Two divers snorkelling in South Africa.

10 des meilleurs spots de plongée en apnée en Afrique du Sud

La plongée en apnée est l’une des meilleures façons de découvrir l’incroyable diversité marine de l’Afrique du Sud. Des eaux chaudes et accueillantes du KwaZulu-Natal au froid glacial de l’océan Atlantique dans le Western Cape, le littoral sud-africain est idéal pour la plongée en apnée. Que vous soyez débutant ou plongeur certifié, vous trouverez quelque chose d’excitant sur cette liste.

Plongée en apnée au KwaZulu-Natal

1. Aliwal Shoal, Côte Sud

Poissons colorés à Aliwal Shoal au KwaZulu-Natal.

Vous verrez toutes sortes de poissons colorés à Aliwal Shoal

Certains appellent Aliwal Shoal la meilleure destination de plongée d’Afrique du Sud. Le système de récifs de renommée mondiale offre constamment d’excellentes expériences de plongée et convient à la fois à la plongée en apnée et à la plongée sous-marine.

Pour atteindre le haut-fond et l’aire marine protégée (AMP), vous devrez monter à bord d’un bateau et vous diriger à 5 km du rivage. Les profondeurs moyennes ici sont d’environ 12,5 m dans la section « Crown » et 19,5 m dans la section « Ridge ». Cependant, les plongeurs en apnée peuvent toujours voir une grande variété d’animaux marins depuis la surface, y compris plusieurs grandes espèces de requins comme les requins tigres et les requins gris.

C’est à seulement 45 minutes de route du centre de Durban. Cela signifie que vous pouvez louer une voiture à Durban pour vous rendre à votre expérience de plongée en apnée et en revenir.

2. Protea Banks, Côte Sud

Un requin gris à Protea Banks, KwaZulu-Natal.

Les requins gris viennent au KwaZulu-Natal pour se reproduire

Margate est l’une des principales destinations de vacances du KwaZulu-Natal. Cependant, beaucoup de gens ne connaissent tout simplement pas Protea Banks, un récif situé à environ 7 km au large des côtes. Comme plusieurs autres sites de plongée du KZN, il abrite une grande diversité d’espèces de requins.

La plongée en apnée et la plongée sous-marine à Protea Banks vous donneront l’occasion de voir des requins bouledogues, de grands requins-marteaux et d’autres grands prédateurs océaniques comme les barracudas et les thons. La profondeur moyenne ici est d’environ 30 m. Entre juin et juillet, vous pouvez assister à la migration annuelle des sardines qui passe par la côte sud, mais seulement si vous choisissez le bon moment.

Pour y arriver, louez une voiture à Durban et conduisez jusqu’à Margate. Vous pouvez également rechercher des voyagistes qui proposent des services de navette vers les sites de plongée en apnée.

3. Sodwana Bay, Parc des zones humides d’iSimangaliso

Un nudibranche coloré sur un récif corallien.

Gardez un œil sur les petites créatures comme ce nudibranche coloré

Le parc des zones humides d’iSimangaliso est spécial pour de nombreuses raisons, mais la plupart des gens viennent ici pour combiner la plongée en apnée et l’observation de la faune en un seul voyage. Sodwana Bay est l’une des zones de plongée récréative les plus populaires d’Afrique du Sud, et pour une bonne raison.

Au fil des millénaires, les coraux ont créé des récifs spectaculaires qui abritent d’innombrables espèces marines. En fait, c’est l’un des rares endroits en Afrique du Sud où vous pouvez plonger avec des requins-baleines, les plus grands poissons du monde. Les visiteurs repèrent également fréquemment des baleines, des dauphins et même des orques. C’est aussi l’un des rares endroits au monde où vous pouvez trouver le cœlacanthe, un « fossile vivant ».

Le meilleur de tout, c’est que l’eau reste généralement au-dessus de 20°C toute l’année, vous pouvez donc profiter plus longtemps de l’expérience de plongée en apnée. Lorsque vous en avez assez, vous pouvez vous essayer à la pêche ou vous diriger vers l’intérieur des terres pour repérer les Big Five.

Un certain nombre d’écoles de plongée locales opèrent tout au long de l’année, ce qui fait de Sodwana Bay un excellent endroit pour obtenir votre licence PADI.

4. Cape Vidal, Parc des zones humides d’iSimangaliso

Une femme faisant de la plongée en apnée dans une eau bleue claire.

Vous n’avez pas besoin de grand-chose pour la plongée en apnée, juste des lunettes et un tuba

Cape Vidal est l’endroit idéal pour une première plongée en apnée. Ses piscines rocheuses abritées sont peu profondes et chaudes, de sorte que les plongeurs de tous âges peuvent se familiariser avec le littoral du KZN. Il fait partie de la réserve marine de St Lucia.

En hiver, les baleines à bosse migrent vers le nord en passant par le parc des zones humides d’iSimangaliso pour atteindre leurs aires de reproduction au Mozambique. Les plongeurs continuent également de chercher l’épave du Dorothea, un navire qui a heurté le récif voisin en 1898. Bien qu’il n’ait jamais été retrouvé, vous pouvez repérer quelques artefacts sous l’eau.

5. Kosi Bay, Parc des zones humides d’iSimangaliso

L'embouchure de Kosi Bay au KwaZulu-Natal.

L’embouchure de Kosi Bay dans le parc des zones humides d’iSimangaliso

À quelques kilomètres au sud de la frontière mozambicaine, vous trouverez le véritable joyau du parc des zones humides d’iSimangaliso : Kosi Bay. Contrairement à l’idée reçue, Kosi Bay n’est pas qu’une seule baie. En réalité, elle est composée de quatre lacs interconnectés, se terminant par l’embouchure de Kosi Bay.

Cela signifie que vous pouvez plonger dans l’embouchure de la rivière elle-même. Ici, les zones humides abritent de nombreuses espèces d’oiseaux, notamment le pygargue vocifère, la chouette-pêcheuse de Pel et plusieurs martins-pêcheurs. Ils sont attirés à Kosi Bay par l’abondance de poissons, allant de minuscules poissons de récif colorés à d’énormes requins bouledogues et requins-baleines.

Entre novembre et janvier, les tortues caouannes et les tortues luth viennent à terre pour nicher. Quelques mois plus tard, les nouveau-nés émergent du sable, créant un spectacle unique pour les visiteurs chanceux.

Plongée en apnée dans le Western et l’Eastern Cape

6. Knysna, Route des Jardins

Un yacht passe à travers les têtes de Knysna.

Un yacht passe à travers les têtes de Knysna dans le Western Cape

Knysna est le cœur de la Route des Jardins. D’un côté, les forêts recouvrent les pentes des montagnes. De l’autre, les têtes de Knysna marquent l’entrée d’un vaste estuaire. L’estuaire de Knysna abrite un large éventail d’espèces, dont certaines que l’on ne trouve qu’ici, comme l’hippocampe de Knysna.

Les voyagistes locaux peuvent vous emmener voir ces poissons en voie de disparition de près. Et, comme Knysna possède à la fois des forêts de varech et des récifs, l’environnement sous-marin est incroyablement diversifié. Vous pouvez également plonger sur l’épave du Paquita, un navire allemand qui a heurté les têtes de Knysna en 1903.

L’eau ici est plus chaude que dans l’océan Atlantique au Cap, mais pas tout à fait aussi chaude que dans les régions plus au nord.

7. Devil’s Reef, Gqeberha (Port Elizabeth)

Une plage à Port Elizabeth, Afrique du Sud.

Une plage à Gqeberha, Afrique du Sud

L’hôtel Marine est un point de repère notable à Gqeberha, anciennement connu sous le nom de Port Elizabeth. Cependant, l’hôtel a un secret. Si vous suivez le tuyau d’eau de pluie sur 150 m en mer, vous trouverez Devil’s Reef, un terrain de jeu secret pour la plongée et la plongée en apnée.

Les plongeurs de tous âges peuvent profiter de ce récif. Vous verrez probablement des espèces communes comme les blacktails ainsi que le curieux poisson « hallucinogène », le strepie. Vous pouvez également voir différents types de coraux, d’éponges de mer et de gorgones de près, ainsi que des nudibranches colorés et d’autres petites espèces.

Gardez un œil sur les otaries à fourrure du Cap. Ces pinnipèdes espiègles tiennent souvent compagnie aux plongeurs le long de la côte du Cap.

8. Plettenberg Bay, Route des Jardins

Une vue sur Plettenberg Bay, Afrique du Sud.

Une vue sur Plettenberg Bay le long de la Route des Jardins

Plettenberg Bay est une ville de vacances typique. La ville elle-même bourdonne de restaurants et d’activités, et si vous explorez les périphéries, vous découvrirez des joyaux comme la réserve naturelle de Robberg et la rivière Keurbooms.

En termes de plongée en apnée, vous pouvez explorer l’estuaire de Keurbooms ou l’un des nombreux sites de plongée au large des côtes. Plus vous vous éloignez, plus vous avez de chances de rencontrer des grands requins blancs, des prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire qui parcourent ces eaux à la recherche de phoques.

Trois espèces de dauphins visitent Plettenberg Bay tout au long de l’année, tandis que la saison des baleines amène des baleines franches australes, des baleines de Bryde et parfois des orques.

Pour vous rendre à « Plett », vous avez trois choix : partir en voiture du Cap ou de Port Elizabeth, ou prendre un vol direct. Quel que soit votre choix, vous voudrez louer une voiture pour profiter au mieux de votre séjour ici.

9. Mossel Bay, Route des Jardins

Une baleine jaillit de l'eau à Mossel Bay.

Les baleines sont un spectacle courant à Mossel Bay

Les vacanciers négligent souvent Mossel Bay, étant donné sa proximité avec plusieurs attractions « meilleures » de la Route des Jardins. Cependant, cette ville industrielle a ses propres atouts, notamment ses possibilités d’observation des baleines.

Les passionnés de plongée en apnée apprécient le littoral de Mossel Bay grâce à ses récifs extrêmement peu profonds. Ici, vous avez de grandes chances de repérer des poulpes, des blacktails, ainsi que des éponges de mer colorées, des gorgones, des étoiles-paniers et des vers plumeux.

Vous pouvez également visiter le Shark Lab pour en apprendre davantage sur les prédateurs les plus mal compris de l’océan. Assurez-vous simplement que si vous faites de la plongée en cage avec les requins, vous le faites avec un opérateur qui pratique un tourisme durable.

10. Windmill Beach, Le Cap

Un requin griset à sept branchies au Cap, Afrique du Sud.

Un requin griset à sept branchies navigue à travers la forêt de varech

Croyez-le ou non, vous pouvez faire de la plongée en apnée au Cap. Les locaux ont le choix entre les forêts de varech froides et claires de l’Atlantic Seaboard ou les eaux plus troubles mais plus riches en vie marine de False Bay.

Juste avant le Twelve Apostles Hotel, vous trouverez Cosy Bay. Ici, l’eau est généralement claire et calme, ce qui en fait l’endroit idéal pour les plongeurs débutants. Cependant, si vous voulez voir plus de vie marine, dirigez-vous vers False Bay. La Great African Seaforest abrite toutes sortes de créatures, du poulpe commun insaisissable rendu célèbre par My Octopus Teacher aux timides et inoffensifs requins-pyjamas.

N’oubliez pas : l’eau du Cap est glaciale. Vous devrez louer une bonne combinaison si vous voulez profiter au maximum de votre expérience de plongée en apnée.

Où que vous choisissiez de faire de la plongée en apnée en Afrique du Sud, assurez-vous de pouvoir vous y rendre en toute sécurité et confortablement. Chez Drive South Africa, nous sommes spécialisés dans la location de voitures au Cap, à Durban, à Port Elizabeth et au-delà. Parlez à l’un de nos agents experts dès aujourd’hui pour réserver votre location de voiture en Afrique du Sud.
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Crédits images : Unsplash, iStock

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