgehouden en het is handig om ze allebei te hebben – de kaart voor plannen en de GPS om je weg te vinden.

Wat voor technische/ vrijetijdsmaterialen moet ik inpakken voor mijn self-drive reis in Botswana?

Botswana kan heel heet worden op elk moment van het jaar dus zorg dat je zomerkleding inpakt, een hoed, zonnebril en veel zonnebrandcrème. Lange mouwen en een losse broek zullen je beschermen tegen de zon en de muggen, welke een overlast in het noorden kunnen zijn, vooral in de zomer. Pak kleding in die tegen een beetje modder en stof kunnen en neem zwemkleding mee voor de zekerheid, je weet maar nooit wanneer je een poel tegenkomt.

Winterse nachten in het midden en zuiden van het land zakken meestal tot het vriespunt dus pak ook warme kleding in als je in april tot september gaat. De zomer regen kan ook hevig zijn, maar de buien zijn meestal wel kort en de temperaturen blijven hoog. Een lichte regenjas zou handig kunnen zijn, maar is niet essentieel. Neem comfortabele schoenen voor in de avond mee, maar je draagt overdag waarschijnlijk liever slippers of sandalen.

Pak een hoofdlamp in, een sterkere lamp en wat persoonlijke items die je meestal tijdens het kamperen meeneemt. De meeste 4×4 campers zullen goed uitgerust zijn, maar een paar extra Tupperware bakjes zijn altijd handig om eten in te bewaren. Een scherp mes of zakmes zal ook handig zijn.

Botswana gebruikt een mix van stekkers: de Zuid-Afrikaanse driepunt stekker, de Britse vierkante driepunt stekker, en de standaard Europese tweepunt stekker. Je zal stroompunten vinden in campings in steden, maar je zal er meer vinden in de nationale parken. Als je 4×4 een stopcontact en stekker heeft, zorg dan dat je de juist opladers hebt. Het is het beste om met extra batterijen voor je camera te reizen en niet vergeet om een extra geheugenkaartje mee te nemen en eventueel een fotolens.

 

Welke praktische informatie moet ik weten voordat ik naar Botswana ga?

Wat zou ik moeten weten voordat ik naar Botswana ga?

Ruimte is beperkt in de parken en reservaten van Botswana en tijdens de drukke winter is het essentieel om van te voren te boeken. Juni tot oktober zijn vooral populair in Moremi en Chobe en terwijl de Kgalagadi, Makgadikgadi Pans en Central Kalahari wat rustiger zijn is het toch beter om van te voren je planning vast te stellen in plaats van het risico lopen last minute annuleringen.

Het boeken van kampen kan een beetje ingewikkeld zijn in Botswana, met meerdere losse bedrijven die in verschillende kampen opereren, meestal in hetzelfde park. Moremi, bijvoorbeeld, heeft vier openbare campings. Xomae Group heeft Third Bridge, terwijl SKL Khwai North Gate heeft. En als je bij de South Gate of Xakanaxa wil verblijven moet je via Kwalate Safaris boeken.

Naast deze en andere privé operators zijn er kampen die van het Botswana Department of Wildlife and National Parks zijn. Zij regelen ook de entree en conservatie vergoedingen van de parken. De beste methode is om alle relevante kamp operators te benaderen en een selectie te krijgen van beschikbare data voor de kampen die je wil bezoeken. Als je eenmaal weet wat er beschikbaar is kan je alles plannen en de beste route voor jouw reis creëren, en daarnaast de goede boekingen vooraf maken.

Nadat je de kampen geboekt hebt zal je nog een vergoeding moeten betalen om het park in te komen. Dit kan het beste vooraf gedaan worden of bij de poorten, maar als je het van te voren doet zorg dan dat je ze tijd genoeg geeft om het in werking te laten gaan en de vouchers op te laten sturen. Je zou met creditcard kunnen betalen bij de poorten, maar de services werken niet altijd dus het is beter om voor de zekerheid cash mee te nemen. Het DWNP reserveringskantoor is goed georganiseerd en een snel telefoontje lost enige problemen op. +267-318-0774.

Welke visums heb ik nodig om door Botswana te reizen?

Er is een lange lijst van landen die geen visums nodig hebben om Botswana te bezoeken voor 90 dagen. Als je uit Europa of Noord-Amerika komt heb je er bijna zeker geen nodig. Zorg dat je minstens twee blanke pagina’s in je paspoort hebt en dat je paspoort nodig geldig is vanaf de datum dat je Botswana weer verlaat.

De meeste Gemenebestlanden hebben ook vrijstelling van een visum, maar als je geen inwoner bent van een van deze landen, of je wil langer dan 90 dagen blijven moet je wel een visum aanvragen bij een Botswaanse ambassade. De kosten verschillen afhangend van je nationaliteit en de duur van het visum.

Welke vaccinaties heb ik nodig als ik door Botswana reis?

Check dit bij je dokter voordat je gaat reizen, maar gewoonlijk moet je BMR, tetanus en polio halen. Daarnaast zijn Hepatitis A, de tyfus en rabiës ook aanbevolen. Al is het risico op infectie erg laag als je uit de bewoonde gebieden blijft als je op een self-drive vakantie gaat.

Malaria komt niet voor in Gaborone, Central Kalahari or Kgalagadi, maar de infectiecijfers stijgen hoe verder je het noorden in gaat. Het hoogste risico is tijdens de zomer en in of dichtbij vochtige plekken. Smeer elke dag insectenwerende middelen en draag lange, losse kleding in de nacht. Vraag je dokter naar profylaxis medicatie voordat je gaat reizen.

Er is geen risico op gele koorts in Botswana, maar als je vanuit een gele koorts gebied komt moet je bewijs hebben van een gele koorts vaccinatie. Gele koorts gebieden kunnen gevonden worden in centraal Afrika en delen van centraal en Zuid-Amerika.

Hoe ga ik om met mijn geld in Botswana?

De valuta in Botswana heet tegenwoordig de Pula, wat verdeeld is in 100 Thebe. Een Amerikaanse dollar is ongeveer 10 Pula en je kan pinnen bij pinautomaten in de grote steden.

Visa en MasterCard zijn geaccepteerd in de stedelijke gebieden, maar ver van de steden kan je het beste cash meenemen. Zuid-Afrikaanse Rand is ook geaccepteerd langs de zuidelijke grens van Botswana en kan gebruikt worden voor benzine in de steden dichtbij de grens. Verder in het noorden moet je Pula hebben. Zorg dat je genoeg hebt voor benzine en noodgeval benodigdheden, en gebruik dan een creditcard als die mogelijkheid er is. Vul je cash bij als je een mogelijkheid hebt om geld te pinnen en stop het op een veilige plek en houd het altijd uit het zicht. Botswana is helemaal geen gevaarlijk land, maar neem altijd de nodige voorzorgsmaatregelen.

Wat voor verzekeringen/ medische verzekeringen heb ik nodig als ik door Botswana reis?

Een reisverzekering en zorgverzekering zijn altijd goede voorzorgsmaatregelen, vooral als je een wild en afgelegen land als Botswana bezoekt. Volle dekking voor je zorgverzekering is ten zeerste aanbevolen. Het is ook aangeraden om de beste verzekering voor noodgevallen te nemen omdat evacuaties en medische behandelingen erg duur kunnen zijn. Zorg dat je voorwaarden ook avontuurlijke activiteiten die je wil gaan doen dekt, vooral: off-road voertuigen, kanoën en boottripjes, en dichte ontmoetingen met dieren. Zorg dat je op de hoogte bent van hoe je beleid omgaat met betalingen en vergoedingen en welke documenten je nodig hebt om een claim te verwerken.

Het is ook aangeraden om een volle verzekering voor je voertuig te nemen en om precies te weten hoe het beleid omgaat met schade. Check vooral de clausules op ondersteuning en reparatie situaties, en dan vooral degene die jouw schuld zouden kunnen zijn. Het kan erg duur zijn om een kapot voertuig uit te delta te moeten laten halen.

Algemene reisverzekeringen zouden annuleringen, diefstal, verlies en schade aan gevoelige apparatuur moeten dekken. Hele dure, speciale apparatuur zoals camera’s en lenzen hebben een losse verzekering nodig.

Wat voor eten en drinken/ water moet ik meenemen op mijn self-drive vakantie in Botswana?

Botswana heeft uitstekende supermarkten en winkels en je kan alles wat je nodig hebt voor je reis daar kopen. Kasane en vooral Maun zijn regionale centrums die honderden hotel en lodges aanbieden aan de self-drivers. Speciale drank is misschien moeilijk te vinden, maar alle basics zijn beschikbaar.

Vers vlees en fruit kan wel tricky zijn om mee te nemen, omdat grote veterinaire hekken om grote gebieden zijn geplaatst als een poging om mond-en-klauwzeer te voorkomen. Als je binnenkomt vanuit Zuid-Afrika kom je langs minstens één checkpunt als je het noorden in rijdt en er is nog een belangrijke check in het oosten van Maun. Je kan vlees meenemen van het zuiden naar het noorden en van oost naar west, maar het meenemen van vers vlees vanaf de andere kanten is ten strengste verboden.

Het transport van vers fruit en groente kent ook periodieke beperkingen, in dit geval om het verspreiden van fruitvliegjes te voorkomen. De regels rond fruit en groente veranderen vaak en het is moeilijker om dit bij te houden, maar het is over het algemeen geen goed idee om vers fruit mee Botswana in te nemen, vooral citroenen, sinaasappels en tomaten. Botswana heeft zelf uitstekend fruit, groente en vlees, dus het beste advies is om alle verse producten gewoon in Botswana te kopen, maar vermijd het meenemen van vlees van Maun richting Nxai Pan, en koop anders gewoon meer onderweg.

De meeste 4×4 campers hebben extra jerrycans of ingebouwde tanks voor extra water. Water management is belangrijk als je een lange tijd in de bush bent en het drinkwater niet overal beschikbaar is, dus vul je water bij wanneer mogelijk. Je kan dit doen in de grote steden, maar kleine dorpen hebben maar een beperkte voorraad water. De kampen in de parken hebben meestal geen draagbaar water of helemaal geen water. Het is een goed idee om een paar extra 5-liter flessen uit de winkel mee te nemen als back-up, en je wilt dit misschien alleen gebruiken als drinkwater als je een gevoelige buik hebt.

Hoe veilig is Botswana en hoe blijf ik veilig?

Botswana is een heel veilig land, met weinig criminaliteit en alleen eventuele diefstal. De enige criminaliteit gebeurt bijna alleen maar in de stedelijke gebieden. Gaborone vooral, en wat minder in Maun en Francistown. Zet je auto op slot en laat geen kostbare dingen in het zicht liggen. En als je spullen op een rek buiten de auto hebt liggen, laat dan iemand bij je auto staan terwijl jij je boodschappen doet.

De parken van Botswana zijn een van de laatste echte wilde plekken van Afrika, zonder hekken of park officials die je vertellen wat je moet doen. Leeuwen, nijlpaarden, olifanten en andere gevaarlijke dieren komen vaak in de kampen, meestal om even rond te snuffelen en bijna altijd als jij al slaapt. Het is erg belangrijk om al het eten weer weg te stoppen, zelfs de vieze vaat, voordat je gaat slapen. Wees vooral voorzichtig als je in de nacht naar de wc moet, en zorg dat je een sterke, goede lamp hebt zodat je de omgeving goed kan onderzoeken, en blijf altijd dicht bij je voertuig.

Honderden bezoekers komen in de parken en kampen elke maand dus al zijn de dieren wild, ze zijn toch relatief gezien gewend aan de mensen en vermijden meestal contact als ze weten dat er mensen zijn. Hyena’s, honingdassen en apen kunnen voor overlast zorgen in de kampen, maar serieuze incidenten zijn erg zeldzaam. Stop je eten weg, ga niet alleen de bush in en dan zou je geen problemen moeten krijgen.

Welke talen worden er gesproken in Botswana?

Engels is de officiële taal in Botswana en het wordt in het hele land gesproken. Voor de meeste locals is het eigenlijk de tweede taal – ongeveer driekwart van de bevolking spreekt Setswana als eerste taal. Daarnaast zijn er 20 of meer lokaal en regionaal gesproken talen, vaak bij erg kleine gemeenschappen. Als een Engelssprekende bezoeker zal je geen problemen hebben om te communiceren, waar je ook gaat.

 

Welke praktisch informatie zou ik moeten weten terwijl ik onderweg ben in Botswana?

Wat zijn de top 3 aanbevolen een-week routes in Botswana?

Als je maar een week in Botswana hebt blijf dan in Maun of Kasane en ontdek de omgeving vanaf daar. Vanaf Kasane kan je naar het noorden van het Chobe National Park gaan voor een paar dagen en boek dan een bootcruise of vis trip bij een van de vele operators in de stad. Victoria Falls is ook maar een korte rit, al is het makkelijker om met een tourgroep mee te gaan vanaf Kasane dan er zelf heen te rijden over de grens van Zimbabwe.

Vanaf Maun is een week net genoeg om door Moremi en de Savuti regio te gaan, of je kan door naar Kasane als je voertuig daar laten een optie is. Zorg dat je minstens twee nachten aan de rand van de delta verblijft bij Third Bridge Campsite en/ of Xakanaxa en minstens twee nachten in Savuti.

Als alternatieve route kan je ook nog tegen de klok in naar het zuiden van Maun gaan, west-oost door noordelijk Central Kalahari, met een paar dagen aan het eind in de Makgadikgadi of Nxai Pan National Park. Dit is niet een route met veel dieren tijdens de winter – maart, april en mei zijn het best.

Wat zijn de top 3 aanbevolen tweeweekse routes in Botswana?

Twee weken is net genoeg om het klassieke Botswana circuit te doen, de vlaktes te zien, Central Kalahari, Moremi en Chobe.

Vanaf johannesburg kan je in Botswana rijden van het zuidoosten en stoppen bij het Khama Rhino Sanctuary voordat je naar Lekhubu Island gaat. Vanaf daar kan je naar de Makgadikgadi Pans rijden als ze droog zijn, of omrijden via Nata. Spendeer een paar nachten in Nxai Pan National Park en nog een paar in de Makgadikgadi of Central Kalahari. Vul je voorraad bij in Maun en dan heb je nog een week om Moremi en Chobe te zien voordat je weer twee dagen terug moet rijden vanaf Kasane naar Johannesburg. Twee weken is krap voor deze planning, 15 of 16 dagen zou ideaal zijn.

Als je naar Maun vliegt volg dan ongeveer dezelfde route, maar start dan met Moremi en sla het Khama Rhino Sanctuary over. Gebruik een extra dag in Maun om een helikoptervlucht te nemen over de delta, of boek een nacht met de Xomae Group op hun wilde Moremi Island kamp, Gadikwe 1.

En andere tweeweekse optie is om naar het zuiden te rijden vanaf Maun richting de Kgalagadi. Er is een zanderig maar leuke 4×4 route door het Mabuasehube Game Reserve en Central Kalahari. Deze gebieden zijn het beste om te bezoeken in maart tot mei en je kan je reis afronden op de Makgadikgadi of Nxai Pans, welke beide nog veel dieren zouden moeten bezitten.

Wat gebeurt er als ik een grens oversteek naar een ander land vanaf Botswana?

Grenzen oversteken tussen Botswana en Zuid-Afrika of Namibië is meestal geen probleem. Je zal wat cash nodig hebben voor onderweg en voertuigbelasting, een paar honderd Pula of Rand, en je voertuigpapieren moeten in orde zijn. Je zal een gecertificeerde kopie moeten hebben van de registratiepapieren en een brief van het huurbedrijf wat bevestigt dat je als bestuurder de toestemming krijgt om het voertuig over de grens te brengen.

De grens van Zambia bij Kazungula heeft ook een veerboot en is wat chaotischer. Officials willen de reflectoren aan de zijden van de auto zien, en checken misschien of je een reflecterende driehoek bij hebt en een brandblusser. De grenskosten zijn ook hoger en moet betaald worden in kwacha of US dollars. Het kost ongeveer $70 per voertuig voor grenskosten, inclusief de veerboot.

De moeilijkste grens zijn die naar Zimbabwe, maar de omstandigheden veranderen altijd en zijn lastig te voorspellen. Er zal zeker wegenbelasting zijn en een verplichte derde partij verzekering. Alle vergoedingen moeten in US dollars betaald worden en het totale bedrag zou $60 per voertuig moeten zijn, maar het kan ook het dubbele zijn of meer. De meeste Europeanen en Noord-Amerikanen kunnen een $30 single entry visum krijgen bij de grens, maar de Britse bezoekers hebben misschien meer problemen om een visum te krijgen. Er zijn meestal altijd politie checkpunten net na de grens dus let op je snelheid en zorg dat iedereen z’n veiligheidsgordel om heen. Ze willen misschien ook het reflecterende tape aan de zijden van het voertuig zien, een landen sticker, reflecterende jasjes en driehoeken, en een brandblusser.

Zijn er regels, do’s, don’ts/ vergoedingen/ wassingen in de parken in Botswana?

Het belangrijkste om te weten over de kampen in Botswana is dat er geen hekken zijn en wilde dieren zomaar het kamp binnen kunnen lopen. De regels zijn simpel: geen muziek, niet in de openlucht slapen, verlaat je tent of voertuig niet in de nacht, kampeer alleen op de aangewezen plekken, en stop je eten en spullen weg als het donker wordt of als je je kamp verlaat voor een game drive. Ten slotte, zorg dat je kampvuur goed uit is voordat je gaat slapen.

De grote kampen in Moremi, Chobe en de Makgadikgadi en Nxai Pan National Parks hebben allemaal water en waspunten, maar de kleinere bush kampen en de kampen in Central Kalahari hebben dit niet. Je moet een betaalde boeking hebben voordat je arriveert. Je zal niet toegelaten worden in de nationale parken als je dat niet hebt.

Zijn er regels/ do’s, don’ts/ vergoedingen/ wassingen in de parken in Botswana?

Er zijn erg weinig officials in parken van Botswana. Er wordt van de bezoekers verwacht dat ze zelf de zooi opruimen die ze gemaakt hebben en de regels volgen. De regels in de parken zijn simpel: vertrek om 11 uur in de ochtend op de dag van vertrek, rijd niet harder dan 40 km/u, blijf op de wegen en haal geen flora en fauna weg.

Je kan meestal de parkvergoedingen betalen bij de poorten als je dat nog niet vooraf hebt gedaan. Dag bezoekers worden niet toegelaten tenzij je een kampeerplek geboekt hebt. Er is meestal een wildlife sighting kaart bij elke poort – erg goed om te zien wat er in het gebied te zien is en waar de meeste game gevonden kan worden.

Zijn er regels/ do’s/ don’ts/ vergoedingen/ wassingen op de wegen van Botswana?

De verkeerspolitie van Botswana reguleert het snelheidslimiet met radars. De gebruiken mobiele eenheden en staan meestal achter hekken, vaak op snelwegen waar het limiet tot een lagere snelheid is aangepast. Als je gepakt wordt, verwacht dan een boete die je in de lokale valuta moet betalen die van honderden Pula’s tot duizend loopt. Verwacht ook niet dat ze wisselgeld hebben. Als je vriendelijk blijft ben je snel weer onderweg.

Wat zou ik moeten weten over het lokale eten en fooien geven in Botswana?

Je gaat wss niet erg vaak uit eten in Botswana. Self-drive safari’s zijn vooral met eigen kookgelegenheid en de meeste maaltijden zullen rond het kampvuur van een van de parken gegeten worden. Als je wel in een restaurant eet dan is een fooi van 10% normaal voor goede service en fooien worden ook gewaardeerd door makoro vaarders en boot gidsen.

Het lokale vlees is uitstekend in Botswana en er is vers fruit en groente in alle grote steden. Botswana is geen plek voor fine dining maar de kwaliteit van het eten is erg goed en je zal veel bekende internationale merken en producten vinden in de winkels.

Wat voor kleding moet ik dragen en hoe manage ik de was in Botswana?

Er zijn geen wasfaciliteiten buiten de grote steden, dus pak kleding in wat vies mag worden. Er is een reden waarom de safarikleding altijd kaki is. Je kan een kleine emmer en biologisch waspoeder meenemen om onderweg de was te doen, maar het is ook een goed idee om een stop in Maun te maken of Kasane voor een handige wasdag en je voorraad bij te vullen. De meeste campings in de steden hebben was service of faciliteiten voor de gasten om het zelf te doen.

Neem ook een goed mee tegen de zon en lange, losse kleding tegen muggen en de zon. Open schoenen zijn overdag veel koeler, maar neem comfortabele, dichte schoenen voor in de avond mee. Ze beschermen niet alleen je voeten in het donker, maar ook tegen de schorpioenen. Winterse nachten kunnen onder het vriespunt zakken en je zal dan een jas en andere warme kleding nodig hebben vanaf april tot september.

Zijn er culturele nuances waar ik van zou moeten weten in Botswana?

Net als in elke cultuur wordt het gewaardeerd als je een paar woorden in de lokale taal spreekt. Setswana is de eerste taal van driekwart van de populatie en je scoort punten met een ‘dumela’ (hallo) of ‘dumelang’ (hoe gaat het?). Botswaanse mensen zijn meestal erg nuchter en erg gezellig. Neem de tijd om hallo te zeggen en een praatje te maken, en dan zal je waarschijnlijk alleen maar positieve interacties hebben. Er zijn veel verschillende talen en culturen in Botswana, maar geen specifieke culturele nuances die relevant zijn voor een wildlife safari.

Wie moet ik contacteren als er een medisch noodgeval is in Botswana?

Botswana heeft voor het hele land gratis noodnummers voor de ambulance (997), de politie (999), de brandweer (998) en medische reddingsteams (911). Voor lucht reddingsteams en serieuze verwondingen kan je ook een aantal privé klinieken bellen. Medical Rescue International (MRI) is een bekende, en kan 24/7 bereikt worden via 992 (gratis) of +267-390-1601. Een noodgeval assistent is 991, ook een nummer wat 24/7 te bereiken is via 991 of +267-390-4537. Check bij je zorgverzekering of dit ook de voorkeur is van serviceproviders voordat je naar Botswana reist.

Hoe ziet het zorgstelsel eruit in Botswana?

Botswana biedt gratis of hevig gesubsidieerd zorg aan voor alle inwoners en privé zorg is ook beschikbaar. Een groot netwerk van openbare ziekenhuizen en klinieken opereren door het hele land en er zijn twee privé ziekenhuizen in Gaborone. Zelfs op de meest afgelegen plekken zijn er faciliteiten die door de regering worden geregeld, maar voor serieuze noodgevallen is het aanbevolen om in de privé sector te zoeken. Dit betekent een evacuatie naar Gaborone met waarschijnlijk een privé vliegtuig/ helikopter of een ambulance. De standaard of privé zorg is uitstekend, maar duur, en een uitgebreide zorgverzekering in erg aan te raden.

Hoe veel kost het om een geweldige vakantie in Botswana te hebben?

Wat zijn mijn kosten als ik per auto door Botswana reis?

Normale auto’s zijn goedkoper om te huren, maar helaas kan je een normale auto niet gebruiken om op safari te gaan in Botswana. Zelfs de wegen die er naar de parken leiden zijn vaak alleen voor 4WD en in de parken zelfs kan het zelfs nog ruiger worden. Een 2×4 high-clearance kan soms genoeg zijn, maar ze hebben wel moeite met het diepe zand en de modder, en de normale auto zijn daar te laag voor. Zelfs als je het tot de poorten van het park red in een normale auto zal je waarschijnlijk niet binnengelaten worden.

Als je in een normale auto rijdt kan je het beste naar Maun of Kasane gaan, welke allebei een goede verbinding hebben en geasfalteerde nationale wegen. Als je eenmaal daar bent zal je een aantal accommodaties vinden om uit te kiezen, van hostels tot luxe hotels, en begeleide 4×4 safari’s naar de parken zijn makkelijk te regelen.

Voor elke korte vakantie is dit de beste optie, maar de prijzen van de accommodaties en begeleide safari’s kunnen snel oplopen. In Maun kan je al opgezette tenten en gedeelde kamers huren vanaf ongeveer $15 per nacht en privé tenten en simpele kamers rond de $30 per persoon. Dat lijkt niet zo veel, maar dit is wel de budget optie. Een 3-sterren hotel kost tussen de $100 en $200 per kamer en een meer luxe lodge start rond de $300 tot $400 per persoon. Begeleide dagtrips vanaf Maun naar de delta kosten $130 per persoon als je met een groep mee kan, en als je een privé tour wil dan kost het ongeveer $400 tot $500 per dag. De beste lodges en kampen in de delta kunnen van $1000 tot over de $3000 per persoon gaan, inclusief maaltijden, game drives en andere activiteiten.

Als tijd een probleem is kan je het beste in Maun of Kasane verblijven, maar in dat geval is er geen reden om een auto te huren. Je kan net zo goed vliegen en je safari daar regelen. De kosten voor een reis als deze kunnen erg verschillen, van een paar honderd euro tot duizenden euro’s afhangend van waar je verblijft en wat voor activiteiten je doet.

Wat zijn mijn kosten als ik per 4×4 door Botswana reis?

Een 4×4 is verplicht voor alle parken en reservaten in Botswana. Je kan niet echt een self-drive doen zonder een 4×4. Een 4×4 of safari camper huren ligt tussen de $30 tot $70 per persoon per dag afhangend van het type voertuig en het aantal mensen dat de kosten deelt. Dan heb je benzine, eten, kamperen en nationale park vergoedingen die je daar bovenop nog moet betalen. De huurkosten van het voertuig en benzine kan meer dan de helft van je kosten zijn (exclusief vlucht), dus hoe meer mensen het voertuig delen, hoe goedkoper de safari wordt.

In de parken is kamperen voor internationale bezoekers ongeveer tussen de $25 en $50 per nacht ($20 tot $30 voor inwoners). Buiten de parken moet je ongeveer tussen de $8 en $10 per persoon betalen om te kamperen, hier is erg geen verschil in nationaliteit. De conservatie vergoedingen van nationale parken zijn ongeveer $12 per dag, plus nog eens $5 per voertuig behalve als het een voertuig is dat geregistreerd staat als Botswaans voertuig, dan kost het ongeveer $1. Benzine is moeilijk in te schatten, maar 4×4’s kunnen slurpers zijn, vooral in zacht zand en modder. Een gok is ongeveer $30 per dag per voertuig voor een tweeweekse, 4000km rondreis met veel zand en off-road rijden. Benzine kost ongeveer $0.8/ liter in Botswana dus dat is ongeveer 285km per dag op 12l/100km (8.3l/km). Dit kan je verwachten van een zwaar beladen 4×4 op ruig terrein. Eten en drinken ligt aan jezelf, de prijzen in de supermarkten zijn ongeveer hetzelfde als in Zuid-Afrika, dus een beetje goedkoper dan in Europa in Noord-Amerika.

Al deze cijfers zijn inschattingen, maar een tweeweekse self-drive safari voor twee zou ongeveer $1500 per internationale bezoeker moeten kosten, exclusief vlucht. Het zal iets minder zijn als de kosten met meerdere mensen kan delen, en wat hoger als je jezelf trakteert op een luxe avond in een lodge. Over het algemeen is het een goede deal in vergelijking met in Maun verblijven en de activiteiten los boeken. Als je maar een paar dagen hebt zou dat alsnog de makkelijkste en goedkoopste optie zijn, maar twee weken in Maun plus een paar safari activiteiten zullen je meer dan $1000 per persoon kosten. En je zal niet veel van het land gezien hebben.

Wat zijn mijn kosten als ik per camper door Botswana reis?

Standaard, low-clearance campers zijn niet geschikt voor Botswana. Net als normale auto’s kunnen ze het ruige landschap van de nationale parken niet aan en in de meeste gevallen bereik je het park niet eens als je hier in rijdt. 4×4 campers zijn echter ideaal. Niet alleen geven ze je toegang tot alle parken en reservaten in Botswana, kamperen is ook een goede besparing op kosten.

Botswana heeft overal kampeerplekken, niet alleen in de parken, maar door het hele land. Kamperen kan van $8 tot $10 kosten per persoon buiten de parken en $25 tot $50 per nacht in de parken (dit is voor internationale bezoekers, voor nationale bezoekers is het $30). Buiten de parken is kamperen goedkoper dan zelfs de meest basic gedeelde kamers en in safari gebieden starten de prijzen van lodges bij honderden dollars per persoon, dus kamperen is veruit de meest betaalbare optie.

Een 4×4 camper huren is een grote kostenpost, maar het is belangrijk om te onthouden dat voertuig huur en benzine een erg groot deel van je budget innemen (na vluchten). Als je dit eenmaal hebt ingecalculeerd blijven er nog wat andere kosten over, en de kosten zullen zakken als je met meer mensen bent. Een tweeweekse safari zal je waarschijnlijk rond de $1500 per persoon kosten en minstens $800 hiervan zal naar de huur van het voertuig en benzine gaan. Met drie mensen die samen reizen wordt $1500 eerder $1300, en dit gaat nog omlaag tot ongeveer $1100 als je met vier reist. Boot trips en delta vluchten zullen natuurlijk meer kosten, maar dit zijn ruig geschatte minimale kosten inclusief huur van het voertuig, benzine, eten en drinken, en tien nachten op kampeerplekken in nationale parken.